boca seca

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La saliva es algo muy importante y, como ocurre muchas veces, solo es cuando te falta que te das cuenta. Hay varios motivos por los que se nos seca la boca puntualmente.

Pero cuando es constante, el llamado trastorno de la boca seca o xerostomía, puede ser algo más que molesto y traer complicaciones.

POR QUÉ SE NOS SECA LA BOCA

La boca está regada por tres glándulas, tres especies de bolsitas, que almacenan la saliva. ¿Te has preguntado alguna vez para que sirve la saliva?

  • La función principal de la saliva es ayudarnos a deglutir los alimentos, por eso aparece en mayor cantidad cada vez que pensamos en comida.

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Es casi imposible no salivar si hablamos de comida. Es un instinto innato, un reflejo condicional, como lo describió el fisiólogo ruso Ivan Pavlov, que hizo la prueba con perros.

Si, por algún motivo, esas glándulas deja de enviar saliva, en cuanto somos conscientes notamos esa sensación molesta de sequedad a la que no estamos acostumbrados.

Los principales motivos para que esto suceda de modo puntual son:

Con los nervios o estrés se contraen los vasos sanguíneos y no producimos saliva

  • Deshidratación. El 95% de la saliva es agua. Si no bebemos suficiente, tampoco tienen suficiente agua las glándulas salivares para producir saliva.
  • Nerviosismo. En situaciones de estrés se contraen los vasos sanguíneos que van a las glándulas. Por lo tanto, no reciben tanta agua con la sangre y no pueden producir saliva. Esta se vuelve pastosa o simplemente no sale.

LAS CAUSAS DE LA SEQUEDAD PERMANENTE (XEROSTOMÍA)

Hay otras causas que pueden hacer que el problema sea más continuado, lo que es propiamente la xerostomía, y que tengamos que buscar medidas para paliarlo.

  • Medicamentos: algunos fármacos para combatir la ansiedad y la depresión tienen la boca seca como efecto secundario. “Hay otros, algunos con efectos aún más severos, que son para el tratamiento de la esquizofrenia”, indica el estomatólogo José Alfredo Robledo Torres. También lo causan los tratamientos oncológicos.
  • Diabetes. Esta enfermedad también puede provocar la xerostamía. El aumento de la glucosa en la sangre, también llega a la saliva. Esto puede provocar que las glándulas salivales funcionen mal.

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  • Síndrome de Sjögren. Es una enfermedad minoritaria con un importante componente genético que provoca falta de hidratación general en las mucosas: sin salivación y ojos secos, y en las mujeres sequedad vaginal.
  • Cálculos. Al igual que en la vesícula y el riñón, los conductos salivares pueden verse obstruidos. El agua contiene calcio que puede taponarlos. En ese caso, suele venir acompañado de otros síntomas, como dolor en la zona de las glándulas e hinchazón.

¿QUÉ CONSECUENCIAS TIENE?

La mayoría de los problemas de boca seca son esporádicos y sin mayores consecuencias. En cuanto le ponemos remedio se resuelven.

“Como estomatólogo he visto pocos casos en los que la boca seca sea un problema permanente y casi siempre son pacientes con tratamientos psiquiátricos que sufren efectos relacionados con su patología”, aclara el doctor Robledo.

La mayoría de los casos están relacionados con la medicación de ansiolíticos y antidepresivos

Lo que suele provocar en las personas afectadas suele ser principalmente:

  • Incomodidad, con sensación de lengua rasposa, molestia en la garganta y sequedad en los labios.
  • Menos protección. La saliva contiene lisozima, que es un bactericida. Elimina parte de los gérmenes que intentan entrar en el cuerpo por la boca. Si no hay saliva, quedamos más expuesto a las infecciones.

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  • Problemas digestivos. La saliva ayuda en la deglución de los alimentos. Sin ella, el bolo alimenticio tiene más problemas para bajar. El estómago tiene que trabajar más también.
  • Problemas de caries, encías y llagas. La saliva protege los dientes y encías. Sin ella tenemos más riesgo de contraer problemas bucales.

cómo se soluciona la boca seca

La hidratación es fundamental para asegurarnos de que las glándulas salivares pueden actuar con normalidad. “La regla de beber dos litros de líquido al día, sobre todo en verano es fundamental”, recalca el estomatólogo.

Beber en pequeños sorbos todo el día es la mejor ayuda

Conviene beber de forma regular en pequeños sorbos a lo largo de todo el día para que vayan hidratando la boca.

Existen chicles y gotas, que puedes adquirir en las farmacias, pensadas expresamente para fomentar la salivación. (Hay que consultar con el médico antes de tomar ninguna medicación).

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Por Pablo Cubí