Por Diana Llorens

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Dos personas, de 77 y 85 años de edad, han fallecido por el virus del Nilo en Sevilla en las últimas horas, y 23 siguen hospitalizadas, 7 de las cuales en la UCI. En total, son 38 los casos sospechosos, y el número de muestras confirmadas como positivas asciende a 25.

El virus del Nilo se transmite a través de los mosquitos y, en algunos casos, puede provocar una meningoencefalitis vírica, es decir, una inflamación de las meninges (las membranas que envuelven el encéfalo y la médula espinal) y el cerebro.

Cómo se transmite

El virus se transmite a través de la picadura de un mosquito que previamente ha picado a un ave infectada (que es el reservorio del virus).

Los mosquitos que transportan el virus son, generalmente, los del género Culex., en particular Culex pipiens, un tipo de mosquito muy común en nuestro país, y pueden infectar a los humanos, los caballos y otros mamíferos .

No se transmite de humano a humano por el contacto social normal

Se han dado algunos casos de infección a partir de transfusiones de sangre, trasplantes de órganos, lactancia materna y hasta la transmisión de madre a hijo durante el embarazo .

El virus del Nilo se identificó por primera vez en Uganda en el año 1937. Desde entonces, se han dado brotes en muchas partes del mundo, comúnmente a lo largo de las principales rutas de las aves migratorias.

En Europa, la fiebre del Nilo se considera una enfermedad emergente. Esto significa que su incidencia ha incrementado en las dos últimas décadas o amenaza incrementarse en un futuro.

  • En la zona sur de España se vienen detectando casos en caballos y puntualmente en humanos desde 2010.

El cambio climático podría estar propiciando que se extienda por otras zonas donde antes no se solían estar presente la enfermedad.

Síntomas

Según indica la Organización Mundial de la Salud (OMS), el 80% de las personas infectadas no presenta síntomas.

En el 20% restante provoca lo que se conoce como fiebre del Nilo Occidental. Los síntomas suelen ser leves e incluyen:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Cansancio
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolor en la espalda y los músculos
  • Agrandamiento de los ganglios linfáticos
  • Erupción cutánea

En algunos casos, el virus puede entrar en el cerebro y provocar una meningoencefalitis, una enfermedad grave que puede poner en peligro la vida y requiere atención médica inmediata. En este caso, los síntomas son:

  • Fiebre alta repentina
  • Fuerte dolor de cabeza
  • Rigidez en el cuello
  • Desorientación o confusión
  • Temblores o espasmos musculares
  • Convulsiones
  • Coma
  • Debilidad o parálisis parcial

Las personas mayores de 60 años o con enfermedades previas tienen más probabilidad de desarrollar una enfermedad grave.

El periodo de incubación de la enfermedad dura entre 3 y 14 días.

Tratamiento

Actualmente no existe una vacuna contra el virus del Nilo Occidental.

A los enfermos graves se les proporcionan medidas de soporte como hospitalización, administración de líquidos por vía intravenosa, apoyo respiratorio y prevención de otras infecciones.

Prevención

La única manera de prevenir la infección es evitar la picadura de los mosquitos. Para ello, además de evitar las zonas donde se hayan detectado los brotes, las principales medidas son:

  • Usar repelente de mosquitos (siguiendo siempre las indicaciones de uso del fabricante). Si se usa crema solar, esta debe ponerse primero, dejar absorber durante 20 minutos y posteriormente aplicar el repelente.
  • Utilizar mosquiteras en puertas y ventanas
  • Apagar la luz siempre que sea posible.
  • Evitar estar al aire libre entre el atardecer y el amanecer, cuando los mosquitos están más activos.
  • Seguir una correcta higiene corporal y evitar los perfumes fuertes.
  • Utilizar ropa que cubra lo máximo posible el cuerpo.
  • Sacudir la ropa que haya estado tendida en el exterior antes usarla.
  • Eliminar el agua estancada que pueda haber alrededor de la casa.

La Consejería de Salud de Andalucía está fumigando las zonas afectadas desde que se confirmaron los primeros casos.

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