Un análisis de sangre podrá predecir la aparición de la diabetes tipo 2 años antes

Investigadores españoles han identificado una serie de biomarcadores en sangre que se asocian a la dieta, a la actividad física, al tabaco o al peso y que predicen el riesgo de que una persona pueda desarrollar diabetes tipo 2 en un futuro.

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Un análisis de sangre podrá predecir la aparición de la diabetes tipo 2 años antes
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En la aparición de la diabetes tipo 2 juegan un papel importante factores de riesgo no modificables como la edad y la genética pero, a diferencia de la diabetes tipo 1, es una enfermedad muy asociada al estilo de vida.

Una dieta rica en azúcares y la falta de actividad física multiplican el riesgo de que aparezca en la mediana edad, y cada vez hay más casos en personas jóvenes a causa de los malos hábitos.

Ahora, un estudio realizado por investigadores del CIBER de Epidemiología y Salud Pública en la Universidad Autónoma de Madrid, ha confirmado que algunos biomarcadores en sangre podrían predecir con años de antelación la aparición de diabetes asociada a estilos de vida no saludables.

Esto significa que mediante un análisis de sangre se podría identificar a aquellas personas que tienen más riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Y conociendo su riesgo, podrían beneficiarse de un tratamiento intensivo del estilo de vida para prevenir la enfermedad.

Diabetes tipo 2

La diabetes mellitus tipo 2 es una enfermedad crónica que afecta a millones de personas en todo el mundo y aparece porque el páncreas no funciona correctamente.

Factores como un excesivo consumo de azúcares provocan daños en las llamadas células beta pancreáticas que se encargan de la secreción de insulina, la hormona que transporta la glucosa a las células. Al no haber suficiente insulina, aumentan los niveles de azúcar en sangre y puede aparecer diabetes.

  • Unos niveles elevados de glucosa en sangre pueden afectar al corazón, los ojos o los riñones. De hecho, la evolución de una diabetes sin controlar puede derivar en ceguera, daño renal, alteraciones en la sensibilidad de manos y pies, e incluso amputación de extremidades. La diabetes es una de las principales causas de muerte prematura.

A pesar de la gravedad que reviste, la diabetes no avisa en su inicio. Se trata de una enfermedad silenciosa: cuando se perciben sus síntomas (sed excesiva, cansancio, orinar frecuentemente) la enfermedad puede llevar años desarrollándose.

"Sabemos que la diabetes es una enfermedad relacionada con el estilo de vida y que tiene además un componente hereditario" señala Mario Delgado-Velandia, investigador de Epidemiología y Salud Pública en la Universidad Autónoma de Madrid y CIBERESP, y primer autor del estudio.

"La dieta, la actividad física, el índice de masa corporal (IMC), el tabaquismo y el consumo de alcohol se han asociado con un mayor riesgo de sufrir la enfermedad. Sin embargo, queda mucho por avanzar en la comprensión de las vías biológicas que pueden estar influenciadas por los estilos de vida en relación al desarrollo de diabetes", añade.

"Y en este punto, la metabolómica (la determinación de moléculas intermediarias y subproductos del metabolismo) abre una oportunidad única para comprender estos mecanismos, como primer paso para diseñar estrategias para la prevención de la diabetes tipo 2 con intervenciones centradas en el estilo de vida", explica.

Tu estilo de vida deja huella en la sangre

El estudio al que nos referimos, y que publica la revista International Journal of Behavioral Nutrition and Physical Activity, ha analizado el perfil metabólico que se asocia a un estilo de vida saludable y su relación con la diabetes tipo 2.

Para ello, se analizaron los datos de 1.016 pacientes participantes del Estudio Hortega (un grupo representativa de la población de Valladolid con un seguimiento de 14 años).

  • Los investigadores observaron que se producían cambios metabólicos tempranos relacionados con cinco estilos de vida (dieta, actividad física, fumar, consumo de alcohol e índice de masa corporal) que podrían conducir a la diabetes tipo 2.

"Los resultados sugieren que cuanto más saludable es el estilo de vida, menor es el riesgo de diabetes y, lo más importante, que esta relación se explica sustancialmente por los metabolitos asociados al estilo de vida años antes del diagnóstico de diabetes", explican los coordinadores del trabajo.

"En el cuerpo humano se producen miles de reacciones químicas a cada momento. En ellas intervienen pequeñas moléculas (metabolitos), organizadas en cadenas (vías metabólicas). Nuestros resultados indican que algunas de estas moléculas, como algunos lípidos, ácidos grasos, o los productos del metabolismo de las bacterias que tenemos en el sistema digestivo, explican hasta la mitad de los casos de diabetes que se evitan gracias al estilo de vida saludable", asegura María Téllez-Plaza, científica titular del Centro Nacional de Epidemiología del Instituto de Salud Carlos III.

Analizar este tipo de biomarcadores mediante un análisis de sangre permitiría identificar de forma precoz a las personas que tienen riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, con lo que podrían beneficiarse de intervenciones intensivas y personalizadas sobre el estilo de vida para prevenir la diabetes tipo 2.