¿Sufres de ronquera persistente? Conoce sus posibles causas

Aunque suele atribuirse a un sobresfuerzo o a un mal uso de la voz, una ronquera sin causa aparente puede esconder algo más. Te explicamos las posibles causas de la disfonía y qué hacer para cuidar y entrenar la voz.

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La ronquera o disfonía puede ser algo puntual o alargarse en el tiempo. 

Eva Carnero
Eva Carnero

Periodista

Tener la voz ronca, áspera y entrecortada es algo muy habitual que a todos nos ha sucedido alguna vez y que puede deberse a un dolor de garganta, una laringitis o al uso excesivo de la voz.

Sin embargo, cuando la ronquera se alarga en el tiempo (unas dos semanas) sin motivo aparente, es posible que la alteración de la voz esconda un trastorno más serio en tus cuerdas vocales que deberías consultar con un especialista, sobre todo si acabas de pasar un resfriado o una gripe.

Posibles causas de una disfonia

Cuando tus cuerdas vocales se inflaman o infectan, puede aparecer la ronquera. Ahora bien, ¿por qué ocurre esto? Normalmente, se debe a un uso excesivo o incorrecto de la voz, un resfriado, falta de hidratación en las cuerdas vocales o al tabaco. Veamos esta y otras causas que quizá no te resulten tan conocidas:

  • La laringitis probablemente sea uno de los motivos más habituales. Consiste en una inflamación temporal de las cuerdas vocales como consecuencia de un resfriado, una alergia o una infección de las vías respiratorias superiores. Esta lesión suele ser leve, pero puede complicarse.
  • La acidez estomacal también puede producir afonía. Esto sucede cuando los ácidos del estómago suben por la garganta e irritan las cuerdas vocales. Aunque el reflujo no causa dolor, a algunas personas les provoca constantes ganas de toser, lo que suele acabar en ronquera.
  • Una hemorragia en las cuerdas vocales puede ser otro origen de la afonía. Si te quedas sin voz de repente justo después de un grito es posible que se haya producido una hemorragia en las cuerdas vocales. Lo habitual es que acto seguido aparezca una ronquera de evolución rápida.
  • La parálisis de las cuerdas vocales (pliegues vocales) se identifica como otra posible causa de la ronquera. Aunque en muchos casos no se conoce el motivo por el que las cuerdas vocales pierden su movilidad, algunos de los desencadenantes son trastornos neurológicos como la esclerosis múltiple o la enfermedad de Parkinson.
  • El hipotiroidismo es una enfermedad que puede presentar diversos síntomas. Entre ellos, debilidad, calambres, cansancio, somnolencia y aumento de peso por retención de líquidos. Pero también puede dar lugar a disfonía, ronquera, tos o faringitis persistentes.

Evita los cambios bruscos de temperatura. El aire acondicionado reseca la garganta

  • El uso de aerosoles de corticoides para el asma acentúa la sequedad de las cuerdas vocales, favorece la proliferación de hongos en la laringe y puede provocar ronquera. Está comprobado que las personas que hacen un uso prolongado de corticoides inhalados presentan una mayor predisposición al inicio o empeoramiento de alteraciones en la voz.
  • El estrés y la ansiedad tienen consecuencias sobre múltiples aspectos de la salud. Entre ellos, sobre nuestra voz. Ambos trastornos pueden afectar a las cuerdas vocales, favoreciendo la aparición de la afonía y de otras alteraciones de la voz como consecuencia de la bajada de defensas, momento en el que se "abre la veda" a una posible infección de las cuerdas vocales.
  • Disfonía psicógena. Su peculiaridad reside en que no está asociada a ninguna lesión anatómica o neurológica. La persona que la sufre puede tener depresión, ansiedad, dificultad para relacionarse con los demás o problemas de autoestima. En el tratamiento participan tanto logopedas como psicólogos y, si fuera necesario, psiquiatras.

El café reseca las cuerdas vocales. Reduce su consumo sustituyéndolo por zumos, agua o infusiones

  • Cirugía de tiroides. Si te has sometido a una operación de extirpación de tiroides (tiroidectomía), en cuanto detectes una disfonía acude al médico para que evalúe el tipo y grado de la lesión y determine el tratamiento más adecuado en cada caso.
  • El cáncer de laringe puede estar detrás de una disfonía crónica. Una disfonía o un cambio de voz sin causa aparente y que se alarga más allá de dos semanas puede estar avisando de esta enfermedad. Si esto ocurre, es fundamental consultar a un especialista cuanto antes.

La disfonía, más habitual en mujeres

Según los expertos, la disfonía afecta hasta un 50% más a las mujeres que a los hombres. Esta diferencia se debe a las particularidades anatómicas de la laringe femenina que determinan el modo en que vibran las cuerdas vocales.

Su forma obliga a una mayor exigencia mecánica justo donde se suelen desarrollar los nódulos vocales, una de las lesiones más frecuentes en las personas con disfonía, que es como se denomina a cualquier trastorno en la "calidad de la voz".

Soluciones para la ronquera de la voz

Tienes numerosas opciones al alcance de tu mano para reducir la ronquera. Estas son algunas de ellas:

  • Descansa la voz, sobre todo si estás resfriado. Procura hablar lo mínimo y evitar lugares que te obliguen a elevar el tono de voz, como restaurantes bulliciosos.
  • Rehúye los ambientes cargados de humo. Tampoco te convienen los espacios secos o muy fríos.

La voz es muy sensible a la falta de sueño. Procura dormir ocho horas y hacerlo respirando por la nariz

  • Hidrátate con frecuencia. Las cuerdas vocales han de estar limpias e hidratadas. Para retirar todas las impurezas haz gárgaras con agua tibia y sal, y para mantener la humedad, bebe dos litros de agua.
  • Evita las bebidas muy frías o muy calientes, ya que los cambios bruscos de temperatura irritan las cuerdas vocales.
  • Sigue unos hábitos alimenticios que contribuyan a evitar los reflujos gástricos. Recuerda que los ácidos del estómago pueden ser uno de los orígenes de la ronquera. Para ello, limita los fritos y procura incluir en tu dieta alimentos con alto contenido en vitaminas A, E y C, como el tomate, el brócoli, las zanahorias o las espinacas.
  • Relaja la zona realizando algunos estiramientos sencillos, como por ejemplo girar el cuello muy lentamente dibujando un círculo completo.

Cómo entrenar la voz para evitar la ronquera

Aprender a usar correctamente las cuerdas vocales ayuda a evitar alteraciones en la voz:

  • Colócate bien: se considera que una postura es correcta si al mantenerla respiras sin esfuerzo.
  • Respira mejor: la técnica más adecuada es la respiración diafragmática, profunda, nasal, lenta y rítmica.
  • Relájate más: puedes darte un masaje siguiendo las pautas previas dadas por un especialista.