Por Pablo Cubí, periodista

¿El coronavirus se acabará cuando nos hayamos vacunado?
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La vacunación en España va a un ritmo más lento del esperado, demasiado lento si confiábamos en vivir este año con normalidad. Ahora sabemos que no va a ser así. Al menos no hasta que muy avanzado el 2021.

No obstante, nuestra situación no es mala.

La crisis pandémica es mundial. Y si bien es cierto que Estados Unidos, Chile, Israel o Reino Unido van muy avanzados en la vacunación. Una gran parte del mundo sigue sin recibir vacunas. Seguimos en el grupo de privilegiados.

  • No estaremos seguros hasta que todos estemos seguros”, explica el doctor Antoni Trilla, jefe del Servicio de Epidemiología del Hospital Clínic de Barcelona.

Los epidemiólogos dudan si la inmunidad de grupo está en el 70% o el 90% de vacunados

Y eso significa que habremos de pasar por fases de control mientras no acabemos la vacunación en España y hasta que no acabemos la vacunación mundial.

¿Y se acabará entonces el coronavirus por fin? Pues seguramente tampoco.

¿Hacia dónde vamos con la vacunación?

Los epidemiólogos plantean dos escenarios para los próximos meses, en España y en el mundo occidental en general.

  • Un control funcional de la pandemia, en el que habremos conseguido vacunar a los grupos adultos.

La edad es el mayor factor de riesgo. Por tanto, se solventará el problema del colapso hospitalario y las tasas altas de letalidad, que ahora están sobre el 1%.

  • La fase de inmunidad de grupo, ya con entre el 70% y el 90% de población vacunada.

En Europa calculo que podríamos alcanzarlo en entre seis y doce meses, en España es probable en septiembre”, vaticina el doctor Trilla.

La transmisión se habrá frenado. Lo que no quiere decir que no haya casos. La inmunidad vacunal no es total. Además, habrá que seguir el control de las personas de fuera y de posibles variantes del coronavirus que supongan un cambio.

De qué depende la inmunidad de grupo

Como ves, la inmunidad de grupo no es una cifra concreta, sino un baremo amplio. ¿Necesitaremos vacunar al 70% o llegar a casi todos?

La respuesta la tiene la efectividad final de las vacunas. Sabemos algunos datos de que son muy altas, pero no son datos definitivos.

Otro factor importante es la velocidad en conseguirlo. Depende de varios factores. La inmunidad irá más rápida si…

  • La vacunación es masiva y recibimos dosis pronto.
  • La tasa de inmunidad natural, las personas que se han infectado de la covid, es elevada.
  • Las variantes más transmisibles, como ha pasado con la variante británica, se hacen hegemónicas.

La inmunidad irá más despacio si…

  • Hay un rechazo a la vacunación entre la población.

En España no es un problema serio, aunque sí hay mucho rechazo vacunal en otros países europeos dentro y fuera de la UE, como Bulgaria o Ucrania.

  • Sigue el suministro irregular de vacunas o se detectan problemas de seguridad.
  • La inmunidad resulta de poca duración. De momento, los estudios dan por seguros solo de siete a ocho meses.
  • Se consigue evitar la covid grave y la población ve el coronavirus ya con menos riesgo.

Es lo que ha pasado en el otro lado del globo. En Nueva Zelanda, Australia o China, donde las cifras de vacunados son aún muy bajas. Han conseguido controlar la pandemia con cierres y aislamiento, y ven el problema lejano.

¿Y hasta entonces qué hacemos?

Mientras vamos vacunando, ¿qué hacemos? “Los epidemiólogos somos partidarios de mantener medidas estrictas, aunque entiendo que haya otras visiones”, admite el doctor Trilla.

La economía, la salud mental deben entrar en la ecuación. Por eso asume que se defienda que no se puede cerrar todo.

Las mascarillas, ventilación y control de aforos durarán aún meses

Las medidas básicas, mascarilla, la higiene de manos, evitar tocarse la cara, limitar la estancia en un lugar concurrido, la ventilación es probable que se queden aún unos cuantos meses. Y tendrían que ser lecciones que duraran más allá de la pandemia.

Los cribados con test rápidos puede que sigan en hospitales un tiempo, pero el doctor Trilla cree que ya no serán necesarios entre la población.

Y respecto al riesgo de una cuarta ola en plena vacunación, el epidemiólogo es pesimista: “Con la relajación por Semana Santa cometemos el mismo error por cuarta vez y creo que vamos a arrepentirnos”.

¿Cuándo se acabará la pandemia?

Respecto al final de la pandemia, los tiempos van a alargarse bastante más. Eso hace pensar que el objetivo de una vacunación global con cifras significativas es el siguiente:

  • Hasta verano del 2022 no se espera que esté vacunada toda China, Oceanía y Latinoamérica.
  • Hasta final de 2022 no se espera que estén países como Sudáfrica, Tailandia, Perú o Paraguay.
  • Hay países que se marca como objetivo el 2023: casi toda África, Indonesia, Bolivia, Honduras o Vietnam, entre otros.

Para entonces es probable que la erradicación total del coronavirus sea imposible y mantenga reservorios en brotes aislados.

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