Mocos amarillos, verdes o blancos: esto significa cada color de moco en un resfriado

No todos los mocos son iguales: además de su color que puede ir desde trasparente a marrón también tienen consistencias diferentes. Su aspecto te puede estar dando señales sobre el grado de infección.

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color mocos

Los mocos tienen una función de defensa de nuestro organismo frente a patógenos externos.

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Doctor Eusebi Chiner
Dr. Eusebi Chiner

Neumólogo y miembro de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR)

Beatriz Gómez Portalatín
Beatriz Gómez Portalatín

Periodista especializada en salud

Hasta un litro de mocos es lo que sueles generar cada día. Si te contagias y sufres un resfriado, gripe o el covid puede que dobles esa cantidad. Los mocos están compuestos básicamente por agua (en un 96%), aunque también por proteínas y sales, los mocos tienen una función de defensa de nuestro organismo frente a patógenos externos

Además, la mucosidad es uno de los primeros síntomas de que no hemos podido esquivar los virus que ahora en invierno circulan a sus anchas.

 

La mucosidad es en realidad algo útil: recubre la nariz para calentar y humedecer el aire que respiramos y a la vez actuar de filtro, hace como de "colador" de las micropartículas que provienen del exterior.

Fijarnos en el color y la consistencia de los mocos puede ayudarnos a saber si es un catarro u algo más importante.

¿Para qué sirven los mocos?

El Dr. Eusebi Chiner, neumólogo y director de SeparPacientes de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR), nos explica para qué sirven los mocos y qué revela su color. 

"Los mocos son secreciones naturales, producto de la excreción de nuestro cuerpo, que se producen de forma natural, pero aumentan en determinadas circunstancias, la mayoría de las veces por causas benignas y transitorias", afirma el doctor.

"El color de la mucosidad puede orientarnos sobre algunos procesos, aunque no nos darán el diagnóstico final", matiza el doctor. Simplemente, insiste, puede dar pistas.

Cuando la mucosidad se espesa y adquiere color ya empieza a indicar algún grado de infección.

  • La textura y el color indican que el sistema de defensas está actuando y los glóbulos blancos están luchando contra posibles patógenos.
  • Cuanto más oscuro "peor". Cómo explica el doctor, el color no sirve para hacer un diagnóstico sin tener en cuenta otros síntomas o pruebas, pero por regla general si la mucosidad se espesa y adquiere un grado de color, es señal de anomalía.
  • El color no indica el tipo de partícula: un color más fuerte no significa que el responsable sea una bacteria y que se necesiten antibióticos. De hecho, el resfriado común está producido por virus y los antibióticos no se necesitan. No hay que tomar nada sin prescripción de un médico.

Mocos blancos

A medida que la mucosidad se hace más espesa y adquiere tono, aunque sea blanco, ya indica una actividad de nuestro sistema de defensas.

  • La mucosidad blanquecina y acuosa puede deberse a un resfriado común de origen vírico.

Mocos amarillos

Suelen indicar una ligera infección, y suelen ser expulsados a través de tos o estornudos. El color lo proporcionan las células del sistema de defensas que están activadas contra el virus que nos afecta.

Mocos verdes

La presencia de secreciones verdosas significa que el sistema de defensas está luchando con más fuerza y que hay mayor cantidad de glóbulos blancos (y otras sustancias) que son las que tiñen el moco.

Los resfriados comunes tienen un proceso de duración de algunos días y se suelen resolver por si solos. Pero si pasan más de 10 días y la mucosidad no cesa conviene consultar para descartar o tratar una sinusitis.

    Mocos marrones

    • Puede estar indicando una infección respiratoria a nivel de los pulmones, como por ejemplo una neumonía. Es mejor consultar con el médico.

    Mocos rojizos

    Obviamente unos mocos teñidos de rojo significa presencia de sangre.

    • Lo más usual es que sea sangre que proviene de los capilares de la nariz, que al sonarse muchas veces o demasiado fuerte, se rompen.
    • Aunque también puede haber flemas o mocos con sangre cuando hay enfermedades respiratorias graves, estas suelen ir asociadas a más síntomas que cuando se trata de un resfriado común.

    Mocos grises o negruzcos

    Pueden ocurrir tras inhalar humo de un incendio.

    • Una mucosidad de este tipo indica suciedad pero en algunos casos un tono negruzco puede ser por hongos.

    Mocos transparentes

    La mucosidad normal suele ser muy líquida y transparente.

    • Si se mantiene de color claro pero aumenta en cantidad puede ser señal de rinitis alérgica provocada por polvo, polen, ácaros... Los procesos alérgicos suelen ir acompañados de goteo nasal y estornudos.

     

    COLOR MOCOS OK

     

    ¿Qué causa la mucosidad?

    Las causas de las mucosidades pueden ser variadas e ir evolucionando. Según expone el Dr. Chiner:

    1- Pueden existir secreciones densas procedentes de la mucosa nasal que pueden proceder de los senos paranasales en caso de sinusitis crónica, que puede complicarse con proceso bacteriano. En este caso, la mucosidad cambiaría a color amarillo verdoso (purulento).

    Cuando hay mocos con sangre o con otros síntomas como fiebre o dolor, es aconsejable ir al médico

    2- Puede existir goteo nasal posterior, que quiere decir que en lugar de salir por fosas nasales se produce en la nariz pero cae hacia la parte posterior de la faringe produciendo una de las causas principales de tos aguda y crónica, que se confunde con cuadros pulmonares, cuando en realidad procede de zonas fuera del pulmón.

    ¿Cuándo deben preocuparnos los mocos?

    • Las secreciones expectoradas amarillentas o purulentas, sobre todo si se acompañan de otros síntomas como fiebre o dolor en el costado.
    • Si las secreciones expectoradas contienen sangre pueden responder a una neumonía o incluso a algún otro proceso que requiera ampliar su estudio.
    • Los fumadores que tosan sangre, es importante que vayan al médico, pues podía estar avisando de alguna enfermedad respiratoria importante.

    ¿Cómo hay que sonarse la nariz?

    Seguramente te suenas la nariz de forma inconsciente, casi sin pensar. ¿Y cómo lo haces? Probablemente cojas el pañuelo de papel y te suenes las dos fosas nasales a la vez. Pues es un error.

    • Lo especialistas indican que la mejor manera es sonar cada fosa por separado. Es decir, pones el pañuelo, una fosa la tapas y por la otra soplas. Después, lo mismo con el lado contrario.
    • Sonar las 2 fosas a la vez puede provocar que se haga con demasiada fuerza y se rompan los pequeños capilares nasales. En otros casos, haciéndolo así como aumentamos la presión de la nariz, aumentamos la presión interna y podríamos llegar a lesionar el oído.

    Remedios para los mocos

    Los mocos no se curan. Es decir, es un proceso natural del cuerpo y lo único que podemos hacer es ayudar al cuerpo a expulsarlos.

    • Los lavados nasales con suero fisiológico ayudan a hacer la mucosidad más líquida y facilita que pueda ser retirada.
    • El agua es un buen mucolítico. Beber muchos líquidos (agua, té, caldo...) hidrata y las secreciones se vuelven más acuosas.
    • Hay que tener cuidado con los sprays nasales descongestionantes ya que pueden provocar diversos efectos secundarios.