Por qué no deberías reutilizar las botellas de plástico

Los compuestos químicos que se utilizan para fabricar las botellas y otros envases de plástico pueden suponer un riesgo para la salud. Te explicamos cómo reducir el uso del plástico.

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Reutilizar las botellas de plástico

Las sustancias que se utilizan para fabricar las botellas de plástico pueden comportar trastornos hormonales. 

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Dr. Nicolás Olea
Dr. Nicolás Olea

Catedrático del departamento de Radiología y Medicina Física en la Universidad de Granada

Isabel Osuna
Isabel Osuna

Periodista

En el trabajo, cuando haces deporte... muchas personas están habituadas a usar botellas de plástico que van rellenando con agua u otros líquidos. Sin embargo, los últimos estudios sobre los productos químicos tóxicos del plástico de las botellas de un solo uso apuntan a que es preferible evitar reutilizarlas. De hecho, algunas de las sustancias peligrosas, como el bisfenol A y los ftalatos, ya se han prohibido en los envases en España. 

Para aclarar todas tus dudas, te explicamos a continuación qué peligros entraña el uso de botellas y otros recipientes de plástico y qué precauciones deberías tomar para reducir la exposición al plástico, ya que evitar totalmente el contacto con este material hoy en día es imposible.

Los químicos del plástico pueden pasar al líquido

Cada vez existen más investigaciones que alertan de que algunos componentes del plástico se puedan transferir al agua y a través de ella a nuestro organismo.

"La preocupación en torno al empleo de plásticos en contacto con alimentos y bebidas es creciente. Sabemos poco sobre la estabilidad de los componentes del envase plástico. Y sospechamos que algunos compuestos químicos podrían pasar al alimento o el líquido que contienen", nos explica el doctor Nicolás Olea, catedrático del Departamento de Radiología y Medicina Física de la Universidad de Granada, director científico del Instituto de Investigación Biosanitaria y especialista en el tema.

Los plásticos pueden causar trastornos hormonales

Diferentes estudios realizados en los últimos años apuntan a que algunas sustancias que se utilizan para la fabricación de los envases de plástico podrían causar alteraciones hormonales que pueden derivar en esterilidad, ovarios poliquísticos, trastornos del desarrollo, problemas del sistema inmunológico y algunos tipos de cáncer, como el de mama.

Algunos de estos compuestos son los llamados disruptores endocrinos. "Se trata de sustancias químicas que, una vez incorporadas a nuestro organismo, pueden modificar el equilibrio hormonal de sistemas tan exquisitos como las hormonas sexuales –estrógenos y andrógenos–, las que regulan el crecimiento, el desarrollo y el metabolismo", explica el doctor Olea a Saber Vivir.

Evitar exponer el plástico al calor

Si has oído que, además, no es recomendable dejar la botella de agua al sol en la playa o dentro del coche, más vale que hagas caso porque hay una explicación científica.

"Cuando los polímeros de los plásticos son sometidos a condiciones extremas, como son el calor, la luz solar o los líquidos abrasivos, puede ocurrir que parte de los componentes del polímero o los aditivos se difundan al alimento o líquido que contienen", advierte Olea.

Pero las botellas de agua no son los únicos envases de plástico que usamos a diario. Y muchos, precisamente, los utilizamos con bebidas y alimentos calientes.

Preguntamos al doctor Olea qué sucede en los siguientes casos:

  • Vasos de café (de la máquina o para llevar). "Es una situación muy parecida. No obstante, los plásticos usados en cada tipo de envase son diferentes", cuenta.
  • Tuppers de plástico. ¿Entraña algún riesgo calentarlos en el microondas? "No es un asunto bien estudiado, ya que no hay análisis que cubran todas las posibilidades del mercado. Lo que el fabricante certifica es que el plástico que emplea es apto para uso alimentario, pero la legislación está ignorando el conocimiento científico sobre las propiedades perjudiciales de muchos de los aditivos, por ejemplo su actividad como disruptores endocrinos, y el efecto que posiblemente presentan algunos de los componentes empleados", explica.

Estudios alertan de la transferencia de químicos de los envoltorios de comida rápida

  • Cajas de las pizza. Un estudio publicado en Environmental Science & Technology Letters sostiene que sustancias químicas presentes en los cartones de las pizzas (y otros envoltorios de comida rápida) pueden transferirse al entrar en contacto con el alimento caliente. "Plásticos, papel reciclado, cosméticos y textiles comparten muchos componentes en común, como el bisfenol A tetrabromado. Estos pueden contaminar el papel que va a ser reciclado y aparecer como componente de un envase alimentario de cartón o papel reutilizado. Estos aspectos de la contaminación cruzada rara vez se estudian y la presión regulatoria es escasa", lamenta el doctor Olea.

Cuáles son las sustancias peligrosas del plástico

El bisfenol A y los ftalatos son los que más evidencia en contra han acumulado y ya está prohibido en España utilizarlos en la fabricación de envases, pero hay otros sustancias peligrosas habituales en los envases de plástico como:

  • Otros bisfenoles, como el bisfenol F y bisfenol S.
  • Retardantes de llama polibromados.
  • Parabenos.
  • Benzofenonas.
  • Derivados fluorados.

Muchos son usados como aislantes y antiadherentes.

El problema que tienen los científicos a la hora de demostrar los efectos perjudiciales de estas sustancias es que la mayoría de los trastornos se suelen producir al cabo de años de exposición y establecer el vínculo causa-efecto es difícil. "La exposición reiterada a estas sustancias, por ejemplo, de una mujer en sus primeros meses de embarazo puede ocasionar que su hijo, cuando tenga 30 años, sufra una baja calidad de sus espermatozoides", alerta el doctor Olea.

Por otro lado, las autoridades se escudan en que los niveles de exposición a esos compuestos, por ejemplo, al beber agua embotellada, son muy bajos. Sin embargo, a diario estamos expuestos a infinidad de productos que contienen estas sustancias: botellas, envases, cosméticos, tejidos, tiques de compra... Y según Olea, "si estamos expuestos a muchas dosis bajas pero de cientos de sustancias, quién sabe si la combinación de todas puede ser peligrosa para la salud".

Pequeños avances

  • La Unión Europea decidió en el año 2011 prohibir el policarbonato en la fabricación de biberones y otros productos de uso infantil ante la sospecha de que la exposición de los menores a un disruptor endocrino como el bisfenol A debe ser limitada. 
  • La Unión Europea reconoció en 2017 el carácter de disruptor endocrino de los ftalatos y del bisfenol A.
  • En España, la Ley de Residuos que entró en vigor el 1 de enero de 2023 establece que "estará prohibida la utilización de ftalatos y bisfenol A en envases". 

Reutilizar las botellas de plástico no es higiénico

Además de los tóxicos del plástico, al rellenar la botella una y otra vez, sin lavarla con agua y jabón (lo que por otro lado, podría estropear el plástico), los gérmenes se van acumulando, sobre todo si se bebe directamente de ella. Y esto puede favorecer la aparición de ciertas enfermedades.

Las bacterias de la boca o del exterior pueden "instalarse" en el interior de la botella

Por otro lado, el uso reiterado hace que con el tiempo el plástico se deteriore y aparezcan arañazos o grietas, lo que puede contribuir a la contaminación del líquido que contenga.

Un estudio publicado en la revista Canadian Journal of Public Health demostró hace unos años que casi el 70% de las botellas analizadas que habían sido reutilizadas bastantes veces tenían niveles bacterianos por encima de los recomendados para el agua potable.

Cómo reducir el uso de plástico

El consejo del Dr. Olea es que reduzcamos siempre que podamos la exposición al plástico, los factores como el calor y el tiempo que el líquido o el alimento permanece en contacto con él:

  • Evita los envases de plástico y los embalajes alimentarios innecesarios.
  • Fíjate en la caducidad y elige preferiblemente los envasados que tienen una fecha corta. Los yogures, por ejemplo, como caducan pronto están menos tiempo en contacto con el plástico.
  • Traspasa aquellos líquidos o alimentos que tienen una caducidad larga, como el aceite, a una botella o recipiente de vidrio o acero inoxidable.
  • Si tienes una botella en la mesa que vas rellenando, elige una de vidrio. Y si llevas una pequeña de plástico en el bolso, no la reutilices y cámbiala cada vez.
  • No bebas de una botella de plástico que haya estado expuesta al sol o a altas temperaturas, por ejemplo si se ha quedado dentro del coche. Si vas a la playa o de pícnic, por ejemplo, puedes mantenerla dentro de una nevera portátil.
  • Si te llevas tupper a la oficina, espera a que el alimento se enfríe antes de meterlo en él. O utiliza mejor uno de cristal.
  • Para calentarla en el microondas, traspasa la comida del tupper a un plato.
  • Utiliza vasos de cristal o tazas de porcelana para calentar o tomar bebidas calientes (café, infusiones, etc.).