Por Pablo Cubí, periodista

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Un ciudadano chino de 33 años se ha convertido en el primer caso confirmado de reinfección de coronavirus.

El hombre pasó la Covid-19 en abril y fue dado de alto.

Este agosto había viajado a España y al regresar a su país ha vuelto a dar positivo de coronavirus. Es probable que se contagiara aquí, aunque no hay certeza ya que hizo escala en Londres.

SE HA REINFECTADO DE OTRA CEPA

Han confirmado la reinfección científicos de la Universidad de Hong Kong, que analizaron que las pruebas fueran correctas.

No podía ser un virus latente, porque el actual es distinto

En un primer momento se pensó que podría ser lo que se denomina un portador latente del virus, que no acaba de eliminarlo.

Sin embargo, el análisis del coronavirus que ha provocado la nueva infección indica que se trata de una cepa diferente a la que tuvo al contraer la Covid-19 por primera vez.

De confirmarse, sería la primera reinfección documentada. Hasta ahora solo ha habido sospechas”, ha admitido el doctor Fernando Simón, director del Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias.

¿SIGNIFICA QUE NO HAY VACUNA?

Los investigadores de Hong Kong apuntan en su estudio del caso que “algunos pacientes tienen niveles cada vez menores de anticuerpos” lo que podría explicar este contagio.

También recuerdan que ya hay otros tipos de coronavirus para los que la inmunidad es poco duradera, como los causantes del constipado común.

Esto podría sembrar dudas sobre los programas de vacunación que se están investigando.

Sin embargo, el doctor Simón prefiere ser prudente. “Hay que esperar más datos y pruebas".

El grado de inmunidad lleva meses siendo la pregunta clave mientras se trabajan los proyectos de vacuna.

Mientras tanto, "hemos estado intentado detectar reinfecciones y es difícil”, apunta. Ha pasado poco tiempo.

LA INMUNIDAD PUEDE VARIAR

El sistema inmunológico de nuestro cuerpo es muy complejo y no se limita a los anticuerpos.

El caso del paciente de Hong Kong no aclara qué tipo de inmunidad consiguió en el primer contagio. Pudo ser débil.

Y en todo caso, en este segundo contagio, sus defensas han hecho su papel. La reinfección ha sido asintomática.

La reinfección del paciente ha sido leve y asintomática

De todas formas, los proyectos de vacunas actualmente en estudio plantean en la mayoría de casos dar dos dosis para reforzar esa inmunidad adquirida.

LA REINFECCIÓN TAMPOCO ES GRAVE

Así que, ante todo, tranquilidad. Al ser el primer caso confirmado en más de medio año lo que confirma es que “es un tipo de situaciones que se produce con muy poca frecuencia, así que el riesgo es muy bajo”, apunta el doctor Simón.

La sospecha es que incluso si se produce, esas personas no suponen un riesgo de contagio importante para otras personas”, añade, pues su carga viral es baja.

De todas formas, el doctor Simón, admite que es pronto para analizar la situación con un solo caso.

El hecho de ser asintomático no significa que no pueda contagiar.

Es necesario esperar a que se produzcan otros casos para sacar conclusiones más acertadas.

LO MÁS HABITUAL SON RECIDIVAS

Nos falta tiempo para confirmar que los casos sospechosos son de verdad reinfecciones”, añade el doctor Simón.

Lo que sí se ha visto con una cierta frecuencia son reapariciones del virus en pacientes. Se habían curado de la Covid-19, pero no de la infección.

En las recidivas el virus queda latente tras la Covid

Es lo que se conoce como recidivas, es decir que no has dejado de estar infectado”. El coronavirus se queda latente.

Estas personas no han dejado pasar un tiempo suficiente de recuperación y ha resurgido la enfermedad.

No es el caso del hongkonés, que sí había pasado un tiempo suficiente y todo indicaba que estaba perfectamente curado y sin rastro del coronavirus.

LA OMS SIEMPRE HA SIDO PRUDENTE

La Organización Mundial de la Salud ha dejado patente varias veces que no hay aún certezas del grado de inmunidad que tiene el cuerpo.

De hecho, hasta hace poco apuntaba que la vacuna efectiva podría no existir nunca. Con las nuevas pruebas en marcha y los buenos resultados, cada vez se considera más cerca que habrá una y será eficiente al menos un tiempo.

En el caso del coronavirus que provoca el SARS “la inmunidad se prolongó un año o incluso más”, recordaba hace unas semanas la responsable de Enfermedades Emergentes de la OMS, la doctora Maria van Kerkhove.

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