Por Pablo Cubí, periodista

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La primera vacuna contra el coronavirus que provoca la Covid-19 que se está probando en humanos ha dado buenos resultados.

No es la aprobación definitiva, pues solo se ha probado con 45 personas.

Sin embargo, se ha conseguido que estas personas desarrollaran anticuerpos como las personas que se han contagiado y curado de la Covid-19.

EN QUÉ CONSISTE esta VACUNA

La vacuna es diferente a las que se utilizan habitualmente contra otras enfermedades.

Se trata de una vacuna creada con tecnología genética.

Esta vacuna es diferente, creada con tecnología genética

Las investigaciones tradicionales de vacunas siguen normalmente dos métodos:

  • Inocular al paciente virus atenuados para que desarrolle anticuerpos pero no la enfermedad.
  • Inocular directamente las proteínas del virus que hacen que el cuerpo reaccione y genere la inmunidad.

En esta nueva vacuna se ha aislado un fragmento del material genético (ARN) del coronavirus. Uno que permita al cuerpo que genere inmunidad.

¿CÓMO PROVOCA LA INMUNIDAD?

Para conseguir que el cuerpo active la inmunidad se siguen cinco pasos:

  1. Este fragmento de material genético se envuelve en una membrana de proteínas para que el cuerpo lo reciba.
  2. Se inyecta en la persona y pasa a un célula del cuerpo.
  3. La célula reconoce el ARN y crea proteínas del virus.
  4. El sistema inmunológico se alerta ante la presencia de la proteína extraña y creyendo que hay virus de verdad crea los anticuerpos.

Estos anticuerpos son duraderos. Se mantienen en el torrente sanguíneo un tiempo, aunque aún no se sabe aún cuánto.

¿QUÉ PRUEBAS SE HAN HECHO?

En caso de que los vacunados se contagiaran del virus, los anticuerpos actuarían de muro, impidiendo que entraran en las células.

Por primera vez una vacuna levanta buenas expectativas. Es una excelente noticia”, explica el doctor Benito Almirante, jefe de enfermedades infecciosas del Hospital Vall Hebrón, de Barcelona.

Se ha probado con 45 personas en una primera fase

Hay otros proyectos de vacunas en marcha. Este es el primero que ofrece resultados tangibles en humanos.

De todas formas, es solo una primera fase. Se ha probado con 45 personas sanas y relativamente jóvenes, entre 18 y 55 años.

No es más que el primer ensayo con pacientes. Quedan pruebas pendientes. Pero es un gran avance.

¿CUÁL ES EL SIGUIENTE PASO?

Me ha sorprendido la rapidez. Normalmente se tarda de 5 a 6 años en conseguir una vacuna”, explica el doctor Almirante.

La explicación es que en esta vacuna se están poniendo muchos recursos.

Recursos que ahora se invertirán en dos pruebas más:

  • Un ensayo con 600 voluntarios este mismo mes. Servirá para ajustar la dosis de la vacuna.
  • Un ensayo masivo con miles de personas en julio. Con una población más variada para garantizar que va bien.

HAY QUE ELIMINAR FALLOS

En esta primeras pruebas se han inyectado diferentes cantidades de vacuna.

  • Las más bajas parece que ya han sido suficientes.
  • Las más altas han causado enrojecimiento de piel y otros efectos secundarios significativos, no especificados.

Una vacuna es un mecanismo preventivo -recuerda el doctor Almirante-. Ha de ser absolutamente segura.”

Los creadores, la empresa Moderna, tendrá la vacuna en unos meses

Si se inyecta a gente mayor o con otras enfermedades, los efectos secundarios han de ser irrelevantes. De ahí la importancia de estas pruebas para ajustar la dosis.

Los creadores de la vacuna, la empresa norteamericana Moderna, han asegurado que están preparados para poder distribuirla a gran escala a final de año o principios de 2021.

LOS OTROS PROYECTOS EN MARCHA

A la espera de que siga por buen camino esta vacuna, ya hay once proyectos más en marcha en todo el mundo.

  • Uno de los más avanzados es el de la Universidad de Oxford, en el Reino Unido.

De momento se ha probado con éxito en monos. Este verano está previsto hacer el ensayo con humanos.

  • China, origen de la pandemia y los primeros en descifrar su ARN que ha permitido hacer esta vacuna, tiene otro proyecto avanzado.

El Gobierno chino ya ha dicho que, si funciona, la convertirá en “un bien público global, entregando la patente gratuitamente.

China ha prometido que cederá su vacuna gratis

Todo indica que el año que viene puede haber una solución u otra.

Y mientras tanto, “en dos o tres semanas seguramente el virus dejará de circular por España”, opina optimista el doctor Almirante.

Eso no quiere decir que no esté latente o que no vuelva, como la gripe.

Tenemos un respiro y una esperanza. Ya es mucho.

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