Los beneficios de comer picante para tu salud

La ciencia ha demostrado que las especias y los alimentos picantes aceleran el metabolismo, activan la circulación, mejoran el ánimo y ayudan a controlar los niveles de azúcar en sangre. Si tienes el estómago delicado debes tomarlos con mucha moderación.

Soledad López
Soledad López

Periodista especializada en salud y nutrición

Actualizado a

picantes especias

Los ingredientes picantes actúan como analgésicos, activan la circulación y tienen efecto adelgazante, entre otras propiedades.

Mostaza, pimienta, chili, wasabi o cúrcuma son ejemplos de picante que, además de dar sabor a tus platos, aportan beneficios para tu salud. Ahora bien, si tienes el estómago delicado debes recurrir al picante de forma puntual y con mucha moderación.

¿Qué beneficios tiene el picante para tu salud?

1. Efecto adelgazante

  • Aumenta el gasto energético. Cuando tomas pimienta o mostaza el metabolismo se acelera, con lo que aumenta la temperatura corporal y quemas más. Este aumento del gasto energético (entre un 3% y un 4%) se mantiene varias horas después.
  • Eliminas más grasa. Un estudio llevado a cabo por expertos de la Universidad de Maastricht (Países Bajos) revela que la capsaicina, una sustancia picante presente en muchos alimentos, favorece la destrucción de las células grasas.
  • Aumenta la saciedad. Está demostrado que la comida picante tiene este efecto “quita-hambre”. Por eso, si añades este tipo de sustancias a tus platos te sentirás llena con más rapidez y picarás menos entre horas.

2. Mejora el ánimo

Hay estudios que han visto que las especias picantes favorecen la liberación de endorfinas y serotonina, y esto nos lleva a un estado mental más positivo.

3. Activa la circulación

La capsaicina combate la inflamación de las arterias y mejora la circulación. Además, las especias sustituyen muchas veces a la sal en los platos, con lo que se reducen sus efectos sobre la tensión arterial, disminuyendo así el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

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4. Antimicrobiano y analgésico

El picante actúa como un auténtico “repelente” de microbios: antes de que existieran sistemas frigoríficos se añadía chile a las comidas para facilitar su conservación. Además, se ha demostrado que bloquea los receptores del dolor.

5. Antioxidante

Las especias que estan compuestas por sustancias picantes combaten el efecto de los radicales libres, con lo que previenen el envejecimiento y el deterioro celular.

6. Reduce la glucosa en sangre

Un estudio de la Universidad de California revela que reduce el riesgo de diabetes porque ayuda a mantener estables los niveles de insulina en sangre.

¿Por qué hay que tomar picante con moderación?

Abusar del picante puede perjudicar la mucosa del tracto gastrointestinal provocando úlceras, diarrea, hemorroides, etc.

¿Cómo podemos añadir el picante a nuestros menús?

El picante puedes consumirlo de forma natural, espolvoreado en las comidas; exprimido como el caso del tabasco, o en forma de infusión mezclando el picante con otras hierbas.

¿Cómo reducir el sabor picante en la boca si te has excedido?

Si te has excedido con el picante y tienes una molesta sensación de picor que no se te va, poco conseguirás bebiendo agua, pues las sustancias picantes no se disuelven en ella. Pero sí lo hacen en grasa, por lo que tomando un vaso de leche sí aliviarás el picor.

¿En qué casos no se aconseja tomar picante?

De entrada no conviene excederse porque puede irritar la mucosa gástrica, pero hay casos en los que debes extremar todavía más las precauciones.

  • Si tienes problemas en el hígado o vías urinarias es mejor que evites su consumo.
  • Durante el embarazo y la lactancia puede producir complicaciones digestivas. En los fumadores también puede ocasionar este tipo de molestias.
  • Si sufres acidez de estómago, hemorroides y otros problemas relacionados con el tracto digestivo, es mejor que lo evites.
  • La comida grasa y picante está relacionada con la aparición de acné.
  • Algunos estudios han relacionado el abuso de sustancias picantes a largo plazo con el cáncer de estómago.