¿Alguien puede morir por beber mucha agua? Puede pasar y se llama la hiponatremia

La hiponatremia es un trastorno provocado por un exceso de agua en el cuerpo. La razón es la incapacidad del riñón de expulsar todo el líquido que hemos ingerido. Es bastante frecuente, sobre todo en personas hospitalizadas, y puede llegar a ser mortal, incluso en gente joven y aparentemente sanos.

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Pablo Cubí
Pablo Cubí del Amo

Periodista

Qué es la hiponatremia, cuando el beber agua resulta perjudicial
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Si los riñones no funaionan bien, beber un exceso de líquido puede causar problemas.

Un grupos de médicos españoles de la fundación Jiménez Díaz ha estudiado las causas probables de la muerte de Bruce Lee. El actor experto en artes marciales falleció en 1973 a los 32 años con un enema cerebral, una acumulación de líquido en la cabeza.

Su muerte repentina provocó numerosas teorías. La hipótesis más plausible, según refleja el estudio que han presentado estos médicos en la publicación científica Clinical Kidney Journal, es que murió de hiponatremia.

qué es la hiponatremia

La hiponatremia es un problema de exceso de líquido en el cuerpo. El ser humano está formado en una gran parte de agua. El agua está dentro y alrededor de nuestras células.

El equilibrio del agua corporal lo regula una parte del cerebro, el hipotálamo. Cuando falta agua en el cuerpo, es el encargado de avisarnos mediante la sensación de sed y de ordenar la liberación de hormonas antideuréticas, que evita que el riñón expulse más líquido.

Pero puede haber ocurrir lo contrario: que no seamos capaces de deshacernos de un exceso de agua que acumulamos. Cuando se produce una hiponatremia, hay una fuerte disminución del sodio en la sangre, que ayuda a regular la cantidad de líquido del cuerpo. No es en sí una enfermedad sino un síntoma de que algo no funciona bien.

El hecho de que tengamos un 60% de agua no nos protege de las consecuencias potencialmente letales de beber agua a un ritmo más rápido de lo que nuestros riñones pueden excretar”, explica en el estudio la nefróloga, María Vanessa Pérez-Gómez, primera autora del estudio.

Las causas de la hiponatremia

La hiponatremia se puede producir por tres motivos:

  • Un exceso de bebida, aunque sea solo agua, a una velocidad tan grande no somos capaces de procesarla. Las personas que se drogan con éxtasis, por ejemplo, corren ese riesgo de beber en exceso.
  • El ejercicio excesivo también podría llegar a ser una causa. Puede provocar un aumento de la hormona antidiurética. En condiciones normales, sería una reacción normal del cuerpo, que cree que va a necesitar más agua, por los requerimientos del ejercicio. Si a la vez bebemos demasiado, puede producirse un desequilibrio antes de que los niveles hormonales se recuperen.
  • A los riñones les cuesta eliminar el agua que bebes y, poco a poco se va acumulando.

Los motivos por los que fallan los riñones pueden ser diversos. Alguna enfermedad renal en sí misma. También problemas cardiacos o hepáticos. Y algunos medicamentos, como antidepresivos y analgésicos.

Síntomas de la hiponatremia

La mejor manera de prevenir la hiponatremia es tomando la cantidad adecuada de líquidos. Ni más ni menos. La sed es un buen indicador, aunque las personas mayores pierden con los años parte de este aviso. Otra manera de control es observando el color de la orina. Si tiene un tono amarillo pálido, es probable que ya bebas las cantidades requeridas.

Los síntomas más habituales cuando se produce una hiponatremia son:

  • Dolor de cabeza y desorientación.
  • Cansancio, somnolencia y debilidad muscular.
  • Náuseas y vómitos. Los vómitos son contraproducentes. Expulsamos líquido así, pero también perdemos sodio, que es el que ayuda a controlar los niveles de agua.

En los casos más graves el exceso de agua puede llevar a una inflamación cerebral y provocar convulsiones y coma. En último término, la muerte.

Las mujeres premenopáusicas tienen más riesgo

La hiponatremia es frecuente, ya que se encuentra en hasta el 40% de las personas hospitalizadas y puede causar la muerte debido a la ingestión excesiva de agua incluso en personas jóvenes sanas”, apunta la doctora Pérez-Gómez.

Las personas mayores, que se medican o tienen alguna enfermedad crónica del hígado, riñón o corazón tienes más riesgo. También aquellos que hacen mucho ejercicio y beben con mucho exceso. La cantidad de agua que se requiere varía mucho según el tipo de ejercicio y la temperatura exterior.

También hay que tener en cuenta la dieta. Los alimentos tienen agua que hay que sumar a la que ya se consume.

Las mujeres premenopáusicas han de tener especial cuidado con la hiponatremia. Según un informe de la Clínica Mayo tienen mayor riesgo de sufrir un edema cerebral. El motivo podría ser que las hormonas femeninas tienen menos capacidad de equilibrar los niveles de sodio.

Cómo se trata la hiponatremia

La hiponatremia no es en sí una enfermedad, sino un síntoma de otro trastorno. Se ha de tratar el problema de origen, ya sea una enfermedad o los bajos niveles de sodio.

Puede requerirse una solución intravenosa de sodio y medicamentos para tratar los dolores de cabeza o daños musculares. A veces es tan fácil como reducir el consumo de líquidos o modificar la medicación. En casos graves, puede requerir una intervención de urgencia para estabilizar al paciente.