Eva Mimbrero
Eva Mimbrero

Periodista especializada en salud

Disponer de una placenta artificial para los prematuros cada vez está más cerca
iStock by Getty Images

Crear una placenta artificial para aumentar la supervivencia de los bebés prematuros extremos (que nacen a los seis meses o antes) y lograr así salvarles la vida y evitar al máximo las posibles secuelas que pueden quedarles.

Este es el objetivo de un ambicioso proyecto del Centro de Investigación de Medicina Fetal BCNatal (del que forman parte tanto personal del Hospital Sant Joan de Déu como del Hospital Clínic).

  • "Es uno de los proyectos de investigación más singulares que se pueden realizar hoy en medicina fetal", ha explicado el doctor Eduard Gratacós, director de BCNatal, en la presentación del programa.
  • Para el experto en neonatología, además de investigaciones paralelas permitirá "una nueva generación de técnicas y procedimientos que revolucionarán la medicina fetal actual".

¿Qué se logrará al crear una placenta artificial?

Gracias a la placenta artificial, los bebés nacidos mucho antes de término se seguirán desarrollando en un entorno más parecido al útero materno que el de las incubadoras actuales.

  • Los recién nacidos prematuros estarán en una especie de bolsa artificial realizada con materiales biocompatibles en la que, rodeados de líquido y protegidos de sonidos y luces (aunque sí se reproducirán sonidos parecidos a los del útero materno) seguirán recibiendo oxígeno y alimentos a través de su cordón umbilical.
  • También obtendrán, a través del cordón, hormonas y otras sustancias que el feto recibe de la madre de forma natural o que son producidas directamente en la placenta, y que son esenciales para su desarrollo.

Un gran avance en la salud de los prematuros

Un proyecto de este tipo es un gran reto por la gran dificultad de llevarlo a cabo. Pero es algo que, si se logra crear con éxito, supondrá un paso de gigante para la supervivencia y la calidad de vida de los bebés que nacen antes de las 28 semanas.

En Europa se producen 25.000 nacimientos de prematuros extremos cada año

Hoy en día no todos los prematuros extremos logran sobrevivir. Según un estudio publicado en JAMA, lo consiguen entre un 25 y un 75%.

  • Hay que tener en cuenta que, antes de los seis meses de gestación, los pulmones, los intestinos y el cerebro están poco desarrollados.
  • Además, cuando los bebés nacen en este momento sus órganos sufren un gran estrés porque tienen que adaptarse a otras condiciones de temperatura, respiran de forma mecánica y se alimentan mediante una sonda.
  • Esto hace que entre el 75 y el 95% de los prematuros extremos que sobreviven acaben teniendo secuelas relacionadas con el desarrollo cerebral, cardiovascular y respiratorio, que afectan a su calidad de vida tanto cuando son niños como cuando son adultos.

Con la placenta artificial se persigue evitar estas complicaciones y facilitar que el bebé se desarrolle en un entorno que replique al máximo las condiciones del útero materno de la forma más fiel posible.

Por qué este proyecto llega ahora

La idea de crear una placenta artificial es de hace más de 60 años, pero han sido los avances técnicos y científicos de la última década los que han hecho que iniciativas como la del grupo de investigadores de BCNatal sean posibles.

  • El equipo lleva ya dos años trabajando en el proyecto, tiempo durante el cual han desarrollado los componentes principales de la futura placenta artificial.
  • Su previsión es acabar de desarrollarlo en los próximos cinco años, en dos fases. En la primera fase, se ensayará su eficacia en un modelo animal. Y en la segunda se valorarán los efectos a largo plazo en el desarrollo de los principales órganos (cerebro, corazón y pulmones) y, si es necesario, se introducirán mejoras.

A la hora de desarrollar la placenta se tendrá en cuenta la opinión no solo de expertos del ámbito sanitario, también se crearán comités centrados en los derechos reproductivos, de bioética y se valorará el punto de vista de las familias que han tenido un bebé prematuro.

Además, cuenta con un equipo de evaluación internacional que valora muy positivamente la puesta en marcha de este proyecto.