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¿Últimamente notas tu voz más grave o ronca? ¿Carraspeas con frecuencia? Si es así y, sobre todo, los síntomas duran más de dos semanas, no lo dejes pasar y acude al otorrino.

Muchas disfonías son ronqueras funcionales (no hay ningún trastorno orgánico que las provoque). Son las más frecuentes y se producen por un mal uso de la voz (hablar mucho, gritar, forzar la voz), inhalar polvo, humo... Provocan picor de garganta o carraspeo y se resuelven con una correcta higiene vocal.

Tu disfonía puede ser por pólipos, nódulos...

Sin embargo en otras ocasiones puede ser una disfonía orgánica, es decir, producida por lesiones como pólipos, nódulos... Son benignas pero requieren tratamiento médico, además de una correcta higiene vocal.

LAS ALTERACIONES QUE PUEDE SUFRIR TU VOZ

El otorrinolaringólogo Jordi Tornero, médico del Instituto de Cabeza y Cuello (ICIC) dela clínica Mi Tres Torres (Barcelona) nos detalla las lesiones benignas más habituales y nos da pistas para detectarlas.

Edema de Reinke

  • Es una acumulación de líquido que provoca inflamación en la cuerda vocal más gruesa.
  • Es propio de personas fumadoras. Si, además, hay un mal uso de la voz el riesgo de edema aumenta.

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Así lo notas: La voz se vuelve mucho más grave, por eso el médico puede identificar fácilmente a los pacientes solo oyéndolos hablar, sobre todo en el caso de las mujeres.

Nódulos

  • Se trata de una lesión inflamatoria que también suele producirse por una mala utilización de la voz, por eso es la más común entre profesores y en los grupos de edad más jóvenes.
  • También pueden estar provocados por un quiste congénito en una cuerda vocal. Estos quistes no dan problemas en la infancia, pero llegada la edad adulta pueden originar un nódulo, que impide que las cuerdas vocales se junten correctamente al hablar.
  • No acostumbra a tener relación con el tabaco.

Así lo notas: La voz se oye más entrecortada, rota o con los típicos "gallos", aunque no es tan evidente como en el caso del edema en el que la voz es muy grave.

Pólipos

  • También son el resultado de la irritación crónica de las cuerdas vocales por un sobresfuerzo de la voz (chillar, por ejemplo) aunque, a diferencia de los nódulos, sí están relacionados con el tabaco e incluso empeoran por culpa del mismo.
  • Es frecuente que aparezcan junto con el edema.

Así lo notas: Si el pólipo es grande la disfonía que provoca es más grave que la que origina el pólipo, con la voz muy rota.

CÓMO SABER SI ES GRAVE

Una señal típica en todos estos casos (edemas, pólipos, nódulos, quistes...) es que la disfonía o ronquera va cambiando a lo largo del día.

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Por la mañana es menor y a medida que avanza el día, con el uso de la voz, se va agravando.

Cuándo podría ser un tumor

A veces una alteración en la voz puede estar provocada por un tumor en la cuerdas vocales.

  • Así avisa. Si la disfonía aparece de forma brusca, no se va en dos semanas y no varía a lo largo del día, es decir, notas la voz igual de ronca, rota, grave o entrecortada durante toda la jornada (sin distinción si usas más o menos la voz) podría ser una señal de que hay un tumor.

Si la ronquera no varía y es igual de intensa todo el día, podría ser un tumor

  • Si además de esta señal, la persona es fumadora el riesgo aumenta aún más, con lo que la visita al médico es todavía más urgente.

¿Y si la voz es tu punto débil?

Hay personas que cada vez que sufren un catarro se quedan afónicas o roncas. Les ataca a la voz, es su punto débil. Pero esto no ocurre porque sí.

El Dr. Tornero asegura que esto tiene una causa: "estas personas tienen tendencia a la laringitis (inflamación de la zona con la consecuente disfonía) seguramente porque hay sequedad a nivel de mucosas: bien porque respiran por la boca o porque hablan mucho y no beben suficiente agua...".

Una correcta higiene vocal debería forma parte de nuestro hábitos saludables ya que evitaría desde disfonías puntuales hasta lesiones más graves.

DECÁLOGO PARA CUIDAR TU VOZ

La Sociedad Española de Otrorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC) aconseja:

  1. No hablar en ambiente ruidosos.
  2. No fumar.
  3. No chillar, es un gran esfuerzo para la voz.
  4. No hablar en exceso, las cuerdas vocales necesitan descanso.
  5. Hidratarse correctamente.
  6. Dormir las horas necesarias.
  7. No usar el aire pulmonar residual al hablar. Si tienes sensación de ahogo al hablar es que lo haces.
  8. Evitar los irritantes como el humo y las áreas polvorientas.
  9. No carraspear. Fuerzas las cuerdas vocales.
  10. Realizar controles periódicos de la voz, sobre todo si la usas mucho.