Asesorado por Núria Malats, investigadora del Grupo de Epidemiología Genética y Molecular del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNOI)

Por Soledad López, periodista especializada en salud

diabetes cancer pancreas

El 95% de los enfermos de cáncer de páncreas fallecen. La tasa de mortalidad de este tumor es elevadísima y la principal causa de que esto sea así es su diagnóstico tardío.

  • El cáncer de páncreas no da síntomas en las fases iniciales de la enfermedad y, cuando se detecta, la mayoría de las veces ya es demasiado tarde.

Con este panorama, todas aquellas herramientas que ayuden a detectar el tumor en su inicio abrirían una puerta a la esperanza, y a la supervivencia, para estos enfermos.

El cáncer de páncreas no da síntomas en su inicio

El reciente hallazgo de un grupo de investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) liderado por Núria Malats puede ser un gran paso en este sentido. El equipo de investigadores del CNIO ha descubierto que:

  • La diabetes tipo 3c puede ser una manifestación temprana del cáncer de páncreas.
  • Este dato es de valiosísima ayuda para establecer grupos de riesgo y permitir que estos pacientes de diabetes 3c entren a formar parte de programas de diagnóstico temprano de cáncer de páncreas y así aumentar su supervivencia.

Diabetes y páncreas, una relación peligrosa

Ya se sabía que la diabetes y el cáncer de páncreas estaban relacionados, y es lógico porque el páncreas es el órgano encargado de segregar la insulina que en personas diabéticas no se produce de manera normal.

  • De hecho, un 50% de los pacientes con cáncer de páncreas tiene diabetes. Sin embargo, el reto pendiente era averiguar cuál era la causa y cuál la consecuencia. Dónde empezaba todo.

La mayoría de las investigaciones realizadas hasta ahora se han centrado en estudiar si la diabetes podría causar cáncer, pero el equipo de Malats decidió "darle la vuelta a la ecuación y cuestionar por primera vez si el cáncer de páncreas podría causar diabetes".

"Para contestar a esta pregunta hemos realizado un estudio europeo en el que han participado 6 países y hemos analizado la información de más 3.500 personas utilizando innovadoras técnicas de análisis epidemiológico y estadístico", explica Malats.

Los resultados del estudio, que han sido publicado en la revista Gut, revelan que:

  • El cáncer de páncreas es la causa del desarrollo de la diabetes tipo 3c en un 26% de los casos.

Diferencias entre la diabetes tipo 2 y 3 c

La diabetes tipo 3c o pancreatogénica supone un 5-10% de todos los casos de diabetes en Occidente.

  • Se caracteriza por una inflamación del páncreas que frena la producción de insulina. Por tanto, tiene su origen en el propio páncreas y no en una alteración en la producción de insulina cómo ocurre en la diabetes tipo 2.

Según el estudio, la diabetes 3c aparece dos años antes de la detección del cáncer

  • A diferencia de la diabetes 2 que es de largo recorrido, la 3c es de nueva aparición. El estudio de Malats ha visto que la aparición de la diabetes se producía justo dos años antes del diagnóstico de cáncer de páncreas, lo que hace pensar que es una manifestación temprana del tumor.
  • El problema es no hay marcadores específicos para detectarla, por lo que se suele confundir erróneamente con la diabetes tipo 2.

Los investigadores también han comprobado si la diabetes 2 tiene relación con este tumor, pero no se ha podido establecer una asociación de causa-efecto clara. "La relación entre cáncer de páncreas y diabetes tipo 2 es muy compleja y la obesidad también juega un papel, no podemos decir que cause cáncer ni que el tumor la provoque", asegura Malats.

Los médicos deben estar alerta

La Dra. Malats insiste en que los médicos deben estar muy atentos a esas diabetes que aparecen de pronto porque seguramente son de tipo 3c. "Los endocrinólogos, digestólogos o médicos de cabecera deberían plantearse si esas diabetes tienen su origen en el páncreas y están provocadas por un tumor", alerta.

Esto permitiría establecer poblaciones de riesgo de cáncer de páncreas y llevar un control exhaustivo sobre ellos realizando pruebas de forma periódica para para ver si hay indicio de tumor, lo que permitiría actuar en las primeras fases de la enfermedad.

  • Si además el paciente es obeso, fumador y tiene más de 65 años al debutar en la diabetes, las probabilidades de que sea 3c son aún mayores. "Todos estos datos ayudarían a los médicos de cabecera a detectar posibles casos. Nuestro descubrimiento se puede trasladar al Sistema Nacional de Salud para ayudar a la detección temprana del cáncer de páncreas", afirma Malats.

Una herramienta, sin duda, interesante. No hay que olvidar que en Europa hay más muertes por cáncer de páncreas que por cáncer de mama.