Dra. Alicia Martín Sanz

Especialista en ginecología y obstetricia

Pablo Cubí
Pablo Cubí del Amo

Periodista

Nuevos datos alertan del uso excesivo del paracetamol en el embarazo
iStock by Getty Images

Si una mujer embarazada tiene fiebre o dolor y necesita tomar un analgésico puede que considere que la opción más suave e inofensiva es el paracetamol. “Pero debería hacerse bajo prescripción médica, en las dosis más bajas y el menor tiempo posible”, apunta la doctora Alicia Martín, de la Agrupación de Ginecología (AGE).

Unas recomendaciones que no siempre se siguen.

  • Hasta un 50% de embarazadas recurre al paracetamol en caso de molestias.

No se percibe el paracetamol como un verdadero medicamento por no necesitar receta

Esta cifra se dispara hasta el 65% en Estados Unidos. Allí sí es un verdadero problema.

Por eso un grupo de especialistas han revisado los estudios al respecto y han lanzado una advertencia:se abusa del paracetamol.

efectos del paracetamol en el feto

El paracetamol puede ser adecuado e incluso necesario. Si la fiebre de la madre es alta y mantenida puede afectar al bebé. Se han dado casos de malformaciones atribuibles a la enfermedad de la madre.

Ese uso puntual del paracetamol es adecuado. Pero los datos en Norteamérica indican que una de cada tres mujeres lo toman por otros motivos que no son la fiebre. Y el paracetamol no es inocuo.

Hay varios estudios que relacionan un uso excesivo del paracetamol en el embarazo con problemas de desarrollo del sistema nervioso del feto.

  • En concreto, se han visto más casos de trastorno del espectro autista, bajo coeficiente intelectual.
  • Su consumo en el segundo y tercer trimestre de gestación se relaciona con casos de hiperactividad (trastorno TDAH).

no se percibe como preligroso

El paracetamol se compra sin prescripción médica para aliviar dolores leves y reducir la fiebre", explica el doctor David Kristensen, de la Universidad de Copenhague, coautor del análisis. “Y muchas de estas mujeres no lo ven como un verdadero medicamento”.

Este analgésico no está desaconsejado, pero el uso ha de ser bajo supervisión

Es necesario concienciar al respecto porque su uso está muy extendido y no conviene utilizarlo libremente”, se puede leer en el documento conjunto.

El informe, publicado por la revista Nature Reviews Endiocrinology, es un repaso de las evidencias científicas que se han encontrado respecto a este fármaco.

Las evidencias científicas son lo suficientemente amplias para que los profesionales de la salud advirtamos a las embarazadas sobre el uso indiscriminado”, añaden los firmantes.

Actúa como disruptor endocrino

“Se sabe que atraviesa la placenta y llega al feto”, nos confirma la doctora Martín.

Además de que sus componentes pueden alcanzar el cerebro en desarrollo del bebé, hay otros problemas.

  • También es un disruptor endocrino: frena la producción de hormonas masculinas y estimula las femeninas.

Un estudio, que analizó el cordón umbilical, confirmó que cuanto más se consume, más se transmite al feto.

Otros estudios apuntan a que las niñas pueden tener problemas de fertilidad si las expusieron al fármaco al final del primer trimestre, entre la semana 8 y 14.

También apuntan que niñas y niños pueden nacer con problemas del aparato urinario si se tomó paracetamol más de dos semanas en ese periodo.

Qué dice la agencia del medicamento

La Agencia Europea del Medicamento ha avalado el paracetamol en embarazadas. Se asume que es menos problemático que otros fármacos desaconsejados, como a aspirina y el ibuprofeno.

"No lo aconsejaría más de dos o tres días seguidos en tres dosis diarias"

"Es importante tener en cuenta que este fármaco sí está recomendado durante el embarazo por las agencias reguladoras”, confirma el doctor Kristensen.

Por tanto, no es está diciendo que no se recurra a él. El problema es el uso arbitrario y sin supervisión.

Admitimos que las alternativas médicas para tratar la fiebre y el dolor son pocas”, admiten los médicos firmantes. “Pero las evidencias científicas, en humanos y ensayos con animales son importantes y nos hacen ser cautos”.

Cuál es la dosis recomendada

En dosis bajas y limitadas el paracetamol es seguro. ¿Cuáles son esas dosis y tiempo mínimo posible?

  • No recetaría más de tres veces al día, cada ocho horas, y durante dos o tres días”, ejemplifica la doctora Martín.

Sería una solución puntual ante un dolor de muelas o una fiebre.

En casos de lumbalgia o dolor articular más persistente en el tiempo hay que buscar otras opciones.

Hemos de dar paracetamol el menor tiempo posible. En esos casos, como no podemos recurrir a otro analgésico, habrá que esperar que ayude un fisioterapeuta, por ejemplo”, añade.