Por Diana Llorens

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Los médicos de Atención Primaria atienden un gran número de consultas cada día, muchas de ellas relacionadas con la salud mental.

Después de la pandemia de Covid-19, se espera un incremento de consultas por problemas psicológicos derivados, sobre todo, de la situación socio-económica.

Esto, según la Asociación Nacional de Psicólogos Clínicos y Residentes (ANPIR), demanda el refuerzo de la atención profesional en salud mental dentro de la Atención Primaria, algo que ya era necesario desde hace tiempo.

Psicólogos clínicos en el Sistema Nacional de Salud

“La psicología clínica es la única especialidad legislada y reglamentada de la psicología que existe en España”, asegura Javier Prado, psicólogo clínico y vocal de la Asociación Nacional de Psicólogos Clínicos y Residentes (ANPIR).

Para formar parte del Sistema Nacional de Salud, los psicólogos clínicos, igual que los otros profesionales de la salud, tienen que pasar por una residencia de cuatro años y un examen nacional.

España es uno de los países con menos psicólogos clínicos por habitante

Este año 2020, entrarán 189 residentes que en 4 años serán especialistas. Una cifra que desde la ANPIR consideran insuficiente: “hay que incrementar las plazas de psicólogos internos residentes (PIR) y tenemos que tener una previsión adecuada”, subraya Javier Prado.

  • España es uno de los países europeos con un menor número de psicólogos clínicos por habitante, solo 6 por cada 100.000 habitantes.
  • Esto significa que estamos por debajo de las recomendaciones europeas y mundiales.

Salud mental en atención primaria

Según datos de la ANPIR, ya antes de la pandemia, entre el 40% y el 60% de los motivos de consulta atendidos por los médicos de Atención Primaria estaban relacionados con la salud mental.

No quiere decir que todas estas demandas tengan que ser tratadas por especialistas de salud mental, pero desde luego excede a lo que es la cuestión médica de un especialista de familia”, comenta Javier Prado.

  • A muchos de estos pacientes se les acaba medicando y solo un 10% de las consultas se derivan a Unidades de Salud Mental especializadas.

De hecho, en España el nivel de consumo de antidepresivos y ansiolíticos es muy elevado en comparación con otros países de nuestro entorno. Algo que llama la atención y que, según indica Javier Prado, no se correspondería con el nivel de calidad de vida que hay en nuestro país.

Tanto la Organización Mundial de la Salud como diversas sociedades científicas y sanitarias internacionales establecen que el tratamiento psicológico es el tratamiento de elección más efectivo.

España, a la cabeza en el consumo de antidepresivos y ansiolíticos

Los psicólogos clínicos apuntan a que el tratamiento exclusivo con fármacos antidepresivos o ansiolíticos presenta inconvenientes, tanto para el paciente como para el sistema:

  • Propicia que la toma de los medicamentos se cronifique a largo plazo.
  • No resuelve los problemas de salud mental e incluso se pueden agravar.
  • Aumenta el gasto farmacéutico.
  • Aumenta el coste del sistema (por bajas laborales, incapacidad, etc.).

El tratamiento psicológico, en cambio, permite una recuperación más temprana de los pacientes, previene cronificaciones, reduce el gasto farmacéutico y es más coste-efectiva.

“El tratamiento psicológico es la mejor opción no solo desde una perspectiva de salud mental sino también desde una perspectiva económica y de coste-efectividad, señala Félix Inchausti, presidente de la Asociación Nacional de Psicólogos Clínicos y Residentes (ANPIR).

Cómo aumentar la presencia de psicólogos clínicos

Desde la ANPIR, consideran que es necesario aumentar el número de psicólogos clínicos en la Atención Primaria para ayudar a detectar de forma precoz los pacientes con problemas de salud mental y evitar tratamientos farmacológicos que serían innecesarios con un buen tratamiento psicológico.

Las maneras de hacerlo son diversas: desde contar con la presencia de psicólogos en los centros de atención primaria, hasta incrementar el apoyo presencial de los psicólogos de las unidades especializadas de salud mental.

  • Existen en nuestro país algunos ejemplos que han resultado exitosos en Cataluña, Madrid o Asturias que pueden servir de ejemplo.

Según Prado, hay que “salir del modelo en el que estamos en el que está muy separada la atención primaria de las unidades de salud mental”.

Impacto de la pandemia en la salud mental

La necesidad de incrementar el número de psicólogos clínicos en atención primaria se hace aún más relevante ante el más que previsible aumento de consultas sobre salud mental a causa de la pandemia de Covid-19.

Durante las semanas de confinamiento, los psicólogos clínicos han desarrollado y coordinado programas específicos de atención psicológica para pacientes y familiares con Covid-19 y personal sanitario de primera línea de intervención.

  • Se calcula que entre el 5% y el 15% del personal sanitario va a necesitar ayuda por trastornos de estrés postraumático como consecuencia de la situación que han vivido en primera línea de la lucha contra la Covid-19.
  • Se estima que el gasto sanitario por trastornos mentales, que es de 46 millones de euros al año, se incrementará entre un 15% y un 20% debido a la crisis sanitaria actual.

La crisis económica derivada de la pandemia aumentará el número de personas que acudan a la consulta con problemas de ansiedad, depresión, insomnio o sufrimiento psicológico. “Eso lo vimos en la crisis del 2008 y lo vamos a volver a ver”, alerta Prado.

Va a suceder en atención primaria y va a ser un repunte sobre un sistema ya precario que nos va a exigir muchísimo. Hay que reforzar, hay que invertir y sobre todo hay que planificar”, asegura Prado.

  • Preocupa especialmente el riesgo de suicidio. “Sabemos por estudios previos que, por cada punto de desempleo que aumenta, incrementa un 1,6 el riesgo de suicidio”, afirma el especialista. Sin embargo, “eso se puede prevenir actuando, estando encima, detectando los casos y dándoles atención”, explica Prado.

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