Por Pablo Cubí, periodista

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La compañía estadounidense 23andMe ha comprobado que estadísticamente las personas con el tipo de sangre 0 se contagian entre un 9% y un 18% menos.

Esta empresa, dedicada a los test genéticos, ha elaborado un macroestudio con más de 750.000 participantes.

El estudio establece que esta supuesta protección no varía ya sea el subtipo 0 positivo o negativo.

SIN DIFERENCIA EN OTROS TIPOS SANGUÍNEOS

Tampoco encuentra ningún tipo de diferencia entre los otros tipos de sangre, ya sea A, B o AB. Todos se contagian por igual.

No hubo tampoco variaciones, en cuanto a sexo, edad o tipo de trabajo.

No es el primer trabajo que se plantea sobre los grupos sanguíneos. España ya ha participado en otro estudio internacional sobre genética.

Ese estudio constató que tener sangre tipo A aumentaba el riesgo de insuficiencia respiratoria en la Covid-19. En concreto, un 50% más. Mientras que los del grupo 0 tienen un 35% menos de riesgo.

Según otro estudio, los de tipo de sangre A tienen más riesgo

Todos estos estudios se han centrado en buscar si la clave está en el gen ABO.

Este gen parece ser el responsable de que las personas tengan un tipo de sangre u otro.

POR QUÉ VARÍA LA SANGRE

Desde principios del siglo XX se empezó a aplicar la transfusión de sangre y se vio que hay personas con tipos de sangre que no son compatibles.

  • Aún no se sabe bien por qué la evolución ha hecho que las personas tengamos sangre diferente, si en principio tiene siempre la misma función.

La sangre está formada en parte por glóbulos rojos (hematíes), que llevan oxígeno a todos los órganos del cuerpo.

  • Los glóbulos rojos están recubiertos con unas proteínas, que sirven para identificar a los grupos (A y B).
  • Hay, sin embargo, un tipo de sangre en que no aparecen estas proteínas: la tipo 0.
  • Y otro tipo que tiene los dos tipos de proteínas: la tipo AB.

La clasificación es más complicada, puesto que en la sangre también hay:

  • Anticuerpos, que son los que hacen incompatible un tipo de sangre con otro.
  • El factor Rh. Es otro tipo de proteína. La tiene más del 80%. Es cuando decimos que es Rh positivo.

EN ESPAÑA HAY MAYORÍA DE 0

Si se confirmaran estos estudios, podría ayudar a explicar en parte por qué en España ha habido menos contagios de los que se pensaba.

En España el grupo 0 es el mayoritario en la población.

Según establece la Cruz Roja hay:

  • Un 44% de personas que tienen el grupo 0.
  • Le sigue de cerca los del grupo A, que son un 43%.
  • Los del grupo B y AB son más más minoritarios. Un 10% y un 3%, respectivamente.

Según el estudio estadístico de seroprevalencia que se lleva a cabo, el número total de contagios no pasa del 5,2%.

Dada la velocidad de contagio y la extensión de la pandemia, las primeras estimaciones eran de que al menos un 10% podría haberse contagiado.

Con los nuevos datos, se han empezado a analizar posibles causas. El factor sanguíneo, puede ser una.

Sin embargo, el coordinador de alertas sanitarias, el doctor Fernando Simón, ha admitido que todo estudio se ha de analizar, pero ha rebajado la importancia epidemiológica.

"No por ser tipo 0 has de estar más tranquilo"

No significa que tengas que ir más tranquilo, yo tengo el tipo 0 y he pasado el coronavirus”, ha recordado el doctor Simón.

LOS FACTORES GENÉTICOS PUEDEN INFLUIR

Muchos estudios buscan claves que expliquen por qué unas personas contagian más que otras, se infectan más que otras o tienen complicaciones más graves.

Además de los ya mencionados, hay otro estudio en marcha en España que también intenta averiguar si hay factores genéticos que expliquen el grado de gravedad.

  • Se estudian las partes del ADN más relacionadas con el sistema inmunológico, el tipo de defensas de nuestro cuerpo.

Estos estudios podrían ayudar a elaborar medicamentos y otros tratamientos eficaces contra la Covid-19.

TAMBIÉN SE ESTUDIA LA DONACIÓN DE PLASMA

Y en el mismo sentido, se están haciendo ensayos para comprobar la transfusión de plasma de un paciente curado puede ayudar a otros.

El plasma es otro elemento de la sangre. No son los glóbulos rojos, sino la parte líquida, donde van otros elementos, como los anticuerpos.

Por eso los estudios de las transfusiones de pacientes con anticuerpos se han centrado en esta parte de la sangre.

Si esta hipótesis del poder protector de los glóbulos rojos se confirma, estaríamos ante otra posible vía de luchar contra el coronavirus.

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