Arteriosclerosis: 5 síntomas que pueden alertar de enfermedad de las arterias

El daño en las arterias no provoca síntomas en sus etapas iniciales. Síntomas como los problemas de erección en el hombre y una calvicie muy prematura pueden avisar de daño arterial.

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Dr. Francisco Marin
Dr. Francisco Marín

Médico de Atención Primaria

Soledad López
Soledad López

Periodista especializada en salud

señales de arterosclerosis
Istock

Las arterias pueden acumular sustancias que forman placas y hacen que se estrechen y se vuelvan rígidas.

La arteriosclerosis o enfermedad de las arterias coronarias es un afección de largo recorrido que pueden empezar en edades tempranas. Las arterias pueden acumular sustancias que forman placas y hacen que se estrechen y se vuelvan rígidas. Ocurre de forma progresiva durante años y en fases iniciales no provoca síntomas claros ni hay evidencia de que esté ocurriendo.

La composición de estas placas es de lípidos (colesterol), calcio y tejido fibroso. Según la proporción de estos compuestos, el riesgo de la placa es mayor o menor. Las placas de colesterol son las que tienen mayor riesgo de rotura y, en consecuencia, las de que pueden desencadenar un infarto de miocardio en el corazón o un ictus en el cerebro.

El problema es que mientras la placa se está formando no se notan síntomas. Solo la acumulación de factores de riesgo como la obesidad, el sedentarismo, el tabaco o el colesterol elevado pueden hacernos sospechar que hay más riesgo de arteriosclerosis. Sin embargo, en los últimos años las investigaciones al respecto han identificado una serie de señales que pueden advertirnos de lo que está ocurriendo en el interior de nuestro sistema arterial.

Problemas de erección en hombres

En ocasiones, se puede sospechar de arteriosclerosis cuando los hombres presentan problemas en sus relaciones íntimas.

Tener dificultades de erección puede ser la primera señal en varones de que las arterias están haciendo un esfuerzo extremo por conducir la sangre hasta el corazón. Ese aviso puede darse de manera precoz (entre 3 y 5 años antes de que el corazón comience a quejarse en serio), por lo que debe consultarse con el médico.

Calvicie temprana

Un problema de calvicie, tanto en hombres como en mujeres, puede ser una primera señal que nos indique la existencia de un trastorno arterial.

No se conoce el origen último de la relación entre pérdida de cabello y enfermedad de las arterias. Sin embargo, importantes estudios realizados tanto en hombres como en mujeres han comprobado que cuando la caída es importante en ellos y moderada en ellas (y, además, se produce antes de los 50 años) conviene realizar un estudio cardiovascular.

la señal del pliegue en la oreja

Todos los expertos reconocen que es uno de los marcadores más extraños. Se trata de un pliegue en el lóbulo de las orejas, en ambas. Una especie de línea diagonal que cruza la parte inferior del lóbulo (el área donde normalmente nos ponemos los pendientes).

Al parecer, y aunque como decimos faltan más estudios que comprueben por qué aparece, que la piel se repliegue en ese punto puede estar avisando de mala circulación que afecte a todo el organismo, también a las arterias del corazón.

Mandíbula dolorida

Los especialistas aseguran que es más propio de mujeres, aunque el hecho de apretar los dientes ocurre indistintamente en ambos sexos.

De acuerdo con la Facultad de Medicina de Harvard, los dolores en la mandíbula y el cuello son síntomas comunes de la angina de pecho, que es la incomodidad que se produce como resultado del flujo sanguíneo deficiente a una parte del corazón.

En este dolor influye el nervio vago –el nervio principal que transmite las señales de dolor del corazón–, que está en contacto constante con el cuello, la mandíbula, la cabeza y el brazo izquierdo.

dolor de espalda

Aunque no ocurre en todos los casos, muchas veces las arterias que riegan la parte inferior de la espalda son las primeras en acumular placa de ateroma y, por lo tanto, las primeras también en estrecharse.

El dolor es el resultado de que el flujo de sangre se interrumpe parcialmente y eso va debilitando las vértebras y deteriorando el disco situado entre ellas, que debe amortiguar el impacto del movimiento.

Cómo prevenir la arteriosclerosis

Modificar el estilo de vida (introducir hábitos cardiosaludables y huir de todo lo que propicia el daño arterial) es clave para reducir el riesgo de arteriosclerosis, incluso cuando ya se ha determinado que las arterias no están suficientemente "limpias".

Cambiar ciertos hábitos permite reducir en gran medida el riesgo de enfermedad arterial

Se sabe que si se cumplieran a rajatabla las cuatro recomendaciones que ofrecemos a continuación, se reduciría en gran medida la cantidad de individuos con enfermedad arterial.

1. Una dieta a medida de cada uno

  • Una mujer sedentaria no debería consumir 2.000 calorías diarias porque no las quemará. Las sobrantes se transformarán en grasa corporal, favoreciendo su obesidad, y con el tiempo alterará el correcto funcionamiento del sistema cardiovascular.

2. No fumar ni exponerse al humo

  • Son las sustancias químicas presentes en el tabaco (y también en el humo que desprende) las que afectan a las células sanguíneas, favoreciendo que se alteren y acumulen desechos que luego estrecharán las arterias. Además, el tabaco provoca inflamación interna.

3. Controlar el estrés

  • El exceso de hormonas que se generan cuando se sufre estrés de forma continuada actúa como "envejecedor" de los tejidos internos. Además, está demostrado que las personas que lo sufren se cuidan menos y tienen peores hábitos de vida (porque acaba controlando nuestras vidas, y no nos "deja tiempo", ni ganas, para poner en práctica costumbres sanas).

4. Hacer ejercicio físico

  • Es fundamental realizar actividad física de manera regular, de forma moderada y acorde a las posibilidades reales de cada uno. Si cumple esos requisitos (y no provoca estrés), el ejercicio es uno de los mejores "limpiadores" arteriales que se conocen hasta ahora.