Cáncer de ovario

El cáncer de ovario es el sexto más frecuente entre las mujeres. Sus síntomas son muy similares a trastornos digestivos o a algunas molestias menstruales por ello es importante aprender a distinguirlos.

¿En qué consiste?

Es el crecimiento acelerado del tejido celular hasta producir células tumorales, que pueden invadir otros tejidos sanos a su alrededor. En el ovario, el tumor puede extenderse de diferentes maneras:

  • Invadiendo las trompas de Falopio, el útero, la vejiga o el recto, al estar próximos; se produce cuando la cápsula del ovario se rompe.
  • A través de la cavidad abdominal por el peritoneo (la membrana que envuelve las distintas vísceras). Se denomina siembra o diseminación peritoneal y es la más frecuente.
  • También puede extenderse hacia los ganglios o a través de los vasos sanguíneos, aunque con mucha menor frecuencia.
  • ¿Cuáles son los síntomas?

El cáncer de ovario muestra síntomas comunes con otros trastornos como la endometriosis y los ovarios poliquísticos. La revisión ginecológica es fundamental para distinguir los primeros indicios de cáncer de ovario con los de otras alteraciones ginecológicas o digestivas.

¿Cuándo acudir al médico?

Debemos ir a consulta en caso de notar durante periodos prolongados hinchazón y dolor abdominal, dificultad para comer o sensación continua de estar llena. Además hay otros síntomas como la necesidad de orinar frecuentemente, estreñimiento o diarrea, náuseas y vómitos, cansancio, dolor de espalda, pérdida de peso o alteraciones en el ciclo menstrual que, aunque se dan con menos frecuencia, pueden ser muy importantes si concurren con los anteriores.

¿Cuál es el tratamiento?

La dificultad para llegar a un diagnóstico precoz hace que la mayoría de casos de cáncer de ovario se detecten en una fase ya avanzada.

Por tanto, los tratamientos locales, quirúrgicos o con radioterapia, pueden no ser suficientes, requiriendo quimioterapia, terapia hormonal o terapia dirigida, que actúan de forma más general.

¿Se puede prevenir el cancer de ovario?

Aunque hay factores genéticos involucrados en hasta un 10% de los casos (antecedentes familiares de cáncer de ovario, mama, endometrio o colon), existen varios factores que predisponen a la enfermedad o protegen de ella.

Los anticonceptivos orales están relacionados con una menor incidencia, aunque aumentan el riesgo de otros tipos de cáncer como el de cérvix, y de enfermedades cardiovasculares. La terapia hormonal sustitutiva para la menopausia parece aumentar el riesgo. En cambio, los embarazos y la lactancia protegen del cáncer de ovario.

El sobrepeso o el tabaquismo aumentan el riesgo de padecer cáncer de ovario. Por tanto, para prevenirlo es fundamental dejar de fumar, el ejercicio moderado, y seguir una dieta adecuada, rica en frutas y vegetales.

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