Por Soledad López, periodista especializada en salud

Cómo es el paciente Covid-19 hospitalizado
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Ya existe una completa radiografía del perfil de paciente de Covid-19 hospitalizado en nuestro país.

Un retrato que ha sido posible gracias al Registro SEMI-COVID-19, uno de los mayores registros clínicos de España y del mundo sobre SARS-CoV-2 que está llevando a cabo la Sociedad Española de Medicina Interna (SEMI) y en el que participan 686 investigadores de 150 hospitales de nuestro país.

Analizando los datos de más de 17.000 pacientes, se ha podido saber:

  • Qué síntomas presentaban al ingresar en el hospital.
  • Cuáles fueron los hallazgos más habituales en la exploración física.
  • Qué tratamientos siguieron.
  • Cuáles fueron las principales complicaciones.
  • Qué pronóstico tuvieron.

hombre, mayor y con síntomas de covid grave

De entrada, la fotografía que ofrece el Registro SEMI-COVID-19 del paciente que acaba siendo ingresado por Covid-19 no sorprende en absoluto.

  • La edad media del enfermo es de 69,4 años, siendo el 57, 2% de los ingresados por Covid-19 varones. Se confirma pues que la infección acostumbra a ser más virulenta en gente mayor y en hombres.

En cuanto a los síntomas, los más comunes al ingreso fueron:

  • Fiebre (83,9%).
  • Tos (73,1%).
  • Dificultad respiratoria (57,5%).
  • Fatiga (43,2%).
  • Diarrea (24%).
  • Anorexia (19,7%).
  • Anosmia (7,4%).

Como verás, la fiebre, la tos y la dificultad respiratoria son los síntomas más habituales en los pacientes que requieren hospitalización; justamente los mismos síntomas que se presentan en la Covid-19 grave o que avisan de un peor pronóstico de la enfermedad.

Qué revela la exploración física

Al margen de los síntomas anteriores, la exploración física ofrece información valiosa sobre las señales más habituales que presentan los enfermos que requieren hospitalización.

  • Fiebre (52%).
  • Ruidos anormales a la auscultación (53,8%).
  • Taquipnea (31,5%).
  • Taquicardia (24,8%).

Pacientes con mejor y peor pronóstico

Un paciente que tiene que ser ingresado por Covid-19 ya reviste de por sí gravedad. Sin embargo, dentro de este grupo unos tienen mejor pronóstico que otros.

El registro de la SEMI también ha analizado esta cuestión y ha concluido que:

  • Tienen peor pronóstico los pacientes que ingresan con fiebre, tos y disnea o dificultad para respirar.
  • Tienen mejor pronóstico los pacientes con fiebre, tos, disnea y además augesia (dificultad para detectar el gusto) y/o anosmia (pérdida de olfato).

Nuevamente se pone de manifiesto que la pérdida de olfato, como la cefalea, son señales de Covid más leve.

Los estudios apuntan a que la causa posiblemente se deba a que el virus hace más daño en las vías altas, pero eso justamente actúa como freno para que no llegue con fuerza a otros órganos como los pulmones.

Las complicaciones de la Covid-19

Otros datos de gran relevancia que arroja este estudio son las principales complicaciones que sufre el enfermo de Covid-19 hospitalizado y que pueden costarle la vida:

  • El Síndrome de Distrés Respiratorio Agudo (33,8% de los pacientes). Esta afección pulmonar potencialmente mortal impide la llegada de suficiente oxígeno a los pulmones y a la sangre.
  • La neumonía bacteriana asociada a mal pronóstico (10,9% de los casos).
  • La sepsis (6,2%). También conocida como Síndrome de Respuesta Inflamatoria Sistémica. La infección provoca una respuesta desproporcionada del sistema inmunitario que pone en peligro la vida del enfermo.

En cuanto a la tasa global de mortalidad, según el registro de la SEMI se sitúa en el 20,9%, la de ingreso en UCI en el 8,6% y la de reingreso hospitalario en el 3,8%.

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