Por Soledad López, periodista especializada en salud

Hacer ejercicio en el embarazo mejora la salud del bebé
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Hacer ejercicio durante el embarazo no solo beneficia a la madre. También tiene un potente efecto protector en el niño porque evita que desarrolle problemas de salud cuando sea adulto.

Una nueva investigación sugiere que practicar actividad física durante el embarazo reduce significativamente las posibilidades de que los hijos desarrollen diabetes y otras enfermedades metabólicas a lo largo de la vida.

El embarazo, una etapa clave

¿Cómo es posible que el ejercicio durante el embarazo llegue a evitar una diabetes en el niño de adulto?

  • La explicación reside en que muchas enfermedades crónicas como la obesidad y también la diabetes tienen un origen fetal.

Esto quiere decir que la mala salud de los padres antes y durante el embarazo puede tener consecuencias negativas para el niño a través de la modificación química de los genes.

Y si la mala salud de los padres tiene un efecto devastador en el niño, la buena lo tiene positivo. Así lo ha demostrado una investigación de la Universidad de Virginia.

  • El estudio realizado en ratones de laboratorio descubrió que el ejercicio materno durante el embarazo previno la transmisión de enfermedades metabólicas de un padre obeso, ya sea de la madre o del padre, al hijo.

Si el hallazgo es cierto en humanos, tendrá "enormes implicaciones" para ayudar a las mujeres embarazadas a garantizar que sus hijos tengan una vida lo más saludable posible, aseguran los autores del estudio.

Los beneficios del ejercicio en el embarazo

Los investigadores dirigidos por Zhen Yan, destacado experto en ejercicio de la Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia, ya habían comprobado en estudios anteriores realizados con ratones que el ejercicio aeróbico regular para una madre obesa antes y durante el embarazo puede proteger al niño de la aparición temprana de diabetes.

También es sabido que el ejercicio durante el embarazo reduce el riesgo de complicaciones durante la gestación y de parto prematuro.

EL ejercicio beneficia mucho a la mujer durante el embarazo y se quería ver si los efectos permanecían en el niño

Por tanto, hacer actividad física adecuada a lo largo de los 9 meses de gestación tiene beneficios más que demostrados en la salud de la madre y del niño.

Sin embargo el equipo de Zhen Yan, director del departamento músculo esquelético del Centro de Investigación Cardiovascular Robert M. Berne de la Universidad de Virginia, quería comprobar si los beneficios continuaban a lo largo de la vida de los niños. Y todo apunta a que sí.

Cómo se ha hecho el estudio

Para llegar a estas conclusiones, Yan y sus colaboradores estudiaron ratones de laboratorio y su descendencia.

  • Un grupo de ratones adultos fueron alimentados con comida típica para ratones antes y durante el embarazo, mientras que otros fueron alimentados con una dieta alta en grasas y calorías para simular la obesidad.
  • Algunas hembras que recibieron la dieta alta en grasas antes del apareamiento tuvieron acceso a una rueda de carrera voluntaria solo durante el embarazo, donde podían correr todo lo que quisieran, mientras que otras no, lo que significa que permanecieron sedentarias.

Los resultados fueron sorprendentes:

  • Tanto las madres como los padres del grupo alto en grasas podían predisponer a sus hijos a sufrir trastornos metabólicos.
  • En particular, los hijos varones de madres sedentarias con dietas altas en grasas eran mucho más propensos a desarrollar niveles altos de azúcar en sangre y otros problemas metabólicos en la edad adulta.
  • Para comprender mejor lo que estaba sucediendo, los investigadores observaron el metabolismo de la descendencia adulta y la modificación química (epigenética) del ADN.
  • Encontraron que había diferencias significativas en la salud metabólica y la actividad de ciertos genes entre los diferentes grupos de descendientes, lo que sugiere que los efectos negativos de la obesidad de los padres, aunque diferentes entre el padre y la madre, perduran durante toda la vida de la descendencia.
  • La buena noticia es que el ejercicio materno solo durante el embarazo previno una serie de cambios epigenéticos que afectan el funcionamiento de los genes de los hijos. De hecho, el ejercicio materno bloqueó por completo los efectos negativos de la obesidad de la madre o del padre en la descendencia.

Ejercicio para no heredar el gen de la obesidad

Los resultados de este estudio proporcionan la primera evidencia científica de que el ejercicio materno solo durante el embarazo puede prevenir la transmisión de enfermedades metabólicas de padres a hijos.

"El mensaje es que nunca es demasiado tarde para comenzar a hacer ejercicio si una madre se encuentra embarazada. El ejercicio regular no solo beneficiará el embarazo y el parto, sino también la salud del bebé a largo plazo", afirma Yan.

"El ejercicio regular es probablemente la intervención más prometedora que nos ayudará a combatir la pandemia de enfermedades crónicas en el mundo, ya que puede interrumpir el círculo vicioso de la transmisión de enfermedades de padres a hijos", concluye.

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