Las 10 enfermedades que el orégano puede ayudar a combatir

El orégano es mucho más que una hierba aromática imprescindible en la cocina. Esta planta atesora principios activos que ayudan a mejorar la salud.

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OREGANO

El orégano es una planta originaria de la cuenca mediterránea.

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Dr. Francisco Marin
Dr. Francisco Marín

Médico de Atención Primaria

Soledad López
Soledad López

Periodista especializada en salud y nutrición

Imagina por un momento una deliciosa pizza recién salida del horno. ¿Qué es lo primero que te viene a la mente? ¡Exacto! El inconfundible aroma y sabor del orégano. Pero esta hierba aromática no solo es un ingrediente básico en la cocina, sino que también tiene un lugar de honor en la medicina tradicional.

El orégano, cuyo nombre científico es Origanum vulgare, ha sido cultivado y utilizado desde tiempos antiguos en la región mediterránea, especialmente en lugares como Grecia y el Mediterráneo oriental. ¿Sabías que su nombre proviene del griego "oros" (montaña) y "ganos" (alegría)? Esto se debe a su capacidad para crecer en terrenos montañosos y a la alegría que aporta tanto a nuestras recetas como a nuestra salud. Además de dar ese toque especial a los platos, el orégano ha sido valorado por sus propiedades medicinales a lo largo de la historia. Se le atribuyen diversas virtudes, desde aliviar la tos y el resfriado hasta ayudar en la digestión y combatir las bacterias.

Principios activos del orégano

El orégano contiene una serie de principios activos que le confieren sus propiedades medicinales. Algunos de los principales compuestos incluyen:

  • Carvacrol: Este compuesto es el responsable del distintivo aroma y sabor del orégano. Tiene fuertes propiedades antimicrobianas, que pueden ayudar a combatir bacterias y hongos patógenos en el cuerpo.
  • Timol: Otro componente importante del aceite esencial de orégano, el timol, también posee propiedades antibacterianas y antifúngicas. Además, tiene propiedades antioxidantes y antiinflamatorias que pueden ser beneficiosas para la salud.
  • Borneol: Este compuesto tiene propiedades analgésicas y antiinflamatorias, lo que lo convierte en un compuesto valioso en la medicina tradicional.

Beneficios del orégano en la salud

Los principios activos del orégano tienen una serie de efectos beneficiosos para la salud. Algunos de estos efectos incluyen:

  • Acción antimicrobiana: El carvacrol y el timol pueden ayudar a combatir infecciones bacterianas y fúngicas, lo que los hace útiles para tratar problemas como infecciones del tracto respiratorio y del tracto digestivo.
  • Propiedades antiinflamatorias: El timol y el borneol tienen propiedades antiinflamatorias que pueden aliviar los síntomas de afecciones inflamatorias como la artritis.
  • Efectos antioxidantes: Los antioxidantes presentes en el orégano, incluido el timol, pueden ayudar a reducir el estrés oxidativo en el cuerpo, lo que puede contribuir a la prevención de enfermedades crónicas.

Enfermedades que ayuda a combatir el orégano

El orégano puede ser una ayuda para aliviar diversos trastornos gracias a sus propiedades medicinales.

  • Infecciones respiratorias: El orégano tiene propiedades antimicrobianas que pueden ayudar a combatir infecciones respiratorias como el resfriado común y la gripe.
  • Infecciones urinarias: El orégano puede tener un efecto antibacteriano que contribuye a prevenir y tratar las infecciones del tracto urinario.
  • Candidiasis: Debido a sus propiedades antifúngicas, el orégano puede ser útil en el tratamiento de infecciones por levaduras como la candidiasis.
  • Problemas digestivos: El orégano puede ayudar a aliviar trastornos digestivos leves como la indigestión y los gases debido a su capacidad para calmar el tracto gastrointestinal.
  • Artritis: Las propiedades antiinflamatorias del orégano pueden ser beneficiosas para las personas que sufren de artritis, ya que pueden ayudar a reducir la inflamación y el dolor.
  • Enfermedades cardiovasculares: Los antioxidantes en el orégano pueden contribuir a la prevención de enfermedades cardiovasculares al reducir la oxidación del colesterol LDL y mejorar la salud del corazón.
  • Alergias: Algunas investigaciones sugieren que el orégano podría ayudar a aliviar los síntomas de alergias estacionales debido a sus propiedades antiinflamatorias.
  • Alteraciones menstruales: Para algunas mujeres, el orégano puede ayudar a aliviar los síntomas del síndrome premenstrual (SPM) y los calambres menstruales debido a su acción antiinflamatoria y analgésica.
  • Acné: El orégano se utiliza ocasionalmente en productos para el cuidado de la piel debido a sus propiedades antimicrobianas, lo que podría ayudar a reducir los brotes de acné.
  • Diabetes: Aunque no es de ningún modo un tratamiento sustitutivo, algunos estudios han sugerido que el orégano puede ayudar a controlar los niveles de azúcar en sangre en personas con diabetes debido a sus efectos antioxidantes y antiinflamatorios.

Es importante destacar que el orégano no debe considerarse un sustituto de tratamientos médicos adecuados para enfermedades graves. Siempre es aconsejable consultar a un profesional de la salud antes de utilizar el orégano como complemento en el tratamiento de cualquier enfermedad o trastorno, especialmente en casos graves.

Cómo tomar el orégano

El orégano se puede consumir de varias maneras:

  • Infusión: Para preparar una infusión de orégano, agrega una cucharadita de hojas secas de orégano a una taza de agua caliente y deja reposar durante unos minutos antes de beberla.
  • Suplementos: También se pueden encontrar suplementos de aceite de orégano en forma de cápsulas o aceite esencial para su uso en aromaterapia.
  • En la cocina: El orégano es un condimento versátil utilizado en platos de pasta, pizza, salsas, ensaladas y carnes. También se puede mezclar con aceite de oliva para hacer aderezos.

Usos culinarios del orégano

El orégano es una hierba esencial en la cocina y se utiliza en una variedad de platos en todo el mundo:

  • Pizza: El orégano es un condimento esencial en la pizza, aportando un sabor característico y una fragancia inigualable.
  • Salsas: Se usa comúnmente en salsas de tomate, salsas para pasta y aderezos, mejorando su sabor y aroma.
  • Ensaladas: Se puede espolvorear sobre ensaladas para realzar su sabor y dar un toque mediterráneo.
  • Platos de carne: El orégano se utiliza en marinados y adobos para carnes como el cordero y el pollo, aportando un sabor único y aromático.