cerveza y salud

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Nos encontramos dos opiniones sobre el alcohol. Los que aconsejan que el alcohol hay que prohibirlo por completo y los que admiten que un consumo muy moderado no hace tanto daño.

  • En esa lucha se encuentra la cerveza. Su bajo nivel de alcohol la hace tolerable para algunos médicos. Y a eso se suma que hay estudios que señalan aportes beneficiosos para la salud.

¿LA CERVEZA ES SALUDABLE?

No me atrevería a decir que es saludable. Tiene alcohol y el alcohol nunca podemos decir que es saludable”, matiza el catedrático de nutrición Aniceto Luis Charro. “Pero tampoco me parece mal tomar una cerveza”.

Es una bebida cuyo porcentaje de alcohol es bajo, lo que pasa es que los efectos negativos del alcohol, que los hay y en mayor medida, hacen que no compense su consumo.

Saludable no es por el alcohol, pero tomada con moderación no supone riesgos

Es decir, que un médico no va a recomendar el consumo de cerveza, como no recomiendan tampoco el de vino.

Otra cosa es que, “en cantidades moderadas tomar cerveza me parezca correcto, igual que no me parece nada problemático tomar una copa de vino, siempre en un adulto sano”, matiza el doctor Charro.

BENEFICIOS DE LA CERVEZA

Respecto a las beneficios concretos, “yo no me atrevería a dar por sentado ninguno”, se resiste este catedrático.

"Aunque algunos autores la asocien a ciertos beneficios frente algunas enfermedades , se ha de tener en cuenta que también posee los efectos no saludable del consumo del alcohol", apunta por su parte la doctora Sonia Ruiz, dietista-nutricionista de Centro Médico Teknon y Clínica Tres Torres.

  • Además, "existen gran diversidad de cervezas en el mercado lo que dificulta la obtención de características uniformes en cuanto a sus propiedades nutricionales", añade esta nutricionista.

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Existen varios estudios que avalan las bondades de la cerveza. El problema con los estudios es que muchos están subvencionados por las propias marcas directa o indirectamente.

Los que han aportado datos, avalados por organismos más independientes destacan:

  • Mejor salud intestinal. Según la doctora Ascensión Marcos, directora del Grupo de Inmunonutrición del Instituto de Ciencia y Tecnología de los Alimentos y Nutrición del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, "hay evidencias científicas sobre la influencia del consumo moderado de cerveza en la flora bacteriana de nuestro intestino". Esta flora, la microbiota, tiene un papel básico en la digestión y asimilación de los alimentos. El consumo moderado de bebidas fermentadas como la cerveza “podría implicar una mayor diversidad bacteriana, lo que está relacionado con una mejor metabolismo”, añade.
  • La cerveza tiene un alto contenido de unas sustancias químicas, los polifenoles. Según un estudio del Instituto de Ciencias Cardiovasculares estos polifenoles ejercen un efecto antioxidantesobre el tejido de nuestras arterias, manteniéndolas jóvenes. También puede favorecer la formación de tejido reparativo cicatrizante en el corazón después de un infarto.

Puede ayudar a reparar el corazón tras un infarto

  • En individuos mayores de 65 años se ha visto que el consumo moderado de bebidas fermentadas “podría estar relacionado con un menor riesgo cardiovascular”, apunta la doctora Marcos.
  • El Dr. Ramon Estruch, de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la UB y del Hospital Clínic de Barcelona, afirma en el estudio PREDIMED que los beneficios se deben a la propia naturaleza de la cerveza que “es una bebida fermentada, elaborada a partir de ingredientes naturales, que contiene vitaminas y minerales, además de ser fuente de compuestos bioactivos como los polifenoles. El consumo de alimentos ricos en este tipo de compuestos podría ayudar a disminuir enfermedades cardiovasculares, neurodegenerativas o diabetes".

¿CERVEZA CON O SIN ALCOHOL?

La mayoría de estas propiedades se deben al proceso de fermentación y no al grado de alcohol que tiene la cerveza.

Cuando los estudios se han hecho también con cerveza sin alcohol, como es el caso de su capacidad cicatrizante, se ha comprobado que los efectos positivos se mantenían.

Los beneficios se deben a la fermentación y no tanto al alcohol de la cerveza

Por tanto, es más conveniente que la cerveza sea sin alcohol. Lo que no quiere decir que nos hinchemos a cerveza. Muchos estudios intentan desmentir la relación la capacidad de engordar de la cerveza. Pero no está tan claro:

  • Las bebidas con alcohol, de por sí, llevan más calorías.
  • Algunos estudios apuntan a que tomar una cerveza abre el apetito y nos hace tener ansia por comer alimentos más grasos que ligeros.
  • Parece que los fitoestrógenos que contiene podrían ser los responsables de la "barriga cervecera" ya que favorecen la acumulación de grasa en el cinturón abdominal.

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  • Además, hay otros estudios que hablan de beneficios de la cerveza sin alcohol en las funciones cognitivas del cerebro (gracias a un compuesto, el xanthohumol) y en los síntomas de la menopausia.
  • De hecho, la Sociedad Española de Ginecología y Obstetricia (SEGO) realizó un estudio en el que concluyó que la cerveza, y mejor la sin alcohol, puede tener efectos beneficiosos en la salud de la mujer durante y tras la menopausia debido a sus propiedades estrogénicas, antiinflamatorias y antioxidantes.

"Admito que este tipo de cerveza es una alternativa más saludable debido a que no contiene alcohol, aunque la bebida por excelencia es el agua", remarca la nutricionista Sonia Ruiz.

¿QUÉ ES CONSUMO MODERADO?

Los organismos públicos de salud internacionales han establecido que el consumo de alcohol tolerable (que no quiere decir bueno ni sano) es de menos de 25 gramos al día.

Eso supone, para un hombre adulto, unas 3 cañas en vaso pequeño, o dos latas de 33 cl en un día (y por supuesto no todos los días de la semana de forma habitual).

Beber más cervezas de la cuenta el fin de semana anula sus "buenos" efectos

  • En el caso de las mujeres, el límite es menor porque tienen una mayor capacidad de absorción del alcohol. Ellas no pueden pasar de los 12 gramos. Lo que serían dos cañas o una lata en un solo día.
  • En este sentido el Dr. Estruch alerta que lo que no se puede hacer es mantener un consumo cero durante la semana, de lunes a viernes, y "acumular" lo que no se ha consumido para el fin de semana. "Si se hace un consumo abusivo, aunque sea de forma localizada durante el fin de semana, los beneficios de las bebidas fermentadas desaparecerían", asegura.

No te puedes fiar de si te afecta a la cabeza o no, sobre todo si llevas años consumiendo, porque nuestro cerebro se habitúa al alcohol.

Por el contrario, el páncreas y el hígado pueden verse castigados por esas dosis de alcohol de un modo acumulativo.

  • En todo caso, el consumo siempre se aconseja con las comidas, no en ayunas como aperitivo o refresco. El motivo es que los alimentos ralentizan la absorción del alcohol.

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Por Pablo Cubí