Un nuevo medicamento reduce de media un 15% de peso si tienes obesidad

Europa acaba de aprobar un tratamiento contra la obesidad que ya funciona con éxito en Estados Unidos. El fármaco se inyecta como la insulina y permite reducir alrededor de un 15% el peso. Disminuye la sensación de gana y mejora la motivación.

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Pablo Cubí
Pablo Cubí del Amo

Periodista

Un nuevo medicamento permite reducir de media un 15% de peso a los obesos
iStock by Getty Images

La Agencia Europea del Medicamento (EMA) ha dado luz verde al Wegovy, un tratamiento contra la obesidad que ha demostrado ser uno de los más eficaces hasta la fecha.

Se inyecta con un sistema similar al de la insulina para los diabéticos. En un año se consigue una pérdida de entorno al 15% del peso.

En Estados Unidos, donde se aprobó en junio de 2021, se agotaron las primeras partidas pese a que el precio ronda los mil euros.

En qué consiste el Wegovy

Wegovy es el nombre comercial que le ha dado la farmacéutica, la danesa Novo Nordisk. El nombre genérico del medicamento es la semaglutida. Ya ha sido utilizado como componente de otros medicamentos en la diabetes, también para reducir el peso.

Regula el apetito y mejora el nivel de colesterol y glucosa

Es un imitador de una hormona intestinal humana, la GLP-1. Esta hormona se activa al comer y se encarga de estimular el páncreas para que segregar insulina.

  • El Wegovy ayuda por tanto a crear insulina para asimilar mejor los alimentos: mejora los niveles de colesterol y glucosa.
  • Además es neurotransmisor: manda señales al cerebro para regular el hambre. Se reduce la sensación de gana.
  • Un efecto colateral es que la persona se siente mejor y ve que come menos, lo que le motiva para seguir con el tratamiento y la dieta.

Qué resultados se consiguen

No hay que olvidar que un fármaco como este no se puede tomar como solución mágica del problema de peso. Tiene que ir acompañado de una mejora en el estilo de vida y en la dieta.

Por eso es tan positivo que el paciente vea buenos resultados. Va a estar más predispuesto a seguir las directrices del médico. Es la combinación de ejercicio y dieta junto al fármaco (se administra con el bolígrafo de insulina una vez por semana) los que consigue perder peso.

En los estudios clínicos se siguió la evolución de 4.000 voluntarios con obesidad durante dos años. A unos se les dio Wegovy y a otros placebo.

Poco después de un año (a las 68 semanas de tratamiento):

  • El 86% había perdido al menos un 5% de peso. En el grupo placebo fue el 31%.
  • Más de la mitad de los que tomaron el fármaco perdió un 15% de peso. Solo fueron el 5% en el grupo placebo.
  • Un 38% consiguieron perder hasta un 20% de peso. En el grupo placebo el número no fue significativo.

A quién se recomienda

Este medicamento no está pensado como una ayuda para tomar un tiempo corto, ponerse en un peso adecuado y olvidarse. Es un tratamiento destinado a personas con obesidad crónica y el tratamiento es a largo plazo. Estamos hablando de resultados después de uno o dos años.

No es un tratamiento puntual por sobrepeso, sino para personas con obesidad

Las diferentes agencias reguladores de medicamentos difieren en sus recomendaciones. La europea EMA lo aconseja a obesos con una Índice de Masa Corporalsuperior a 30.

  • El índice de 18.5 a 24 se considera normal. De 25 a 30 es sobrepeso. Y a partir de 30 es obesidad.

En los casos en que hay una enfermedad asociada, como diabetes o colesterol alto, se admite la prescripción del fármaco a partir de un índice de 27.

En Estados Unidos y Canadá siguen esta recomendación. Pero en el Reino Unido se ha aprobado solo para casos con un índice superior a 35.

Con un índice de 35 a 40 en nuestro país ya se recomienda la cirugía para una reducción de estómago. Un tratamiento precoz de las personas obesas permitiría evitar que se lleguen a estos extremos y muchas operaciones.

Qué problemas presenta

Es un tratamiento bien conocido porque se ha utilizado en otras dosis con la diabetes. La principal diferencia es que con fármacos similares los diabéticos no habían conseguido tan buenos resultados como los que ha mostrado el Wegovy.

No obstante, las personas obesas con diabetes no consiguen perder tanto peso como los que solo tienen obesidad.

El medicamento además se ha de tomar con precaución durante los primeros cuatro meses. Se amplía progresivamente la dosis ya que puede causar algunos efectos secundarios:

  • Problemas intestinales: diarreas, náuseas y vómitos.
  • Provoca cansancio.
  • Dolor de cabeza.

Sin embargo, el mayor problema es el económico, ya que la Sanidad Pública de momento no sufraga medicamentos para adelgazar. Y el caso del Wegovy, al ser nuevo, es especialmente caro. En Estados Unidos se comercializa por mil euros al mes. En Europa todavía no se ha generalizado su comercialización.