Soledad López
Soledad López

Periodista especializada en salud

5 de cada 10 españoles no se hidrata lo suficiente
iStock by Getty Images

Hidratarse correctamente es condición obligada para gozar de buena salud y en verano cobra especial importancia porque se pierden más líquidos debido al calor y la sudoración.

Sin embargo, el 50,4% de los españoles toma diariamente menos líquido del que debería.

Así lo revela una investigación realizada entre 1.262 españoles y publicada en la revisión"Importancia del consumo de agua en la salud y la prevención de la enfermedad: situación actual", realizada por expertos del Instituto Danone.

¿Cuánto líquido debemos consumir?

Dos litros las mujeres y dos litros y medio los hombres. Esa es la cantidad de líquido que, según la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, debería consumirse a diario. Por líquido se entiende agua, bebidas no alcohólicas o el agua procedente de los alimentos.

Sin embargo, tal y como revela el citado estudio que se ha publicado en la revista científica Nutrición Hospitalaria, la mitad de los españoles consume diariamente menos del 80% de la cantidad recomendada

  • Los hombres son los que se hidratan peor: un 59,2% no ingiere suficiente líquido.
  • El 41,6% de las mujeres no se hidrata adecuadamente.

Las consecuencias de la falta de hidratación

Jordi Salas, miembro del Instituto Danone y uno de los autores de la revisión, detalla el gran impacto negativo que tiene en nuestra salud una hidratación insuficiente.

  • "Nos hace propensos a sufrir cálculos renales y a tener un mal funcionamiento del sistema urinario".
  • "Afecta a la cognición y a la memoria a corto plazo".
  • "Si la ingesta de líquidos es deficitaria y crónica, puede contribuir al desarrollo de hipertensión, tromboembolismo, ictus y otras enfermedades coronarias".

Más riesgo en edades avanzadas

La deshidratación puede afectar a todas las edades, pero los niños pequeños y los ancianos son los grupos expuestos a un mayor riesgo de sufrirla.

De hecho, las cifras revelan que en las residencias de mayores es donde la deshidratación es más frecuente: la sufren un 40% de las personas que viven en ellas, cuando el promedio en la población general es entre un 5 y un 10%.

El Dr. Leocadio Rodríguez, miembro del Instituto Danone, explica que hay una serie de factores que aumentan el riesgo de que las personas de edades avanzadas sufran más deshidratación:

  • Padecen más infecciones que provocan un aumento de las pérdidas de agua.
  • La toma de diuréticos para la hipertensión es habitual entre los mayores, lo que favorece también la pérdida de líquidos.
  • La pérdida de la sensación de sed que acompaña al propio envejecimiento y que se agrava por algunos medicamentos o por el deterioro cognitivo también hace que ingieran menos líquidos.

Niños y adolescentes beben poca agua

Pero si hay una población afectada por la deshidratación, son los niños y los adolescentes, aunque al tratarse de organismos jóvenes las consecuencias no serían tan graves como en los mayores.

Un estudio liderado por Luis Moreno del Instituto Danone revela que hasta un 70% de los niños y adolescentes toma menos agua de la recomendada por la EFSA.

Y si es malo que beban poca agua, todavía es peor que la sustituyan por determinados líquidos:

  • Un 40% de los niños y un 50% de los adolescentes toman bebidas azucaradas a diario.

El estudio revela que un 20% de los adolescentes solo toma un vaso de agua al día. Una cantidad insignificante.

Los investigadores identificaron que es durante las comidas cuando los niños y adolescentes ingieren la mayor parte de líquido, por eso señalan que es muy importante fomentar la disponibilidad de agua tanto en las casas como en las escuelas, sobre todo en la época de calor.

Consejos para hidratarte bien

Para evitar la deshidratación, los expertos recomiendan seguir estos consejos:

  • Toma dos litros de agua al día si eres mujer y dos y medio si eres hombre. La mayor parte de líquido debería ser agua, en su defecto infusiones sin azúcar.
  • Si haces ejercicio intenso o te expones al sol, aumenta la ingesta diaria para compensar la pérdida de líquido a través del sudor.
  • No bebas solo durante las comidas. Si te acostumbras a hacerlo entre horas te costará menos llegar a la cantidad diaria recomendada.
  • Limita las bebidas azucaradas, tanto los refrescos como los zumos de frutas con azúcares añadidos.
  • Recuerda que el alcohol no hidrata, deshidrata.
  • Acostúmbrate a beber agua de forma regular sin esperarte a tener sed. Cuando notas sed es porque ya hay deshidratación.