Espacios verdes
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Vivir cerca de una zona verde es bueno para la salud. Tanto es así que las ciudades europeas podrían evitar hasta 43.000 muertes al año si cumpliesen con las recomendaciones de la Organización Mundial de la Saluda (OMS) de acceso a espacios verdes.

A esta conclusión ha llegado un equipo de ISGlobal que ha analizado más de mil ciudades de 31 países europeos.

Los investigadores han elaborado un ránking de las ciudades europeas con mayor y menor mortalidad atribuible a la falta de espacios verdes. Y España recibe una de cal y otra de arena:

  • Gijón figura entre las cinco ciudades con mayor carga de mortalidad por falta de acceso a espacios veces.
  • Mientras que Elche y Cartagena están entre las 5 ciudades europeas con menos muertes por esta causa.

Beneficios para la salud de los espacios verdes

Los espacios verdes se asocian a numerosos beneficios para la salud que están científicamente demostrados:

  • Reducen el riesgo de mortalidad prematura.
  • Aumentan la esperanza de vida.
  • Reducen los problemas de salud mental.
  • Disminuyen la incidencia de enfermedad cardiovascular.
  • Mejoran la función cognitiva en niños y personas mayores.

Estos efectos beneficiosos se deben básicamente a que los espacios verdes, que están habitados por todo un ecosistema de microbios, generan una triple acción:

  • Reducen la contaminación. Filtran contaminantes y secuestran dióxido de carbono, con todo lo que ello implica porque la contaminación es un factor que perjudica gravemente la salud, en especial la cardiovascular.
  • Disminuyen el ruido. La exposición al ruido se asocia con bajo peso al nacer, diabetes, insomnio, estrés...
  • Bajan la temperatura del aire. Contribuyendo así a la reducción de la temperatura del planeta por la emisión de gases de efecto invernadero. Una de cada tres muertes se asocian al calor por el calentamiento global.

Una zona verde a 300 metros de casa

Un espacio verde de al menos media hectárea a una distancia de no más de 300 metros en línea recta desde cada domicilio.

Esa es la recomendación ideal que sugiere la OMS según la evidencia científica que existe. Y en base a esa recomendación, un equipo de ISGlobal ha estimado la mortalidad atribuible a la falta de espacios verdes en 978 ciudades y 49 áreas metropolitanas.

Han considerado espacio verde cualquier tipo de vegetación, desde el arbolado de la calles hasta un jardín privado.

  • Los resultados del estudio revelan que el 62% de la población estudiada vive en áreas con menos espacios verdes de los recomendados.
  • Esta carencia de espacio verde estaría asociada con 42.968 muertes, que se podrían evitar cumpliendo con las indicaciones de la OMS.

Impacto desigual

"Nuestros resultados muestran que la distribución de los espacios verdes es muy desigual entre las ciudades en Europa, ya que la mortalidad atribuible a la exposición insuficiente a espacios verdes oscila entre el 0% y el 5,5% del total de las muertes naturales según la ciudad", señala Evelise Pereira, investigadora de ISGlobal y primera autora del estudio.

"Sin embargo —añade—, el impacto desigual no es solo entre ciudades, sino también entre las diversas áreas de una misma ciudad, lo cual coloca a algunas personas en situación de desventaja en función de la ciudad o el barrio donde vivan".

Además, muchas veces los espacios verdes no se encuentran cerca de donde vive la gente, de manera que no generan beneficios para la salud.

Las 5 ciudades con mayor carga de mortalidad

Las cinco ciudades de más de 100.000 habitantes con mayor carga de mortalidad atribuible a un menor índice de vegetación son:

  • Turín (Italia). Podrían evitarse 546 muertes al año. El 92% de la población vive por debajo de los niveles recomendados de acceso a zona verdes.
  • Bruselas (Bélgica). Se evitarían 426 muertes anuales. El 78% no tiene cerca espacios verdes.
  • Trieste (Italia). Podrían evitarse 145 muertes al año. El 74% tampoco tiene fácil acceso.
  • Blackpool (Reino Unido). Se evitarían 144 fallecimientos. El 73% no tiene espacios de este tipo cerca.
  • Gijón (España). Habría 138 muertes anuales menos. El 71% de la población no tiene un espacio verde a 300 metros de casa.

Las 5 ciudad con más espacios verdes

Las cinco ciudades de más de 100.000 habitantes con menor carga de mortalidad atribuible a la falta de espacios verdes son los siguientes:

  • Telde (España). Apenas 2 muertes evitables por falta de espacios verdes. Un 33% vive por debajo de los niveles recomendados.
  • Guimaraes (Portugal). Se producen 3 muertes al año por esta causa. Solo el 18% reside lejos de espacios verdes.
  • Elche (España). 4 muertes anuales podrían evitarse. Solo un 20% de la población no disfruta de zonas verdes cercanas.
  • Perugia (Italia). Son 10 las muertes anuales atribuibles a la falta de espacios verdes. Un 31% de sus habitantes están en riesgo.
  • Cartagena (España). También se producen 10 muertes al año por esta causa y un 50% de sus habitantes no tienen un espacio verde a 300 metros de casa.

Cómo ganar espacios verdes

Cuando hablamos de espacios verdes solemos pensar en parques, pero no es exactamente así.

Mark Nieuwenhuijsen, director de la Iniciativa de Planificación Urbana, Medio Ambiente y Salud de ISGlobal, asegura que las ciudades europeas deberían apostar por la recuperación de áreas urbanas para convertirlas en áreas verdes y sugiere algunas ideas para conseguirlo, siempre basadas en la naturaleza:

  • Tejados verdes.
  • Jardines verticales.
  • Reubicar el tráfico y reemplazar el asfalto por espacios y corredores verdes.
  • Arbolado urbano.
  • Parques de bolsillo (parque pequeño accesible al público general).