EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una de las causas más frecuentes de dificultad respiratoria sobre todo entre las personas fumadoras. Abandonar el tabaco es la mejor forma de evitar su aparición pues, una vez desarrollada, no tiene cura. 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha alertado de que en el año 2030 la EPOC será la cuarta causa de muerte en el mundo si no se toman medidas de prevención.

En España, en la actualidad (datos de 2017), afecta a 2,2 millones de personas. 

 

¿Qué es la EPOC?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica consiste en un daño del pulmón progresivo, crónico e incurable producido por una disminución persistente del paso del flujo de aire a los pulmones. Esto hace que su expulsión desde ellos sea dificultosa.

Aunque en el asma también se da una restricción del aire, no tiene nada que ver con esta enfermedad. Sin embargo, no es raro que las personas que sufren EPOC tengan también cierto grado de asma.

Por lo general, la EPOC afecta más a partir de los 40 o 50 años y puede darse en ambos sexos. 

Las causas son:

  • El tabaco (también el pasivo)
  • El haber estado durante mucho tiempo expuestos al humo de cocinas o estufas de leña, entre otros, por una excesiva contaminación ambiental o laboral.

¿Cuáles son los síntomas?

 

  • Tos persistente, crónica y con frecuencia acompañada de esputo (aunque no siempre) es el principal síntoma. 
  • Dificultad para respirar, que el paciente suele definir como “fatiga”. Empeora al realizar cualquier tipo de actividad que suponga mayor o menor esfuerzo.
  • Ruidos tipo sibilancias o “pitos” en el pecho al respirar. A menudo se pueden escuchar sin necesidad de utilizar el fonendoscopio.
  • Sufrir con frecuencia infecciones respiratorias también es muy habitual.

Para diagnosticar la enfermedad:

  • Basta con una sencilla prueba llamada: Espiometría. 
  • Con los resultados de esta prueba, junto con el peso del paciente, síntomas y la capacidad de ejercicio se diagnostica la gravedad de la EPOC.

Complicaciones de la EPOC

Sufrir EPOC afecta mucho a la calidad de vida. Limita la actividad física e incluso el desarrollo de las tareas diarias. 

  • Los pacientes con EPOC presentan de forma más frecuente otras enfermedades asociadas: la hipertensión arterial, insuficiencia cardiaca o dislipemia. A más edad, más riesgo de padecerlas. 
  • Todas estas enfermedades pueden agravar la EPOC, empeorar la calidad de vida, complicar los tratamientos y el aumentar los ingresos hospitalarios. 

 

¿cuál es el tratamiento?

No tiene cura. Sin embargo, existen formas de aliviar los síntomas y de evitar su progresión.

  • Abandono del tabaco. 
  • Medicamentos que facilitan la respiración, como inhaladores broncodilatadores, antiinflamatorios potentes (corticoides) o antibióticos. Todos estos fármacos solo deben utilizarse por indicación del médico.
  • Cuando los niveles de oxígeno en sangre están muy disminuidos, es necesario que la persona que sufre EPOC tenga una máquina de oxígeno en casa y la utilice durante determinadas horas al día para poder respirar mejor.
  • La fisioterapia pulmonar es efectiva para mejorar la calidad de vida del enfermo, pero en ningún caso es curativa.

¿cómo se puede prevenir?

 

  • Dejar de fumar y no estar en en ambientes cargados de humo.
  • Seguir una dieta sana y equilibrada, rica en frutas, verduras, pescados y carnes magras y evitar las temperaturas extremas. 
  • Aprender a manejar el estrés.
  • En algunos centros sanitarios y asociaciones existen grupos de apoyo para pacientes con EPOC. 

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