Por Eva Mimbrero, periodista especializada en salud

Fresca, ligera y aromática, la ciruela es muy apetecible cuando llega el calor. Pero además de sabrosa, es uno de los mejores aliados para cuidar tu peso y tu salud.

De entre sus saludables efectos destacan los siguientes:

  • Ayuda a eliminar líquidos. Su elevado contenido en agua (83%) y en potasio favorece la diuresis, lo que beneficia especialmente en caso de sufrir retención de líquidos, exceso de ácido úrico, hipertensión arterial o colesterol alto.
  • Tiene efecto laxante. Su contenido en fibras tanto insolubles (celulosa) como solubles (mucílagos), así como en otras sustancias de efecto laxante como el sorbitol (un azúcar) la convierten en un laxante natural suave y eficaz.
  • Es antioxidante. Las de color rojo y azulado son riquísimas en antocianos, que además de darles su color característico tienen acción antioxidante y antiséptica. Por eso, comerlas ayuda a combatir los posibles daños que generan los radicales libres.

cada variedad, un sabor

En nuestros mercados puedes encontrar varios tipos de ciruelas. Su color puede darte pistas sobre las cualidades que cada una de ellas aportará a tus platos.

  • Amarillas. Suelen ser algo ácidas y muy jugosas.
  • Verdes. Se caracterizan sobre todo porque son variedades muy dulces.
  • Moradas y rojas. Las primeras suelen ser buenas para cocinar y la piel tiende a amargar. Las rojas también son jugosas, aunque algo más firmes y dulces.

Cómo guardarlas en casa

Si se adquieren verdes hay que dejarlas madurar en un lugar fresco y seco, fuera de la nevera, pero si están muy maduras vale más conservarlas en el frigorífico porque se deterioran rápidamente.

  • Antes de comprarlas, fíjate en su piel: debe estar lisa, sin manchas ni arrugas. La carne ha de ser firme y el olor, aromático. 

A la hora de comerlas las opciones son múltiples, como te mostramos a continuación.

Tartar de aguacate, ciruelas y gambas

1 / 9 Tartar de aguacate, ciruelas y gambas

Ingredientes (4 personas):

• 200 g de ciruelas rojas • 500 g de gambas cocidas • 1 lima • 2 aguacates • 1 mango • 1 limón • Pimienta rosa en grano • Vinagre de manzana • Aceite de oliva • Sal

Preparación:

1. Lava la lima, ralla la piel y exprímela; filtra el zumo obtenido. Mezcla la ralladura y el zumo con la pimienta rosa, un chorrito de aceite y una pizca de sal.

2. Pica las gambas, añádelas a la mezcla anterior y deja macerar 15 min. Parte los aguacates por la mitad, elimina el hueso y pélalos. Corta unas láminas de la pulpa y parte el resto en dados.

3. Pela el mango y corta la pulpa de igual modo, retirando el hueso. Rocía los dados de fruta con el zumo de limón. Lava las ciruelas, deshuésalas y corta 2 en láminas. Tritura las demás con 1 cda. de vinagre, 100 ml de aceite y sal hasta obtener una vinagreta.

4. Escurre las gambas, mézclalas con los dados de mango y aguacate, y sazona. Dispón 4 aros de repostería en sendos platos, rellénalos con la preparación anterior y retira. Decora los tartar con las láminas de aguacate y ciruela, y sírvelos con la vinagreta y un poco del líquido de maceración de las gambas.

Crema fría de ciruelas

2 / 9 Crema fría de ciruelas

Ingredientes (4 personas):

• 1 kg de ciruelas rojas • 750 g de tomates maduros • ½ pimiento verde • ½ pepino • 1 pepino baby • 1 ajo • Perejil • Vinagre de jerez • Aceite de oliva • Sal

Preparación:

1. Pela el ajo y retira el germen. Pela el pepino y pártelo en rodajas. Limpia el pimiento y trocéalo. Lava las ciruelas, pártelas y retira el hueso; reserva unos gajos finos para decorar. Lava, seca y trocea los tomates.

2. Pon todos estos ingredientes en el vaso de la batidora y tritura hasta lograr una crema homogénea. Agrega 15 ml de vinagre, 50 ml de aceite, sal y 200 ml de agua.

3. Vuelve a triturar para emulsionar la crema. Pasa la preparación por un colador y déjala en la nevera. Lava el pepino baby y córtalo en rodajitas. Sirve la crema bien fría con los gajos de ciruela, las rodajitas de pepino, un hilo de aceite y perejil.

Ensalada de hinojo con tres ciruelas

3 / 9 Ensalada de hinojo con tres ciruelas

Ingredientes (4 personas):

• 10 ciruelas de diferente color • ½ melón cantalupo • ¼ de bulbo de hinojo • ¼ de achicoria roja • 1 lechuga francesa • 80 g de jamón serrano cortado fino • 2 ramas de menta Para el aliño: 1 manzana • 2 cdas. de queso ricotta • Zumo de limón • Aceite de oliva • Pimienta • Sal

Preparación:

1. Pela la manzana y hiérvela con unas gotas de zumo de limón. Tritura con el queso, sal, pimienta y aceite y reserva.

2. Corta el hinojo a tiras finas y déjalo en remojo 10 minutos. Pela y corta el melón a dados y las ciruelas a cuartos.

3. Corta la achicoria a tiras muy finas, trocea la lechuga a mano y mézclalas con el hinojo escurrido y seco. Repártelo en los platos y, en el centro, dispón la fruta mezclada y el jamón. Decora con hojas de menta y acompaña del aliño.

Crema tibia de verduras

4 / 9 Crema tibia de verduras

Ingredientes (4 personas):

• 1 penca de apio • 1 patata • 1 calabacín • 2 cebollas • 3 manzanas verdes • 4 ciruelas rojas • 1 puñado de piñones • 1 tiras de cebollino • Aceite de oliva • Pimienta • Sal

Preparación:

1. Calienta 1 cda. de aceite en una cazuela y rehoga la cebolla picada hasta que esté transparente. Añade la patata, 2 manzanas, el calabacín y el apio troceados.

2. Salpimienta, cubre con 1 litro y ½ de agua, lleva a ebullición y cuece hasta que la patata esté bien hecha. Retira y tritura hasta obtener una crema.

3. Lava la manzana restante y las ciruelas, descorazónalas y córtalas en dados. Saltéalas 1 min en una sartén con unas gotas de aceite. Saltea los piñones en un poco de aceite sin que se quemen. Reparte la crema en cuencos, coloca encima los dados de fruta y los piñones tostados, y decora con cebollino lavado y picado.

Pollo rustido de la abuela

5 / 9 Pollo rustido de la abuela

Ingredientes (4 personas):

• 1 pollo grande cortado en 8 trozos • 1 tomate • 1 cebolla • 2 o 3 dientes de ajo • 1 hoja de laurel • 1 trozo de canela en rama • 150 g de ciruelas rojas • 150 g de albaricoques • 1 plátano • 1 nuez de mantequilla • 1 copita de brandy • 3 cucharadas de aceite de oliva • Pimienta negra • Sal

Preparación:

1. Calienta el aceite en una cazuela. Añade el tomate, los ajos y la cebolla troceados, el laurel, la canela y el pollo limpio. Salpimienta y deja que este último se dore a fuego vivo durante unos 5 min, dándole la vuelta para que se haga por igual.

2. Añade 1 vaso de agua, lleva a ebullición y baja el fuego al mínimo. Tapa y prosigue la cocción 20 min. Mientras tanto, lava las ciruelas y los albaricoques, y córtalos en cuartos, retirando los huesos. Pela el plátano y pártelo en rodajas finas.

3. Funde la mantequilla en una sartén antiadherente, añade las frutas y rehógalas, sin dejar de remover, hasta que estén tiernas, pero enteras. Pásalas a la cazuela del pollo y riega con el brandy. Déjalo evaporar y prosigue la cocción 5 min más.

4. Rectifica de sal y pimienta si es necesario, retira la canela y el laurel, y sirve el pollo enseguida, bien caliente, regado con su jugo y acompañado de las frutas.

Ternera asada con salsa de frutas

6 / 9 Ternera asada con salsa de frutas

Ingredientes (4 personas):

• 600 g de magro de carne de ternera en un trozo • 4 cucharadas de brandy • 2 zanahorias • 2 cebollas tiernas • 2 ciruelas • 1 manzana golden • 1 ramita de tomillo seco • Aceite de oliva • Pimienta • Sal

Preparación:

1. Sujeta una ramita de tomillo en la carne con ayuda de un hilo de cocina y condiméntala con sal y pimienta negra recién molida. Calienta un poco de aceite de oliva en una cazuela y dora la carne.

2. Incorpora la cebolla troceada y la zanahoria en rodajas a la cazuela y rehoga unos instantes. Rocía con el brandy y un vaso de agua, añade las ciruelas sin el hueso y la manzana pelada en cuartos, tapa y cuece 45 min.

3. Retira la carne y déjala enfriar. Tritura la salsa y pásala por el colador chino. Rectifica el punto de sal. Elimina el hilo de la carne, córtala en láminas finas y colócala en un plato de servir. Acompaña con la salsa.

Hojaldre de ciruelas a la albahaca

7 / 9 Hojaldre de ciruelas

Ingredientes (4-6 personas):

• 600 g de ciruelas rojas grandes • 1 ciruela amarilla • 1 lámina de hojaldre refrigerado • 1 huevo • 225 g de requesón • Unas hojitas de albahaca • 1 cdita. de azúcar avainillado • 50 g de azúcar • Azúcar glas

Preparación:

1. Extiende el hojaldre sobre papel sulfurizado y corta dos rectángulos de 20 x 10 cm. Corta cuatro tiras de 1 x 20 cm y otras cuatro de 1 x 10 cm. Bate el huevo y pinta los lados de los rectángulos con él. Cúbrelos con las tiras de masa y pinta con más huevo.

2. Bate el requesón en un cuenco, con el azúcar blanco y el avainillado, hasta que esté cremoso. Reparte esta preparación en el centro de los rectángulos de hojaldre y extiéndela bien con una espátula.

3. Dispón encima la ciruela cortada en rodajas muy finas, con la parte curva hacia arriba, intercalando los colores. Cuece en el horno precalentado a 180° unos 20 min, hasta que la masa esté doradita y crujiente. Retíralos y deja que se templen. Espolvorea con un poco de azúcar glas, decóralos con la albahaca y sírvelos enseguida.

Natillas con ciruelas

8 / 9 Natillas con ciruelas

Ingredientes (4 personas):

• 250 g de ciruelas • 130 ml de leche desnatada • 30 g de maicena • 30 g de azúcar • 2 huevos • 35 g de mantequilla • Sal • Azúcar glas

Preparación:

1. Tamiza la maicena y mézclala en un cuenco con el azúcar, la sal, los huevos batidos, la leche y la mantequilla fundida. Bate con unas varillas hasta obtener una masa lisa. Unta cuatro moldes en forma de corazón con un poco de mantequilla y dispón una capa de ciruelas previamente deshuesadas y troceadas.

2. Reparte la masa en los moldecitos, procurando que no cubra del todo las ciruelas. Cuece las tartitas en el horno a 180° durante 30 min. Déjalas enfriar, espolvorea un poco de azúcar glas por encima y sirve.

Ciruelas asadas con crema de lima

9 / 9 Ciruelas asadas con crema de lima

Ingredientes (4 personas):

• 6 ciruelas negras o amarillas • 6 cditas. de miel • 4 cdas. de zumo de naranja • 2 limas • 100 ml de nata para montar • 125 g de queso mascarpone • Un chorrito de jerez dulce • 1 cdita de canela en polvo

Preparación:

1. Precalienta el horno a 180°. Lava y corta las ciruelas por la mitad, retira el hueso y colócalas en una fuente refractaria. Rellena los huecos de las ciruelas con la mitad de la miel, riega con el vino dulce y espolvorea con la canela. Hornea 10 min. A media cocción, riega con el zumo de naranja.

2. Exprime las limas y ralla su piel. Monta la nata con varillas eléctricas y mézclala después con el queso, la mitad de la ralladura, el zumo de lima y el resto de la miel.

3. Tapa con film transparente y guarda en la nevera. Una vez asadas las ciruelas, vierte sobre ellas la salsa resultante, rellénalas con la crema y espolvorea con la ralladura restante.