Soledad López
Soledad López

Periodista especializada en salud

Comer 5 o 6 veces al día reduce el Índice de Masa Corporal
iStock by Getty Images

Comer menos pero varias veces al día adelgaza más que hacer solo dos grandes comidas diarias. Es algo que hemos oído siempre y que ahora la ciencia viene a confirmar:

  • Realizar de 5 a 6 comidas diarias de forma regular se relaciona con un menor Índice de Masa Corporal (IMC). Así lo destaca un estudio de la Universitat de Barcelona publicado en la revista American Journal of Clinical Nutrition.

La investigación también demuestra que una mayor frecuencia de las comidas se relaciona con un mejor funcionamiento del reloj circadiano, esa especie de "reloj interno" que tenemos todos y que marca un momento determinado para cada cosa. Así pues, hay unas horas en que nuestro metabolismo devora más calorías y otras que no tanto.

La hora de las comidas influye en el reloj circadiano

Estudios anteriores de la Univesitat Barcelona ya habían demostrado que la hora de la comida es un sincronizador importante de nuestro reloj circadiano.

  • Un sincronizador es una variable externa que tiene la capacidad de indicar la hora al reloj circadiano.

Así, las horas de las comidas modifican el reloj molecular de distintos tejidos, indicando si es de día o de noche.

"De esta forma —explica María Fernanda Zerón, investigadora posdoctoral y primera firmante del estudio— el hígado, el páncreas e incluso el tejido adiposo se preparan para gestionar los nutrientes de la dieta durante el día, lo cual ayudará a mantener el equilibrio de energía y nutrientes en el cuerpo".

Este nuevo estudio –dirigido por Trinitat Cambras, catedrática de Fisiología, y Maria Izquierdo, catedrática de Nutrición y Bromatología, ambas de la Facultad de Farmacia y Ciencias de la Alimentación de la UB– va más allá y sugiere que:

  • No solo el horario de las comidas, sino también su frecuencia y regularidad influyen en el funcionamiento de nuestro reloj interno y, por tanto, en la lucha contra la obesidad.

Hacer 5-6 comidas cada 3-4 horas adelgaza

Para llegar a la conclusión de que la frecuencia de las comidas influye en el Índice de Masa Corporal, las investigadoras estudiaron a 260 personas entre 20 y 30 años y analizaron:

  • La dieta.
  • Los horarios de sueño y comidas.
  • La temperatura corporal.
  • El Índice de Masa Corporal.

Los resultados muestran que cuanto mayor es la frecuencia de las comidas, menor es el Índice de Masa Corporal.

El Índice Masa Corporal (IMC) es una evaluación del peso corporal que tiene en cuenta el peso en kilos y la altura de cada persona. Ayuda a saber si estás en el peso correcto o por debajo de lo normal, o bien si hay sobrepeso u obesidad.

Entonces, ¿el estudio de la UB sugiere que se debe comer constantemente para reducir el IMC?

  • "No —señala Trinitat Cambras—: de hecho, los resultados señalan que esas 5 o 6 comidas al día deberían hacerse cada 3 o 4 horas y dentro de un intervalo de tiempo diurno menor de catorce horas".

Además, los investigadores han observado que a medida que aumenta la frecuencia de comidas durante el día, el consumo de calorías durante la noche es menor.

"Tanto cenar tarde o demasiado como saltarse el desayuno se han relacionado con el aumento de la prevalencia de enfermedades metabólicas como la obesidad y la diabetes de tipo 2. A medida que se acerca la noche, nuestro cuerpo se prepara para dormir y no comer, o sea, para ayunar", subraya María Izquierdo.

Comer a menudo es bueno para la salud

El estudio también ha analizado la relación entre la frecuencia de las comidas y la salud del reloj interno.

Para ello, se tomó como referencia la temperatura corporal, un marcador del ritmo del reloj circadiano. Y los resultados revelaron que el patrón diario de temperatura es "más robusto en aquellas personas que hacían de cinco a seis comidas al día".

Esto significa un mayor contraste de temperatura entre el día y la noche, lo que indica un ritmo circadiano más pronunciado, es decir, más saludable.

Además, el hecho de hacer de cinco a seis comidas diarias se asoció con una ligera subida de temperatura al mediodía, lo cual es también una característica de un ritmo circadiano saludable.

Y un ritmo circadiano sano hace que órganos y glándulas rindan mejor, activa el metabolismo cuando toca, favorece el descanso de noche...