Por Soledad López, periodista especializada en salud

como afecta gripe embarazoo

El embarazo es un factor de riesgo en muchas enfermedades. La razón que se argumenta en estos casos es que el sistema inmunitario de una mujer embarazada está a unos niveles inferiores a la normalidad porque, de lo contrario, crearía un rechazo a ese feto que en un 50% no es genéticamente suyo.

En el caso de la gripe, se sabía que en una mujer embarazada puede provocar complicaciones potencialmente mortales, y también se señalaba a unas defensas debilitadas como principal culpable, pero el mecanismo exacto mediante el cual este virus podía generar tanto daño se desconocía.

Ahora, una investigación de la Universidad Real Instituto de Tecnología de Melbourne (RMIT) en Australia en colaboración con investigadores de Irlanda ha descubierto que en realidad lo que ocurre es que el virus no permanece en los pulmones, sino que se propaga por todo el cuerpo de la madre y provoca un tormenta vascular que causa estragos.

Este hallazgo también podría ayudar a comprender el mecanismo mediante el cual la Covid-19 se propaga por todo el organismo desde los pulmones.

la gripe genera una auténtica tormenta vascular

"Sabemos desde hace mucho tiempo que la gripe puede causar complicaciones en la madre y el feto muy graves, pero no se ha entendido claramente cómo sucede esto", asegura Stella Liong, autora principal del estudio.

  • Como decíamos al inicio, siempre se ha pensado que las enfermedades podían complicarse en una embarazada porque su sistema inmunológico está debilitado.

Sin embargo, en el caso del virus influenza A, el que provoca la gripe, ocurre todo lo contrario porque "provoca una respuesta exagerada del sistema inmunitario en una embarazada", afirma Liong.

Según los investigadores, el efecto que desencadena el virus en estos casos es el siguiente:

  • A diferencia de lo que suele ocurrir en la mayoría de personas, el virus no se "queda" en los pulmones, sino que viaja por el sistema circulatorio a través de los vasos sanguíneos.
  • Esto provoca una hiperactivación del sistema inmunitario que da lugar a una inflamación intensa en los vasos sanguíneos, originando una tormenta vascular que causa estragos en la salud de la madre y puede restringir el flujo sanguíneo al feto.
  • En concreto, se inflaman los vasos sanguíneos grandes y la aorta, la principal arteria del corazón.
  • Un vaso sanguíneo se dilata entre un 90 y un 100% para que fluya la sangre, pero los vasos infectados por gripe funcionan solo a un 20-30% de su capacidad.

Implicaciones de este descubrimiento

Aunque se necesitan más estudios, Stella Liong asegura que "el descubrimiento de este mecanismo es un paso crucial hacia el desarrollo de terapias contra la influenza diseñadas específicamente para mujeres embarazadas".

Y no solo eso. El descubrimiento de esta tormenta vascular inducida por la gripe es "uno de los avances más significativos en el campo de las enfermedades infecciosas inflamatorias de los últimos 30 años y tiene implicaciones en otras infecciones como la Covid-19", asegura el profesor John O'Leary del Trinity College de Dublín.

Riesgos de la gripe en una mujer embarazada

Cuando una embarazada se infecta por el virus de la gripe, el riesgo de hospitalización por procesos respiratorios se incrementa.

  • La complicación más frecuente es la neumonía (de 2 a 3 casos por cada 1.000 embarazadas).

La infección no se transmite de la madre al hijo, pero si en la mujer se complica puede tener efectos sobre el feto:

  • Durante el primer trimestre del embarazo, el diagnóstico de gripe se asocia a malformaciones cardiacas, labio leporino y defectos del tubo neuronal.
  • En el segundo y tercer trimestre aumenta el riesgo de abortos, partos prematuros y bajo peso del bebé.

Dada la gravedad que puede revestir esta infección en las mujeres embarazadas, se aconseja siempre la vacuna para evitar complicaciones.

Tags relacionados