Las diferencias entre gripe, covid o resfriado para saber cuál tienes

Estas infecciones están al alza y los centros de Atención Primaria empiezan a estar saturados. Los síntomas de uno y otro pueden ser parecidos pero hay algunos detalles que marcan la diferencia.

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El dolor de cabeza o de garganta es ahora síntoma de Covid.

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Dr. Francisco Marin
Dr. Francisco Marín

Médico de Atención Primaria

Soledad López
Soledad López

Periodista especializada en salud y nutrición

Parece que todo el mundo está enfermo. En las últimas reuniones familiares extraño ha sido quien no lo tenía o la acababa de pasar. Los virus de las infecciones respiratorias están al alza y los centros de salud ya lo notan.

La gripe y el resfriado se han unido ya al Covid y es fácil que te contagies de cualquiera de los tres.

Y es normal la confusión porque el virus influenza (gripe), los rinovirus (resfriados) y el SARS-CoV-2 provocan enfermedades que afectan a las vías respiratorias, con lo que comparten algunos síntomas.

Solo el Covid cuenta con una prueba, el test de las farmacias, que te dirá que es lo qué sufres, pero aunque lo identifiques, tampoco podrás hacer mucho más que, sea cuál sea el tipo de virus que te afecte,  intentar suavizar los síntomas para pasarlo de una forma menos molesta y eso sí, proteger a las personas de tu alrededor de posibles contagios utilizando mascarillas cuando tú seas portador de virus.

Solo con los síntomas es difícil distinguir una cosa de otra pero esto te puede ayudar a tenerlo un poco más claro.

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Qué síntomas comparten la gripe y la Covid-19

Son varios y muy característicos de ambas patologías:

  • Fiebre.
  • Tos.
  • Dolor muscular y fatiga.
  • Dolor de garganta.
  • Dolor de cabeza.
  • Dificultad para respirar.
  • Congestión nasal.

qué señales son solo de covid

Los síntomas del coronavirus han ido cambiando con el tiempo a medida que las variantes se han ido sucediendo. Si hace un tiempo la pérdida de olfato era lo más característico, ahora es algo que no le ocurre a todos los afectados. En cambio, el fuerte dolor de garganta es algo que se está haciendo más común ahora mismo.

  • Dolor de cabeza que cesa muy poco con paracetamol o ibuprofeno. Suele durar uno o dos días y luego baja la intensidad.
  • Dolor de garganta y afonía. Empieza con pinchazos en la garganta que van seguidos de una afonía que puede ser severa y durar varios días.
  • La pérdida de gusto y olfato. Puede ocurrir en algunas personas.
  • Seria dificultad para respirar. Aunque la gripe también puede provocar este síntoma, en el caso de la Covid-19 puede evolucionar rápidamente. De hecho, la Organización Mundial de la Salud alerta que las personas que tienen tos, fiebre y además respiran con dificultad y sienten opresión en el pecho deben llamar al médico inmediatamente.
  • Conjuntivitis. Es un síntoma que se ha pasado bastante por alto pero se ha visto que puede ser una primera señal de Covid en algunos casos leves.

El orden de los síntomas también da pistas

Otros datos que pueden ayudar a distinguir la gripe de la Covid-19 es el orden de aparición de los síntomas que comparten ambas enfermedades, según revela un estudio publicado en Frontiers in Public Health.

  • En el caso de la Covid-19, el primer síntoma suele ser la fiebre seguida de tos. Luego aparecen el dolor de garganta, de cabeza o muscular.
  • En la gripe, el primer síntoma puede ser la tos o el dolor muscular. Después de estos dos síntomas aparecen el dolor de cabeza, el dolor de garganta y la fiebre.

Esto no siempre sucede de esta forma pero se ha visto cierto patrón en estos síntomas.

¿Qué pasa con el resfriado?

Una persona acatarrada puede presentar los siguientes síntomas:

  • Congestión nasal abundante. En la Covid-19 y la gripe puede haber aunque es menor.
  • Estornudos. Es otro síntoma clásico del resfriado que no es propio de las otras infecciones.
  • Tos. Una señal compartida con la gripe y la Covid-19, aunque en el resfriado la tos es productiva (con mucosidad)
  • Sin fiebre o fiebre baja.

En los resfriados no hay el dolor muscular, el dolor de cabeza o la sensación de fatiga de la gripe o la Covid-19. El catarro es una infección mucho más leve.

Contagio y complicaciones

Gripe, resfriado y Covid se transmiten a través de gotículas y partículas expulsadas con la tos, estornudos o al hablar; o bien por contacto directo con la pesona o al tocar superficies infectadas.

A pesar de que la vía de transmisión es similar, los rinovirus del resfriado son muy contagiosos. Lo mismo ocurre con el SARS-CoV-2, con la salvedad de que la enfermedad que provoca es mucho más grave que un simple resfriado. La gripe es contagiosa, pero no a estos niveles.

En cuanto a las complicaciones, son bien sabidas.

  • Un resfriado no reviste mayores consecuencias.
  • La gripe afecta a la garganta, los bronquios y raramente a los pulmones.
  • La Covid puede atacar de forma grave el sistema respiratorio provocando neumonía, y también puede afectar al sistema cardiovascular por su alta capacidad para favorecer la formación de trombos.