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Hoy en día si no has visto el último capítulo de "Juego de Tronos", "The Walking Dead", "Narcos" o "House of Cards" puede que muchos te consideren un bicho raro (y no hablamos solo de adolescentes).

El fenómeno de las series de televisión no es nuevo. ¿Quién no recuerda títulos como "Breaking Bad", "Prison Break", "Los Soprano" o "Perdidos"? Pero los tiempos en los que había que esperar a la siguiente semana para ver cómo se desarrollaba la trama han pasado a la historia. Ahora, webs y canales de televisión temáticos, tablets y móviles te permiten ver de un tirón varios capítulos seguidos en cualquier momento.

Internet y los dispositivos electrónicos facilitan este consumo

Sin embargo, recientes estudios advierten de que esta opción de ocio no es precisamente la más saludable. Te contamos cómo pueden afectar a tu salud los "maratones" de series, pero también ver demasiadas horas la tele (aunque sean diferentes programas) o usar dispositivos electrónicos justo antes de irte a dormir.

La intriga de algunas series "engancha"

Investigadores de las Universidades de Michigan (EE. UU.) y Lovaina (Bélgica) han estudiado los hábitos televisivos y la calidad del descanso de 423 personas de entre 18 y 25 años. El 81% reconoció que suele hacer "maratones" de series con mayor o menor frecuencia.

De ellos, el 40% los hacía una vez al mes; el 28%, al menos dos veces al mes; y alrededor del 7% veía varios capítulos seguidos de sus series favoritas prácticamente cada día. Según los expertos, este tipo de programas "tiene tramas que mantienen al espectador atado a la pantalla".

Es fácil caer en la inercia de ver "solo un episodio más", y luego otro, y otro

Aunque el estudio se hizo en esta franja de edad, la costumbre se ha extendido también entre espectadores de 30 y 40 años. Los autores del trabajo creen que quizá sea un hábito "involuntario", es decir, que inicialmente las personas no tienen intención de ver tantos capítulos seguidos, pero se dejan "absorber" por el argumento de la serie y caen de forma compulsiva en el "venga, un episodio más", lo cual puede conducir a que no se acuesten a la hora adecuada.

Peor descanso incluso con las mismas horas de sueño

En el caso concreto de los participantes en la investigación, estos dormían de media 7 horas y 37 minutos. Es decir, que la mayoría estaba entre las 7-8 horas recomendadas. Pese a ello, los científicos comprobaron que los aficionados a los "maratones" tenían peor calidad del sueño y se sentían más fatigados al día siguiente que las personas que no disfrutaban de este tipo de ocio, que generalmente tiene lugar por la noche.

La explicación estaría en que los argumentos de estas series provocan un aumento de la excitación cognitiva o un estado de alerta mental justo antes de dormir, lo cual perjudica la calidad del sueño.

"Desconectar" de la ficción cuesta más antes de conciliar el sueño

"Creemos que las personas que ven estos programas están muy involucradas en el contenido y cuando se van a dormir siguen pensando en lo que sucedió y lo que sucederá", apunta Liese Exelmans, de la Universidad de Lovaina y una de las autoras del estudio, que se ha publicado en el "Journal of Clinical Sleep Medicine".

Así reacciona el cuerpo

El estado de excitación puede provocar una aceleración del ritmo cardiaco, un latido irregular y una agitación o alerta mental. "Esto retrasa el inicio del sueño, es decir, la persona requiere un periodo más largo para "enfriar" su mente antes de dormirse", explica Exelmans.

Tanto si las horas de sueño son escasas como si el problema está en la calidad del descanso, los expertos advierten de que puede tener consecuencias para la salud física y mental. Problemas de memoria, peor capacidad de aprendizaje y mayor riesgo de obesidad, hipertensión y enfermedades cardiovasculares son algunos de los trastornos que puede causar un descanso insuficiente.

otros buenos motivos para ver menos tele...

Aunque esta investigación concreta no detectó los mismos efectos en las personas que veían también muchas horas de televisión pero cambiando de programa, otros estudios han alertado de los peligros que supone para la salud estar demasiado tiempo frente al televisor, indiferentemente del contenido que se vea.

Estos son los últimos hallazgos que deberías tener en cuenta si es tu caso:

  • Problemas de movilidad. Tras estudiar los hábitos de 134.000 adultos de 50 a 71 años, científicos de la Universidad George Washington (EE. UU.) han llegado a la conclusión de que ver la tele más de 5 horas al día, unido a hacer menos de 3 horas a la semana de actividad física, triplica el riesgo de tener dificultad para caminar o sufrir discapacidad a largo plazo en comparación con estar frente al televisor menos de 2 horas al día. ¿El consejo de los investigadores? Moverse más y pasar menos horas sentado, o como mínimo caminar por la casa durante los anuncios.

Levántate cada 30 minutos y camina, aunque sea por casa

  • Riesgo de muerte prematura. Otro estudio, este de la Universidad de Columbia (EE. UU.), demuestra que las personas que permanecen sentadas durante muchas horas seguidas tienen el doble de riesgo de sufrir una muerte prematura. Los autores del trabajo creen que "cuando los músculos están inactivos, no usan el azúcar de la sangre, y un mal control de este aumenta el riesgo de enfermedad cardiaca y de muerte". Y como sus colegas de la Universidad George Washington, aconsejan levantarse cada media hora y caminar durante unos minutos.

...Y apagar la tablet y el móvil

Como hemos dicho al principio, la tele ya no es el único aparato donde podemos ver series y programas. Los dispositivos electrónicos ocupan ya un puesto destacado en este tipo de ocio. Si eres de los que se llevan la tablet o el móvil a la cama para ver "un ratito" más su serie favorita hasta coger el sueño, debes saber que es una mala idea.

Además de acabar con un posible dolor de cervicales o una contractura debido a la mala postura, varios estudios sostienen que la luz que desprenden estas pantallas dificultan el sueño y un descanso reparador al alterar nuestro reloj biológico o ritmo circadiano.

Pero hay más. Según investigadores de la Universidad Stanford (EE. UU.), usar este tipo de aparatos antes de dormir podría interferir en la zona del cerebro que regula el sueño y la vigilia.

La recomendación de los expertos es no utilizar móviles, tablets ni portátiles al menos dos horas antes de irse a dormir y, por supuesto, dejarlos en otra habitación que no sea el dormitorio.