Soledad López
Soledad López

Periodista especializada en salud

El ejercicio beneficia menos tu corazón si la microbiota oral está alterada
iStock by Getty Images

Los beneficios del deporte para el sistema cardiovascular son indiscutibles. Pero lo que quizá no sepas es que las bebidas azucaradas, los colutorios antibacterianos o el consumo de carbohidratos simples puede afectar de forma negativa a la microbiota oral y de rebote reducir el efecto positivo que tiene el ejercicio en tu corazón.

la relación entre Microbiota oral y ejercicio

Actualmente ya existe suficiente evidencia científica como para asegurar que los beneficios que aporta el deporte para el sistema inmunitario y el metabolismo están mediados por la microbiota, es decir, las miles de millones de bacterias que pueblan el aparato digestivo, desde la boca hasta el intestino.

La mayoría de estudios que han analizado este vínculo se habían centrado en la microbiota intestinal. Sin embargo, en los últimos años se ha visto que las bacterias de boca, el segundo microbioma más complejo del organismo después del intestino, tienen un papel clave en el beneficio deportivo.

Investigadores de la Universidad de Plymouth (Reino Unido) y la Universitat Oberta de Catalunya han revisado toda la evidencia científica disponible en este sentido y han publicado los resultados en la revista PharmaNutrition.

"La gran mayoría de las bacterias de la boca son imprescindibles para estar sanos. Solo una minoría produce enfermedades como caries o periodontitis. De hecho, estudios previos han demostrado que si inhibes la actividad de las bacterias de la boca, los beneficios cardiovasculares del deporte se reducen", destaca Raúl Bescós, profesor titular de Fisiología de la Universidad de Plymouth y primer autor del estudio.

"Había indicios de la relación entre deporte y microbiota oral pero también muchos vacíos, y por eso quisimos revisar qué impacta sobre la microbiota oral y cómo esto puede tener efectos moduladores sobre los beneficios del deporte", añade el profesor Bescós.

¿las bacterias bucales afectan al rendimiento deportivo?

Un ejemplo claro del impacto positivo y directo entre microbiota oral y ejercicio puede verse en el consumo de nitratos.

Así lo han demostrado estudios realizados por el propio Bescós y Patricia Casas-Agustench, profesora de Estudios de Ciencias de la Salud de la UOC e investigadora asociada en la Universidad de Plymouth.

  • El nitrato es una molécula que consumimos con los alimentos (están presentes en vegetales de hojas verdes como la rúcula o las espinacas).
  • También la producimos de manera endógena (a nivel interno) cuando hacemos actividad física.
  • Y los nitratos, entre otras cosas, sirven de alimento a las bacterias de la boca que, a su vez, la convierten en nitritos.
  • Los nitritos aumentan el flujo sanguíneo que llega a los músculos y reducen la tensión arterial.

Por eso los grandes clubes deportivos incorporan a la dietas de sus deportistas alimentos ricos en nitratos.

La mala salud oral de los deportistas de élite

Sin embargo, una microbiota oral alterada impide esa conversión de nitratos en nitritos que tanto favorece al rendimiento deportivo y que multiplica el efecto cardiovascular del deporte, alertan los investigadores.

  • Algo que deberían tener muy cuenta los deportistas de élite. En este colectivo, la prevalencia de enfermedad oral, incluida la erosión dental, la caries y la periodontitis, es similar o superior a la de la población general. Y todo apunta a la dieta y a la hidratación como principales culpables. Así lo explica Casas-Augstench:

Demasiados azúcares."Los deportistas consumen muchas bebidas azucaradas y ácidas que pueden afectar la salud bucal y a la abundancia de bacterias. También ingieren muchos hidratos de carbono, incluidos productos con mucho azúcar, como barritas energéticas, que pueden alterar la microbiota oral", afirma.

Sequeda bucal. La deshidratación que se produce al practicar deportes como el ciclismo o el atletismo desequilibran microbiota oral y reducen la protección de los dientes.

Alteración del pH bucal. "Algunos atletas suelen vomitar como resultado de la ansiedad que tienen antes de las competiciones o durante las competiciones debido al esfuerzo, lo que provoca alteraciones del pH bucal, erosión del esmalte y desequilibrio de la composición bacteriana", afirma la investigadora de la UOC.

Los colutorios antibacterianos también son dañinos

Otro factor que también han estudiado los investigadores son los colutorios con acción antibacteriana como los que contienen clorhexidina:

  • "Inhiben las bacterias de la boca, y se ha observado que cuando se utiliza clorhexidina los efectos positivos del ejercicio sobre la tensión arterial disminuyen drásticamente", apunta Bescós.

El investigador recuerda que "la microbiota oral es esencial en la respuesta cardiovascular del ejercicio físico. Si la boca está sana, las bacterias nos ayudan a convertir los nitratos en nitritos. De lo contrario, perdemos buena parte de los beneficios del ejercicio".

Cómo cuidar la microbiota bucal

Bescós y Casas-Agustech coinciden en estas recomendaciones para cuidar la microbiota oral y mejorar el rendimiento deportivo y la salud cardiovascular:

  • Aumenta el consumo de vegetales ricos en nitratos.
  • Mastica muy bien los alimentos. Masticar ayuda a salivar y la saliva es esencial para regular el pH bucal y la composición y actividad de las bacterias de la boca.

Por tanto, el consejo de los investigadores es incorporar a la dieta productos ricos en fibra como frutas (enteras para favorecer la masticación) y verduras, además de frutos secos. Y, por supuesto, reducir la ingesta de bebidas azucaradas y de carbohidratos simples (cereales refinados como pan, pasta y arroz blanco; pastelería o bollería).