Soledad López
Soledad López

Periodista especializada en salud

Menores que se autolesionan: un problema psicológico que va en aumento
iStock by Getty Images

A los 15 años uno debería estar disfrutando al máximo de la vida, por eso las conclusiones de un estudio del Hospital Vall d'Hebron de Barcelona son como un jarro de agua helada e invitan a la reflexión:

  • Uno de cada cuatro menores que acuden a Urgencias por un motivo psiquiátrico se ha autolesionado o ha cometido una tentativa de suicidio para calmar su malestar emocional.

Estudio sobre conductas autolesivas en menores

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores de la Servicio de Psiquiatría del Hospital Universitario Vall d’Hebron y el CIBERSAM (Centro de Investigación Biomédica en Red de Salud Mental) analizaron 566 casos de menores relacionados con un problema de salud mental que se atendieron en las Urgencias pediátricas durante los años 2015 y 2017.

Fruto de ese análisis comprobaron que uno de cada cuatro menores que acudieron a Urgencias por una causa psiquiátrica, el motivo de la consulta fueron las autolesiones.

El término autolesiones para los psiquiatras engloba tanto las conductas relacionadas con el suicidio –ya sea verbalizarlo o intentarlo por ejemplo con sobreingesta de fármacos–, como los cortes en el brazo o los golpes autoinfligidos.

El estudio, titulado "Prevalencia a tres años de las conductas autolesivas entre los motivos de consulta a Urgencias en población infantil y juvenil", se ha publicado en la revista Actas Españolas de Psiquiatría.

Chicas de 15 años

Este problema se ha observado especialmente en chicas de una edad media de 15 años y a menudo sin patologías psiquiátricas de base.

"Estos datos invitan a reflexionar sobre un problema creciente y preocupante. Son chicos y chicas que por la edad que tienen tendrían que estar disfrutando de la vida sin demasiadas preocupaciones y en cambio tienen un gran sufrimiento emocional y una manifiesta incapacidad para soportarlo, y llegan a la autolesión y en algunos casos al suicidio", afirma el Dr. Marc Ferrer, jefe de la Sección de Hospitalización del Servicio de Psiquiatría y líder del estudio.

En los últimos 10 años se ha registrado un aumento alarmante de las conductas autolesivas entre adolescentes, una franja que representa cerca del 20% de la población en los países desarrollados.

Una forma de expresar la rabia

¿Por qué llega a este extremo un adolescente? La Dra. Mónica Sancosmed, del Servicio de Pediatría, explica que "cualquier forma de provocarse dolor es una forma de expresar el sufrimiento (rabia, tristeza, soledad)".

"Son emociones que no pueden expresar, y les es más fácil controlar el dolor físico que el emocional. Con esto, liberan parte de la ansiedad que sienten", aclara.

En cuanto a las causas que llevan a los jóvenes a autolesionarse, influyen múltiples factores, sin olvidar que afecta más al sexo femenino.

  • Factores psicopatológicos: baja autoestima, depresión, trastornos de conducta, abuso de sustancias.
  • Factores psicosociales: acoso escolar, divorcio de los padres, problemas familiares, abuso sexual, violencia doméstica, problemas económicos, paro, dificultades en las relaciones sociales, sentirse diferente, diferencias étnicas o culturales.

Las redes sociales favorecen el problema

Una baja autoestima, el acoso escolar o el divorcio de los padres son factores precipitantes, pero si eso lo sumamos a la eclosión de las nuevas tecnologías, se entiende que este fenómeno vaya a más, señalan los expertos.

Muchos adolescentes y preadolescentes, ante vivencias negativas, "se refugian en la realidad virtual de las redes sociales, en las que últimamente se ha añadido un cambio en la percepción y ya no ven las autolesiones como una cosa negativa, y sienten cierto bienestar por la pertenencia a un grupo y el formar parte de algo que está de moda", asegura la Dra. Mónica Sancosmed.

Un ejemplo de este fenómeno, apunta la Dra. Sancosmed, son las etiquetes #autolesión o #selfharm que se utilizan en redes sociales como Instagram o Twitter.

Baja la edad de los jóvenes con autolesiones

Aunque la franja de edad más afectada son las chicas de 15 años, los datos del estudio muestran que la edad promedio de los chicos y chicas que consultan a Urgencias por un problema relacionado con la salud mental ha ido bajando a lo largo de los años:

  • De los 16 años en 2015 a los 12 años en 2017.

"Desgraciadamente, los datos de este estudio van en el mismo sentido que los que se observan en estudios similares en otros países y refuerzan la evidencia de la necesidad urgente de obtener recursos específicos para esta población tan vulnerable que después puede desarrollar trastornos psiquiátricos graves y que se pueden cronificar", concluye el Dr. Ferrer.