Por Pablo Cubí, periodista

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Mientras acabamos las fases de la desescalada,la contaminación en España empieza a escalar con fuerza los niveles previos al coronavirus.

A lo largo de las últimas semanas, desde el inicio del desconfinamiento, la concentración de dióxido de nitrógeno (NO2) ha aumentado progresivamente.

Hasta el 7 de junio, este aumento ha sido entre un 15% y un 65% con respecto al mes de abril en que solo había circulando los trabajadores de servicios esenciales.

  • El NO2 es uno de los gases más peligrosos de la contaminación.

LAS CIUDADES CON MAYOR SUBIDA

No ha sido una subida proporcionalmente igual. Algo lógico si se tiene en cuenta de que no hemos vuelto a la actividad al mismo ritmo.

Según un análisis realizado por el equipo de meteorología de Eltiempo.es, Vigo (65%), Málaga (58%) y Granada (44%), las ciudades que han experimentado una mayor subida en su contaminación tras el desconfinamiento.

Málaga y Granada han presentado mayores subidas y concentraciones de NO2

El estudio ha analizado doce de las principales ciudades españolas:

  • Barcelona, Bilbao, Girona, Granada, Madrid, Málaga, Oviedo, Sevilla, Valencia, Valladolid, Vigo y Zaragoza.

Son las que han mostrado en años previos los valores más altos de NO2.

En este sentido, es especialmente preocupante Málaga y Granada que rápidamente han alcanzado las mayores concentraciones de NO2 tras la desescalada.

¿POR QUÉ HA SUBIDO TAN RÁPIDO?

En estas dos ciudades, los niveles de NO2 se dispararon.

La principal fuente de dióxido de nitrógeno en las ciudades es el tráfico rodado. Representa en torno a un 80% del total.

Varias circunstancias explican el aumento:

  • La necesidad de intentar recuperar el tiempo perdido en muchas empresas.
  • La recomendación de las autoridades de no usar transporte público en horas punta, lo que ha llevado a sacar más el vehículo privado, que no ha sido mayoritariamente la bicicleta.
  • Las condiciones atmosféricas benévolas pueden haber influido en algunos casos. El buen tiempo acelera las concentraciones.

¿CÓMO INFLUYE EL TIEMPO?

En situaciones anticiclónicas, las capas de aíre se mantienen estables. Eso impide que haya movimiento.

  • Se acumula la contaminación cerca de la superficie.

Las situaciones inestables, en cambio, favorecen la mezcla de las masas de aire y la dispersión de contaminantes.

Durante el mes de abril, el tiempo fue inestable. Hubo varias borrascas que favorecieron el viento y la renovación del aire.

Sin embargo, esta situación ha cambiado durante mayo y el aumento de la presencia de anticiclones.

En Granada y Málaga, estas altas presiones coincidieron con el cambio de fase.

El fin del confinamiento y el verano pueden provocar mayor contaminación

La llegada de lanueva normalidad” va a coincidir con la entrada en el verano. Es de esperar que la contaminación vaya a más.

A LA ESPERA DE MADRID Y BARCELONA

Barcelona, Madrid y Granada tienen tradicionalmente concentraciones medias superiores a 30 micras/m3 durante esta época del año.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda a los estados que no se superen las40 micras.

Esta vez Madrid y Barcelona han quedado por debajo al entrar más tarde en las primeras fases de desconfinamiento.

Sin embargo, la evolución también hace prever que pronto van a volver a ponerse en cifras similares a otros años.

En cambio, Vigo supone una situación peculiar. Encabeza la lista con el mayor incremento porque consiguió también un descenso récord en los valores de NO2 durante la cuarentena.

UN PROBLEMA DE SALUD SERIO

El dióxido de nitrógeno es tóxico, altamente reactivo y puede producir graves daños en la salud.

Lo más habituales es:

  • La irritación de las vías respiratorias.
  • El empeoramiento de enfermedades como el asma.
  • Provoca dificultades para respirar.
  • Todo tipo de complicaciones a largo plazo: cardiovasculares, cáncer, entre otras.

Afecta principalmente a los grupos más vulnerables (niños y ancianos).

Un estudio la culpa de muchas de las muertes en la Covid-19

También ha empezado a aparece algún estudio científico, como el publicado en la revista Science of the Total Enviroment, que relaciona los niveles de NO2 con mayor mortalidad por la Covid-19.

El estudio concluye que “la exposición a largo plazo al NO2 puede ser uno de los factores más importantes en la mortalidad” por el coronavirus.

La OMS ha querido en numerosas ocasiones concienciar sobre problemas de salud relacionándolos con las zonas más contaminadas del planeta.

España ha pasado puntualmente, sobre todo en verano, de las cifras recomendadas como “saludables”.

La situación ahora aún está en márgenes controlables. No hay apenas aviones en los aeropuertos, poco movimiento escolar y las ciudades aún teletrabajan en parte.

Está por ver qué pasará cuando todo vuelva a su ritmo y haya mayor riesgo de rebrotes de coronavirus.

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