Dientes y corazón: la relación entre las bacterias de la boca y las enfermedades cardiovasculares

Las bacterias que afectan a los dientes y enferman las encías provocando periodontitis pueden viajar por el torrente sanguíneo y afectar a la salud del corazón. Una encías que sangran te alertan de mala salud dental.

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Las bacterias que afectan a las encías pueden acabar dañando el corazón.

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Soledad López
Soledad López

Periodista especializada en salud y nutrición

Unas encías inflamadas o que sangran no solo afectan a la salud bucal y ponen en riesgo las piezas dentales. Las enfermedades de las encías son un factor de riesgo de mala salud cardiovascular, hasta el punto que pueden provocar arritmias cardíacas.

Cómo afectan las bacterias bucales al corazón

Los problemas inflamatorios de encías, sobre todo cuando hay enfermedad periodontal, pueden afectar directamente a la salud del corazón. La periodontitis es un enfermedad infecciosa producida por unas bacterias agresivas que a través de la herida que causan en la encía pueden pasar directamente al torrente sanguíneo.

Estas bacterias aumentan la cantidad  de mediadores inflamatorios en sangre, unas sustancias que aumentan el riesgo de infarto o ictus, explica a Saber Vivir el Dr. Blas Noguerol de la Sociedad Española de Periodoncia-Sociedad Española del Corazón. Así pues, una persona con unas encías enfermas tiene más riesgo de sufrir problemas coronarios que aquella persona que tiene las encías sanas.

La periodontitis aumenta el riesgo de arritmias

Un estudio de la Universidad de Hiroshima ha demostrado que la periodontitis aumenta el riesgo de arritmia cardíaca (latido irregular del corazón).

Los investigadores observaron que cuanto peor es la periodontitis, peor es la fibrosis (cicatrización en un apéndice de la aurícula izquierda del corazón que puede provocar un latido cardíaco irregular llamado fibrilación auricular). "La periodontitis se asocia con una inflamación prolongada, y la inflamación juega un papel clave en la progresión de la fibrosis auricular que provoca fibrilación auricular", afirma Shunsuke Miyauchi, autor del estudio.

La fibrilación auricular es un ritmo cardíaco irregular y a menudo muy rápido que puede provocar coágulos de sangre en el corazón. Es el tipo de arritmia cardíaca más común causada por un problema en el sistema eléctrico del corazón. Las arritmias aumentan el riesgo de ictus, insuficiencia cardíaca, infarto y otras complicaciones cardíacas.

AleRta si te sangran las encías

La aparición de sangre en la encía, ya sea de forma espontánea, al morder algún alimento, o al cepillarte los dientes, es un síntoma de que esta zona del cuerpo ha quedado desprotegida y se inflama con facilidad. Además, si la encía enferma también peligra el resto de la boca, ya que este es el tejido encargado de mantener los dientes en su sitio.

La causa más común de sangrado de encías es la acumulación de placa y sarro en la unión entre este tejido y los dientes, aunque también influyen otros factores, como por ejemplo:

  • Cepillarse los dientes con mucha fuerza o hacer mal uso del hilo dental.
  • La falta de vitamina K.
  • Alteraciones hormonales (por ejemplo, durante el embarazo y la menopausia).
  • La toma de algunos fármacos como los anticoagulantes.

cómo saber si tienes enfermedad de las encías

Una encía sana tiene un suave color rosa, es firme, no duele, no es sensible, no sangra ni deja ver la raíz de las piezas dentales. Las encías enfermas son rojas, blandas, pueden doler, presentan sensibilidad y muestran unos dientes flojos acompañándose con frecuencia de mal aliento persistente.

Ahora bien, el sangrado no tiene por qué ser abundante ni ir acompañado de otros síntomas. Lo que nos permitirá identificar este problema es prestar atención a la frecuencia con la que aparece la sangre.

Hay que decir que la encía puede sangrar por muchos motivos. Entre ellos, por hacerse daño con algo, como un trozo de pan duro, lo cual no tiene mayor trascendencia, pues lo habitual es que la herida cure por sí sola en unos días sin dar otro problema

Pero el sangrado que debe alertarnos es aquel que se repite con frecuencia, el que es persistente y difícil de cortar. Si además de sangre hay inflamación de la encía y dolor, la visita al odontólogo es obligada y debe hacerse cuanto antes.

Tal y como hemos visto, la causa más común del sangrado de encías es la falta de una higiene adecuada. Si no se pone remedio a esta situación, las bacterias anidan e infectan la zona, primero localmente con la aparición de gingivitis (inflamación de las encías), y luego en zonas más profundas, pudiendo llegar a dañar incluso el hueso.

En casos avanzados, la infección alcanza la sangre, diseminándose por todo el cuerpo y provocando una infección generalizada, lo que podría ser un grave problema de salud.

Consejos para cuidar las encías

La visita al odontólogo es obligatoria, pues es él quien va a diagnosticar y tratar la enfermedad. Sin embargo, para no llegar a esta situación, lo que hay que hacer es prevenirla mediante una higiene dental diaria adecuada. Estos son algunos consejos a seguir.

1. Cepíllate los dientes después de cada comida

Contrariamente a lo que se piensa, no hay que dejar de cepillarse para evitar que la encía sangre, pues lo único que se conseguirá será empeorar la infección por falta de higiene.

Hazlo durante unos 3 minutos, y es mejor si para ello utilizas un dentífrico con flúor, por ser antibacteriano.

El cepillado no debe hacerse bruscamente para no dañar la encía, y se aconseja utilizar un cepillo de cerdas o filamentos suaves y finos realizando movimientos circulares alrededor de cada pieza e insistiendo en la unión diente-encía. El ángulo del cepillo debe ser de 45º entre diente y encía para una mayor efectividad.

Es aconsejable que los cepillos de dientes no sean de filamentos fuertes para no provocar daños, y dejar éstos para el cepillado exclusivo de la lengua.

2. Utiliza hilo dental y cepillos interdentales

Esto permitirá acabar con los posibles restos de comida que quedan entre las piezas y que, al endurecerse, pueden actuar como una cuña.

3. Usa un colutorio antiséptico 1 o 2 veces al día

Mejor que no tenga clorhexidina por el riesgo de colorear el diente si se utiliza de forma prolongada.

4. Realiza una limpieza en el higienista dental una vez al año

Esto es muy importante, ya que permite eliminar la acumulación de sarro.

5. Acude periódicamente al dentista

Algo que hay que hacer aún sin tener síntomas. Lo aconsejable es ir 1 o 2 veces al año a revisión.

6. Mastica alimentos crudos, como frutas y verduras

Este simple ejercicio estimula las encías y los dientes, manteniéndolos sanos y fuertes. Las vitaminas A y C ayudan a evitar el sangrado.

Existen aceites tónicos de eucalipto que, usados tras el cepillado, activan el flujo sanguíneo de la boca contribuyendo a la salud de la encía.

7. Alerta si tienes sarro

La aparición de sarro en los dientes no es un problema meramente estético, si no que puede suponer la antesala de una enfermedad de las encías.

8. Enfermedades que perjudican las encías

Padecer enfermedades como la diabetes o algunos tipos de cáncer perjudican la salud de la encía, por lo que la vigilancia por el odontólogo debe de ser más frecuente en estos casos.