el cafe alarga vida

Son muchos los estudios que han demostrado las bondades del café para la salud. Pero ahora, investigadores del Ciber de Obesidad y Nutrición (Ciberobn) y la Universidad de Navarra, han demostrado que el consumo de café está asociado directamente con un aumento de la longevidad.

Los resultados de esta investigación son realmente sorprendentes y seguramente te estás preguntando: ¿qué contiene exactamente el café que lo convierte en un preciado elixir de juventud?, ¿de qué me protege exactamente?, ¿cuántas tazas hay que tomar para obtener esa protección?

Para salir de dudas, Saber Vivir ha hablado con Estefanía Toledo, profesora titular de Medicina Preventiva y directora del trabajo.

PROTECCIÓN DE enfermedadES

Estefanía Toledo nos cuenta que, tras estudiar a un total de 20.000 voluntarios durante una media de 10 años, han comprobado que aumentar el consumo de café en dos tazas diarias (por ejemplo, si no tomas café pasar a beber 2 tazas; o si tomas 1 aumentar a 3) reduce el riesgo de muerte en un 22%.

  • Y si se beben 4 tazas al día, la mortalidad se reduce en más de un 60%. Eso sí, más allá de 4 tazas los investigadores no han observado beneficios mayores.

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Pero cuando hablamos de reducir el riesgo de mortalidad, seguramente te preguntarás por qué causas. La profesora Toledo nos explica que en el estudio que han hecho han tenido en cuenta todas las causas y, una vez analizadas, las han dividido en tres grandes grupos:

  • Problemas cardiovasculares, cáncer y "otras enfermedades" (en este tercer grupo se incluyen desde muertes por enfermedades respiratorias hasta traumatismos).

El efecto protector es aún más marcado a partir de los 55 años

Además, otra de las cosas buenas del café es que este efecto protector es aún más marcado en personas mayores de 55 años, que es justamente cuando aumenta el riesgo de muchas enfermedades como el cáncer (de hecho la edad es un factor de riesgo en la mayoría de patologías).

También es cierto que cuando estas enfermedades aparecen en gente joven suele pesar mucho la genética, por lo que resulta más difícil revertirlo con buenos hábitos como tomar una dosis moderada de café al día.

los efectos del café

El café se valora especialmente por sus virtudes estimulantes. Pero cuando tomas café no solo te activa. Cada grano contiene múltiples sustancias buenas para el organismo:

Polifenoles

Se trata de sustancias que "fabrican" las plantas para protegerse. Se hallan en muchas frutas y verduras, pero en el caso del café están altamente concentrados porque el grano de café es el grano de una planta. De hecho, en países donde no se consume tanta fruta y verdura, la diferencia en la ingesta de polifenoles la marca el consumo de café (quién no lo toma tiene carencia).

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Estos compuestos:

  • Ayudan a la metabolización de la glucosa y alejan la diabetes. Además contribuyen a tener unos buenos niveles de colesterol. Y todo ello es bueno para tu corazón.
  • Son antioxidantes. Protegen tus células de la acción de los radicales libres y, por tanto, ayudan a prevenir la formación de tumores.

Cafeína

Además de su efecto estimulante, se ha demostrado que:

  • Tiene una acción antiinflamatoria. Eso le confiere un efecto protector para la salud porque muchas enfermedades van acompañadas de inflamación. Por ejemplo, las células cancerígenas necesitan un ambiente de inflamación para desarrollarse.
  • Mejora la función del endotelio. El endotelio es una capa de células que protege el interior de los vasos sanguíneos, por tanto si su estado es óptimo mejora la vasodilatación y previene la hipertensión.

Trigonelina

Es otra sustancia que contiene el café y que, además de antioxidante, ayuda a metabolizar correctamente la glucosa. No hay que olvidar que una glucosa alta no controlada es un factor de riesgo cardiovascular que aumenta el riesgo de infarto.

Melanoidinas

También son antioxidantes y antiinflamatorias. Ambas acciones actúan como un escudo protectorque mantiene joven el organismo porque lo protegen del daño externo y ralentizan también el envejecimiento a nivel interno.

El descafeinado también te protege

Aunque, como ya hemos avanzado, la cafeína es "protectora", Estefanía Toledo asegura que el café descafeinado también "alarga" la vida porque sí contiene intactos el resto de sustancias beneficiosas como los polifenoles.

¿Y no sube la tensión?

  • Siempre se ha dicho que el café no es bueno para la presión arterial pero, aunque a corto plazo su consumo sí sube ligeramente la tensión porque produce una vasoconstricción, con el tiempo el organismo desarrolla tolerancia, por lo que no le acaba afectando.
  • Pero es más, se ha visto que su consumo ayuda a prevenir la hipertensión por los beneficios que hemos señalado anteriormente, en especial por su acción sobre el endotelio que protege las arterias manteniéndolas sanas y fuertes.

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