Por Pablo Cubí, periodista

perdida olfato gusto coronavirus

Poco a poca vamos conociendo más detalles acerca de los síntomas y las secuelas de la Covid-19.

Al inicio de la pandemia se supo que la pérdida de olfato, medicamente denominada anosmia, y la del gusto, ageusia, podrían delatar el coronavirus incluso en las primeras fases de infección.

Pues bien, ahora que la pandemia se encuentra en una fase más avanzada, se están conociendo más detalles acerca de las secuelas que puede provocar el coronavirus.

Solo un 44% de los enfermos recupera el olfato

A pesar de que se trata de una enfermedad muy reciente, se ha constatado que puede afectar a los pulmones, a lo músculos y también al olfato.

Pérdida de olfato, ¿síntoma o secuela?

Parece ser que ambas cosas:

  • Un reciente estudio europeo realizado entre más de 400 enfermos ha comprobado que solo un 44% de los enfermos recupera el olfato.

El estudio pone de manifiesto que la pérdida de olfato se mantiene en la mayoría de los casos una vez superada la enfermedad. Por tanto, estaríamos hablando de que, además de un síntoma, es una consecuencia de la Covid-19.

una señal valiosa para detectar la covid-19

Al margen de estas últimas evidencias que apuntan a que el virus SARS-CoV-2 puede fulminar nuestro sentido del olfato (como también puede ocurrir con otras infecciones respiratorias), no hay que olvidar que esta señal sigue siendo una pista para detectar la enfermedad y nos puede orientar del curso que puede tomar la infección.

Un estudio reciente realizado por médicos de Atención Primaria de la ciudad de Barcelona asegura que:

  • La pérdida de olfato podría revelar que la enfermedad posiblemente se desarrollará de forma leve,
  • Mientras que si aparecen síntomas como la dificultad respiratoria es un aviso de que la Covid-19 puede ser grave.

La importancia del olfato en la Covid-19

Al incio de la pandemia no se le dio importancia a este síntoma y se consideraba que la pérdida de olfato y gusto era algo anecdótico y no atribuible al coronavirus.

Fue entonces cuando The New England Journal of Medecine publicó los primeros estudios sobre los síntomas de la Covid-19 y revelaba que esta señal no era solo una casualidad.

Son síntomas menores, pero lo interesante es que si realmente las alteraciones del gusto y el olfato preceden en un tanto por ciento importante a los otros síntomas podríamos tener otra vía de limitar la expansión del coronavirus”, explicaba en su momento el doctor Javier Pagonabarraga, portavoz de la Sociedad Española de Neurología (SEN), cuando le preguntamos por los estudios publicados en The New Jorunal of Medicine.

al principio no SE RELACIONABA CON EL COVID-19

Todo empezó cuando la asociación de otorrinolaringólogos británicos hicieron pública una carta destinada al Departamento de Sanidad donde indicaban que alrededor de un 30% de casos con coronavirus empezaron teniendo falta de olfato.

El portavoz de la asociación constataba que habían aumentado el número de personas que llegaban a la consulta con estos síntomas y sin razón aparente.

Varios de ellos luego empezaron a experimentar la tos seca y la fiebre más característica de la Covid-19.

¿POR QUÉ SE PIERDE EL OLFATO?

Que el coronavirus afecte al olfato o al gusto no debería extrañarnos.

El lóbulo olfatorio, la parte que conecta la nariz con el cerebro, está hecho de células nerviosas y mucosa.

Hay muchos virus de vías respiratorias altas que afectan olfato y gusto

Es un nervio que está en contacto directo con las vías respiratorias altas (nariz y garganta) y hay muchos virus que le afectan”, admite el neurólogo Pagonabarraga.

Ocurre lo mismo con las papilas gustativas que nos permiten saborear los alimentos.

  • Es habitual que durante alguna infección respiratoria, una gripe o un simple resfriado, perdamos temporalmente el gusto o el olfato.

Por eso entra dentro de lo posible que este nuevo coronavirus produzca también este efecto.

Y que lo haga no ya cuando la enfermedad está avanzada sino también en las primeras fases.

EL CORONAVIRUS NO AFECTA AL CEREBRO

El virus afecta al lóbulo olfatorio y a las papilas gustativas. Afecta a las células nerviosas de la zona.

Eso no significa que el coronavirus se una a las células nerviosas y que puede atacar al cerebro.

De hecho, se sabe que no es así. “Es un virus que no da muchos síntomas en el sistema nervioso central. No está dando complicaciones de encefalitis o meningitis vírica”, tranquiliza el doctor Pagonabarraga.

Hay otros virus que sí tienen esos efectos, como la encefalitis japonesa o el virus del herpes. Pero no el coronavirus.

ATENTOS AL GUSTO Y OLFATO

Esta afectación del olfato y el gusto puede aparecer entre siete e incluso catorce días antes de que haya fiebre y los síntomas respiratorios claros de la infección por coronavirus”, señala el neurólogo.

Se sospecha que anuncia el coronavirus una o dos semanas antes

Por eso se ha de estar atento ante estos síntomas. Sin olvidar que muchos otros virus puede también causarlo.

  • La Sociedad Española de Otorrinolaringología ha recomendado a las autoridades sanitarias que incluyan esta sintomatología como sospechosa de la Covid-19.

Los otorrinos británicos son más directos y creen que es una pista clara para detectar posibles personas infectadas antes de que aparezcan los síntomas.

VIGILA TAMBIÉN EL DOLOR DE GARGANTA

Otro factor relacionado con la otorrinolaringología que también se ha de tener en cuenta es el dolor de garganta.

  • El dolor faríngeo ha aparecido entre el 5 y el 17% de los pacientes.

Por tanto, aun siendo más minoritario que los dolores musculares o la fiebre, es otro posible síntoma de Covid-19 que no debe descartarse.

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