Por Soledad López, periodista especializada en salud

Síndrome metabólico: España suma más de 250 nuevos casos cada día
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Obesidad, niveles altos de glucosa en sangre, colesterol elevado e hipertensión. La peligrosa combinación de estas cuatro patologías provoca el llamado síndrome metabólico.

Las cifras de incidencia de esta patología son preocupantes, y no solo en países como Estados Unidos donde son altísimas.

Más riesgo cardiovascular y diabetes

Como decíamos, el síndrome metabólico es la combinación de una variedad de trastornos metabólicos que incluyen:

  • Exceso de grasa corporal alrededor de la cintura.
  • Niveles anormales de colesterol o triglicéridos
  • Aumento de la presión arterial.
  • Regulación anormal de la glucosa.

Y esa nefasta combinación predispone a la persona a sufrir enfermedades cardiovasculares y diabetes. En concreto:

  • El riesgo de sufrir una patología cardiovascular se duplica entre 5 y 10 años después del diagnóstico de síndrome metabólico, y en solo 5 años hay el doble de riesgo de desarrollar diabetes mellitus tipo 2.

Estudiar los factores que favorecen tanto la aparición del síndrome metabólico como su control una vez diagnosticado es clave en el diseño de estrategias de prevención. Porque lo cierto es que, a pesar de que se trata de una enfermedad grave, puede revertirse con hábitos saludables.

Cómo se ha realizado el estudio

El objetivo principal de este trabajo, que ha sido publicado en la revista BJM Open Diabetes Research & Care y que se enmarca en el estudio di@bet.es, ha sido abordar las tasas de nueva incidencia y de regresión del síndrome metabólico, así como la identificación de los perfiles de riesgo.

Para ello, se hizo un seguimiento de 1.881 personas, de las cuales 735 estaban diagnosticados y 1.146 no presentaban síndrome metabólico al inicio del seguimiento.

  • A los participantes se les realizó un examen físico y se tuvieron en cuenta el estilo de vida y variables sociodemográficas como la edad, el nivel educativo, la situación socioeconómica, el estado familiar, así como antecedentes familiares de diabetes.
  • Durante los siete años y medio que ha durado el estudio, el 26% de los pacientes inicialmente sanos desarrollaron síndrome metabólico, con una incidencia por cada 1.000 habitantes de 38 casos.

Cada año hay 94.000 nuevos casos en España

  • En el otro extremo, el 20% de los diagnosticados presentaron regresión, 36 por cada 1.000 personas cada año.
  • Esta diferencia, para una población de 47 millones, supone un incremento de la incidencia de 94.000 nuevos casos cada año en España.

El perfil de riesgo: hombre mayor de 45 años

Con los resultados del estudio, los investigadores CIBERDEM han comprobado que la aparición de síndrome metabólico es mayor:

  • En los hombres, y aumenta con la edad, afectando más a los mayores de 45 años, así como a aquellos con menor nivel educativo.

Además, los que al inicio del estudio presentaban ya alguno de los componentes del síndrome metabólico, evolucionaron hacia una mayor incidencia. Y el componente que más influye son los kilos de más:

  • La distribución de grasa corporal central, superando las medidas de circunferencia de la cintura (más de 94,5 cm para los hombres y 89,5 para las mujeres) cuadruplicó el riesgo de síndrome metabólico.
  • El sobrepeso y la obesidad lo multiplicaron por nueve.

Hacer ejercicio previene el riesgo

Por el contrario, se comprobó que realizar actividad física de intensidad moderada reduce la incidencia del síndrome metabólico.

"Estar activo, incluso a un nivel bajo, puede ser suficiente para la prevención del síndrome metabólico, obteniendo los mayores beneficios a un nivel más alto de actividad", explica Alfonso Calle Pascual, jefe de grupo del CIBERDEM en el Instituto de Investigación Sanitaria del Hospital Clínico San Carlos (IdISSC) que ha coordinado el estudio.

Mejor pronóstico para las mujeres

El estudio también identificó al perfil de población con mayores posibilidades de revertir el síndrome metabólico una vez diagnosticado.

"Se trata de mujeres, que presentan un menor número de criterios para el desarrollo de síndrome metabólico al inicio, con un nivel educativo más alto y una edad temprana", señala Martín Cuesta, investigador del CIBERDEM en el Instituto de Investigación Sanitaria del Hospital Clínico San Carlos (IdISSC) y primer firmante de este trabajo.

Los investigadores insisten que para revertir el riesgo no hay más camino que el ejercicio físico y una mayor adherencia a la Dieta Mediterránea.

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