Neurología

Crisis por fiebre y epilepsia

Un sobrino mío sufrió una convulsión al tener fiebre alta. ¿Eso significa que tiene epilepsia? ¿Estas convulsiones se dan en adultos?

Por el Dr. Francisco Javier López - Coordinador del Grupo de Estudio de Epilepsia de la SEN

Las convulsiones febriles en los niños preocupan y constituyen uno de los motivos más frecuentes de consulta durante la edad pediátrica. Se definen como la coincidencia de convulsiones y fiebre en un periodo temprano de la vida.

Entre un 30 % y un 37 % de los niños que sufren por primera vez una convulsión febril pueden volverla a tener. Este porcentaje aumenta si se dan dos circunstancias:

  • Cuando la edad de inicio sea inferior a 18 meses.
  • Si la temperatura es inferior a 40º en el momento de la crisis.

Sin embargo, únicamente el 2 % - 7 % de los niños con convulsiones febriles tendrán epilepsia (una o más crisis sin relación con la fiebre) en un futuro.

En la edad adulta pueden existir crisis convulsivas desencadenadas por la fiebre, fundamentalmente en personas que sí padecen epilepsia. En este caso ya no se denominan convulsiones febriles; estas quedan restringidas a la edad pediátrica.