nino tos

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nino tos

Se acercan los meses fríos y te encuentras que cada dos por tres tu pequeño tiene tos. Había estado bien durante el verano y con el inicio del cole, los mocos y las toses, especialmente por la noche, hacen que toda la familia pase días –y sobre todo noches- en vela.

Pero, ¿qué es la tos?

La tos es un mecanismo que tiene el aparato respiratorio para expulsar las sustancias que pueden ser perjudiciales si llegan a la parte más pequeña de los pulmones y para expulsar secreciones.

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Es un mecanismo de defensa y está dirigido desde nuestro sistema nervioso central, de forma que es difícil controlar aunque queramos. Lo que sí que es posible es provocarla.

Aunque la tos puede sonar a veces bastante horrible y nos dé malas noches, la mayoría de las veces no corresponde con problemas graves. Tenemos que tomárnosla como lo que es: un mecanismo de defensa.

La tos es un mecanismo de defensa del cuerpo

La tos puede tener diferentes orígenes, acompañarse de diferentes síntomas y “sonar” de forma diferente. Os ayudaremos a tratar de diferenciar los distintos tipos de tos.

1. Tos seca

La tos seca o irritativa es la que no conlleva arrastre de secreciones. Se produce por inflamación de la vía respiratoria, a veces cuando un resfriado está empezando o acabando. Es poco eficaz y puede ser muy molesta, especialmente por la noche. A veces también puede ser provocada por la propia persona.

En algunos casos la tos seca corresponde a hiperreactividad bronquial, y puede asociarse a silbidos, de los que luego hablaremos.

2. Tos ronca o perruna

Es un tipo de tos seca muy característica, en la que por su similitud parece que la tos la produzca un perro o una foca.

Se origina por la inflamación de la laringe, de la zona de las cuerdas vocales, por lo que a menudo existe afonía. Se conoce como crup.

Las causas pueden ser variadas, estando implicados los virus, los cambios de temperatura, las alergias y factores individuales que no están muy bien determinados. Es bastante característico de los cambios de estación y del otoño.

Ante cualquier sospecha de algo más grave se debe acudir al pediatra

Típicamente un niño que se había ido a dormir sin problemas, empieza de madrugada a toser con ese timbre característico, pudiendo tener grados variables de dificultad respiratoria.

Junto a la tos, se puede producir un ruido característico cuando cogen aire, que se llama estridor que es muestra del estrechamiento de la vía aérea superior.

  • Como remedio “casero”, a veces se produce mejoría con el aire frío: abriendo la ventana ¡o la puerta del congelador!

3. Tos blanda

Es la que está relacionada con el arrastre de secreciones hacia el exterior y es la más habitual en los niños más pequeños, que suelen tener mocos con una frecuencia inusitada.

Una vez las secreciones son expulsadas suelen “tragárselas” por la cual cosa algunos niños vomitan con relativa frecuencia cuando están resfriados o tienen muchas flemas, a veces justo después de un ataque de tos.

La tos blanda, a pesar de ser “buena” por su función de arrastre de secreciones, por la noche puede ser también molesta.

Evita usar un jarabe para eliminar la tos

El goteo del moco hacia la parte de atrás de la faringe mientras se está estirado, hace que la tos pueda ser muy frecuente e impida el adecuado descanso.

  • Esta tos particularmente, por su función “limpiadora” debería evitar tratarse con medicamentos.

4. Tos con “pitos”

Cuando la tos se acompaña de silbidos en la espiración, o de sensación de que tiene “el pecho cargado”, es posible que estemos ante una bronquitis, una crisis de asma o una bronquiolitis en los más pequeños.

Habitualmente la tos tiene un timbre seco y se acompaña de dificultad para respirar.

En niños que han tenido previamente cuadros respiratorios de este tipo, es fácil que los padres sepan identificarlos y que inicien los tratamientos inhaladores habituales.

  • La dificultad respiratoria, especialmente cuando es intensa, es motivo para consulta urgente.

Otros tipos de tos

  1. Tos persistente: La que dura más de 3 semanas. Es necesaria una valoración por el pediatra, aunque la causa más frecuente son los resfriados encadenados, donde no se sabe cuándo acaba uno y empieza el siguiente….
  2. Tos en accesos: Se produce con algunas infecciones como la tos ferina. La tos ferina es una infección contra la que se vacuna a partir de los 2 meses y que puede ser especialmente grave en los bebés pequeños.
  3. Tos con fiebre: La fiebre elevada, la tos y en ocasiones la dificultad respiratoria pueden ser síntomas de neumonía. Será el pediatra quien determine la necesidad de realizar una radiografía de tórax.

¿Cuándo IR AL MÉDICO SI HAY tos?

  • Cuando existe dificultad para respirar o la respiración es muy rápida.
  • Cuando hay cambio de coloración de la piel con amoratamiento o color azulado de los labios.
  • Cuando existe fiebre alta sin tener claramente secreción respiratoria.
  • Cuando se oyen ruidos respiratorios: estridor y/o sibilancias.
  • Cuando la tos se vuelve persistente.
  • Si se sospecha la aspiración de un cuerpo extraño.
  • En casos de niños muy pequeños con tos en accesos.
  • Si se asocia decaimiento y dificultad para la ingesta de líquidos y alimentos.
  • Los tratamientos debe personalizarlos el pediatra. Los fármacos antitusígenos no se recomiendan en los menores de 2 años, y no está muy demostrada su efectividad, con lo cual no deberían administrarse salvo prescripción.
  • Raramente se necesitarán antibióticos. La hidratación y los lavados nasales en caso de secreciones pueden ser de utilidad.

Dra. Amalia Arce, pediatra