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En esta época del año muchas personas recurren a las cabinas de rayos UVA para prolongar el bronceado que consiguieron durante el verano. Y muchas otras las utilizan antes de las vacaciones creyendo erróneamente que así preparan la piel para la exposición al sol.

Pese a las continuas advertencias de dermatólogos y oncólogos, la mayoría no son conscientes de que el uso de este tipo de aparatos entraña los mismos o más riesgos que los rayos solares. Te contamos por qué vuelven a estar en el centro de la polémica.

En Francia piden cerrar las cabinas de rayos UVA

La Agencia Nacional de Seguridad Sanitaria de Francia ha pedido al gobierno de este país que tome todas las medidas necesarias para que cese la actividad de las cabinas de bronceado artificial con fines estéticos por el efecto cancerígeno que la exposición a los rayos ultravioleta (UVA) tiene para la población.

Varios estudios confirman que el riesgo de desarrollar cáncer de piel "es real"

Este organismo sanitario ha repasado los estudios realizados en los últimos años que demuestran que el uso de estos aparatos comporta un riesgo "real" de desarrollar cáncer de piel. "No se puede esperar más. Los datos científicos se acumulan y no hay duda. Tenemos pruebas sólidas y el riesgo de cáncer está demostrado", aseguran los responsables de esta entidad.

No hay límites seguros

"La Academia Española de Dermatología y Venereología (AEDV) viene alertando desde hace mucho tiempo del riesgo por exposición a la radiación ultravioleta, bien sea a través de fuentes naturales, como el sol, o fuentes artificiales, como las cabinas de rayos UVA. Y a través de nuestras campañas, advertimos de lo nocivo que son sus exposiciones", confirma el doctor Agustín Buendía, dermatólogo y coordinador de la campaña Euromelanoma de la AEDV.

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El especialista nos cuenta que en nuestro país hay un real decreto del año 2002, que controla "el uso y el abuso" de las cabinas de rayos UVA: "Según esta normativa, no se permite que existan cabinas con una irradiancia con una longitud de onda por debajo de 295 nanómetros. Además, está prohibido usarlas con menores de 18 años y el personal que las maneja debe tener una preparación adecuada".

En España se controla y se limita la radiación de estas máquinas

Sin embargo, según los expertos franceses, no se puede determinar unos límites de seguridad de los rayos ultravioleta de estas cabinas por debajo de los cuales no habría peligro.

  • Por esta razón, defienden que lo único válido es evitar su uso prohibiendo tanto la actividad de las cabinas como la venta de los aparatos domésticos.

"La radiación ultravioleta es un carcinógeno importante. La recomendación de la AEDV es que las cabinas de rayos ultravioleta con fines cosméticos están desaconsejadas", coincide el doctor Buendía. Y aclara: "Otra cosa es el uso de cabinas UVA con fines terapéuticos, que son controladas por dermatólogos para patologías específicas".

Los riesgos aumentan en menores de 35 años

Los datos que han difundido los expertos sanitarios franceses alertan especialmente de las consecuencias para la salud que tiene el uso de cabinas de bronceado por parte de personas jóvenes:

  • El 43% de los casos de melanoma (el tipo de cáncer de piel más grave) que afectan a los jóvenes en Francia se deben a la exposición a los rayos UVA artificiales antes de los 30 años.
  • En las personas que han utilizado cabinas de bronceado al menos una vez antes de los 35 años, el riesgo de desarrollar un melanoma cutáneo aumenta nada menos que un 59%.

El bronceado artificial está detrás de 4 de cada 10 casos de melanoma en jóvenes

  • Además, el envejecimiento prematuro de la piel es cuatro veces más rápido con el uso de estas máquinas que tomando el sol.
  • Por último, los expertos franceses desmienten que el bronceado artificial sirva para proteger la piel de quemaduras solares y que favorezca un aporte significativo de vitamina D, como sí sucede con el sol.

Cinco minutos ya multiplican el peligro de cáncer

¿Y cómo están afectando los rayos UVA artificiales a la población española? El doctor Buendía nos explica que en nuestro país no hay un registro del uso de estas cabinas, por lo que no se dispone de datos similares a los ofrecidos por las autoridades sanitarias francesas.

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  • Sin embargo, expone que "hay evidencias científicas que muestran que una sesión de cinco minutos aumenta el riesgo de cáncer de piel un 19% para los usuarios habituales que reciben más de 10 sesiones; y un 3% para los usuarios ocasionales, que reciben de una a nueve sesiones".

Buendía coincide con sus colegas franceses en que el riesgo aumenta considerablemente en personas menores de 35 años. "Además, a esto se une que las quemaduras alrededor de los 20 años determinan el desarrollo de cáncer de piel en la edad adulta", destaca.

Las quemaduras a los 20 años favorecen el cáncer de piel en la edad adulta

  • Y es que los daños provocados por la radiación son acumulativos "y se suman los generados por fuentes naturales y los de fuentes artificiales, y viceversa. Es decir, la persona que toma el sol en verano tiene un daño que se suma al ocasionado en invierno por las cabinas".

Por último, el dermatólogo apunta otro riesgo del uso de cabinas de bronceado que debemos tener en cuenta: "Muchas personas toman medicamentos o utilizan cosméticos que pueden producir una reacción fototóxica".

Por eso, insiste en que las personas que manejan este tipo de aparatos deben advertir a los usuarios del riesgo que conlleva el uso de las cabinas con la toma de algún medicamento, cosa que no se hace en la mayoría de los casos. "Por ejemplo, hay muchos jóvenes, usuarios habituales de estas cabinas, que tienen acné y que toman medicamentos para ello que son altamente fototóxicos".