Con el asesoramiento del doctor Federico Martinón, jefe de pediatría del Complejo Hospitalario de Santiago de Compostela.

Por Pablo Cubí, periodista

ninos no contagian coronavirus

Los niños han sido uno de los grupos más a debate durante esta pandemia de la Covid-19.

Han sufrido el confinamiento de un modo mucho más severo que los adultos y se les ha señalado como posibles focos de difusión del virus.

El regreso a la escuela se está debatiendo aún hoy, porque los expertos sanitarios aún dudan.

LOS NIÑÓS NO SON SUPERCONTAGIADORES

El doctor Federico Martinón, jefe de pediatría del Complejo Hospitalario de Santiago de Compostela ha dirigido un estudio para analizar la expansión del coronavirus y ha confirmado la figura del supercontagiador, es decir, personas infectadas que son capaces de transmitirlo a mucha gente de su alrededor.

Y a tenor de lo descubierto hasta ahora, parece que el niño no tiene un papel importante en el contagio.

  • Al contrario, si analizamos la literatura que existe, el niño infectado no parece que tenga un papel tan importante en la transmisión de la infección”, explica el doctor Martinón.
  • El paradigma que estamos viendo es el adulto que contagia al niño y no al revés”, añade el pediatra.

¿POR QUÉ SE SOSPECHABA DE LOS NIÑOS?

La sospecha se basa en tres aspectos que parecían sólidos:

  • Hay un porcentaje de asintomáticos que parecen haber tenido un factor decisivo en la propagación del coronavirus. Los niños, pocos afectados, podrían formar un parte de este grupo.
  • Al principio de la expansión del virus, un informe con el seguimiento de casos en Shenzhen (China) señalaba a los niños como propagadores.
  • En el caso de la gripe, los pequeños entre 2 y 6 años son muy transmisores del virus a los adultos.

Lo cierto es que ninguna presunción se ha podido confirmar en el caso de la Covid-19.

SON EL GRUPO MENOS AFECTADO

Lo que ha quedado claro es que los más pequeños son el grupo social que menos alarma tenía que generar.

La facilidad infantil de contagiar la gripe predispuso en contra

Las cifras estadísticas son apabullantes:

  • Solo el 2% de los casos diagnosticados de Covid-19 tienen menos de 20 años.
  • El estudio de seroprevalencia que hizo el Gobierno español señala que entre un 1 y 2% del total de niños se habían contagiado. De adultos es el 5%.
  • Durante la fase más crítica de la pandemia en España, únicamente un 1% de los casos hospitalizados han sido niños.
  • Los casos mortales han sido casi inexistentes y siempre por una enfermedad asociada.

¿POR QUÉ NO LES AFECTA LA COVID-19?

Los estudios que han aparecido han aportado hipótesis de por qué los niños no desarrollan tanto la enfermedad:

  • No tienen bien desarrolladas las enzimas en las mucosas nasales y laríngeas que utiliza el coronavirus para entrar en las células del cuerpo y multiplicarse.
  • Las defensas que proporciona la vacuna triple vírica pueden ayudar combatir el coronavirus.
  • El haber pasado recientemente el contagio de otro coronavirus, a través de un resfriado común, puede haber dado defensas.

Pero son solo hipótesis. No están plenamente confirmadas.

¿HAN DE ABRIR YA LOS COLEGIOS?

Por tanto, si no les afecta tanto, si no se contagian tanto, ¿por qué no dejamos de señalarlos?

La experiencia descarta que hayan contagiado masivamente

Un informe en la publicación médica BMJ Journals, con el título de “Hora de volver al colegiopone en duda todas las sospechas basándose en nuevos análisis.

Este estudio pone ejemplos:

  • En Francia, un niño no lo transmitió a ninguno de los cien compañeros que estuvieron con él en una estación de esquí.
  • En Australia, 128 adultos y 735 niños no se contagiaron pese a que nueve niños entraron con el coronavirus.

Sin embargo, el informe también admite que el hecho de que se haya cerrado colegios a nivel mundial ha impedido un análisis más amplio.

UNA TEMA AÚN A DEBATE

Los expertos no se ponen de acuerdo. En Alemania o Dinamarca se han reabierto las escuelas sin evidencias de que sea una mala decisión.

En Corea del Sur, se abrieron, se cerraron y se han vuelto a abrir. Aún con dudas después de algún rebrote.

Los nuevos datos son tranquilizadores, pero todo tiene sus pros y sus contras.

Esta información no quiere decir que se pueden abrir ya las guarderías y colegios ni lo contrario”, matiza el doctor Martinón.

"Hay riesgos para los profesionales de la educación"

"Soy más partidario de abrir, pero entiendo que tiene riesgos para los profesionales. No es fácil contetar", añade el pediatra.

Hay expertos de prestigio, como el pediatra británico Alasdair Munro, que aboga por abrir colegios.

Otros, como el pediatra hongkonés Gary Wong, razonan que los virus respiratorios circulan mucho en los colegios y pide no correr a abrir los centros.

No veo ninguna razón biológica o epidemiológica sólida para creer que los niños no se infecten tanto”, sentenciaba en la revista Nature.