Por Pablo Cubí, periodista

contaminacion coronavirus

La contaminación más habitual de las ciudades, y una de las más peligrosas para la salud, es el dióxido de nitrógeno (NO2).

  • Este NO2 es un gas tóxico, de color amarillento.
  • Las emisiones de los vehículos y algunas industrias son las principales fuentes de NO2.

Por eso se esperaba que, tras tantas semanas de confinamiento, las cifras se redujeran. Y así ha sido.

LA MEJOR SITUACIÓN EN CINCO AÑOS

El portal meteorológico Eltiempo.es publica habitualmente un análisis de la calidad del aire de las principales ciudades españolas.

En un estudio que han elaborado, han comparado los datos de los últimos días con las mismas fechas de años anteriores.

La reducción es general y de media ha mejorado un 50%

El análisis confirma un amplio rango en la disminución de la contaminación. De media ha sido de un 50%. Eso no significa que las que han bajado menos sean las más contaminadas.

  • Por ejemplo, Palencia, Cáceres, Salamanca o Ciudad Real ya tenían una calidad muy buena. La reducción no ha supuesto un gran cambio.

Lo que más indica es que en donde más uso se hacía de los vehículos, más se ha notado esta disminución.

  • Así Madrid, Barcelona, Valencia y Granada tiene los niveles más altos de España.

Aún así la reducción en las primeras seis semanas de confinamiento, permiten que tengan un aire como no se respiraba en un lustro.

PALENCIA Y PALMA DE MALLORCA A LA CABEZA

Comparado con las cifras de NO2 del 2019, las ciudades que han reducido más sus emisiones estas últimas semanas han sido:

  1. Palencia 75%
  2. Palma de Mallorca 73%
  3. Albacete y Alicante 70%
  4. Toledo y Ciudad Real 68%
  5. A Coruña 66%

Donde se ha notado menos la reducción es:

  1. Valladolid 28%
  2. Zaragoza 33%
  3. Santa Cruz de Tenerife 33%
  4. Murcia 39%

El resto de ciudades se han movido en torno al 50-60% de reducción.

En las ciudades más contaminadas la reducción ha sido:

  1. Granada 40%
  2. Madrid 51%
  3. Barcelona 52%
  4. Valencia 58%

UNA MEJORA PARA LA SALUD

Es en estas ciudades, donde a veces saltan las alarmas por grados alto de polución, esta mejora puede resultar muy significativa.

  • Los médicos advierten que si se mantuviera durante un periodo suficientemente largo, podría notarse la mejora en algunas enfermedades.

La contaminación afecta de modo inmediato a personas con problemas respiratorios, problemas alérgicos e incluso a la atención de los niños.

A más largo plazo, se relaciona con enfisema pulmonar, cáncer y afectaciones cardiovasculares. Las partículas pueden llegar a los vasos sanguíneos e influir en su capacidad de dilatarse y dejar pasar mejor la sangre.

La contaminación se relaciona con ictus, alergias, enfisema pulmonar, la atención de niños...

Algún estudio sugiere que estas partículas podrían favorecer la coagulación de la sangre, con el consiguiente riesgo de padecer infartos.

De hecho, hay un estudio estadístico del Instituto Carlos III de Madrid que confirma que se producen más muertes por infarto, ictus en los periodos de mayor contaminación.

NINGUNA CIUDAD SUPERA LAS 20 MICRAS

La Organización Mundial de la Salud establece que, como máximo, no se deben superar las 40 micras por metro cúbico. Norma que la legislación española ratifica.

Es una media anual. Puesto que la realidad es que muchas ciudades del mundo la superan en momentos puntuales. Algunas mucho.

El 2017 fue un año especialmente problemático, con niveles altos de contaminación en casi toda España.

  • En Barcelona superaba las 36 micras, en Madrid había casi 32, en Granada, 32 y en Bilbao 30.

El cambio ha sido evidente: durante el mes de abril de este 2020, en Barcelona había unas 15 micras, en Madrid 14, en Granada 18 y en Bilbao algo más de 16.

UNA MEJORA MUNDIAL

Estas mejoras del aire se han extendido a todos los países y zonas industrializadas.

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Las montañas, tapadas por la polución de la atmósfera, se pueden divisar ahora hasta desde 160 kilómetros de distancia.

En la provincia de Hubei, origen de la pandemia de coronavirus el promedio de días sin contaminación atmosférica aumentó en un 21,5%.

También las imágenes de una Venecia con las aguas cristalinas y con peces es otra demostración de cómo ha cambiado, al menos momentáneamente, nuestro planeta.

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