Por Soledad López, periodista especializada en salud

Diabetes tipo 2: porqué el ejercicio mejora la sensibilidad a la insulina
CORDON PRESS

Que el ejercicio físico tiene efectos beneficiosos en el metabolismo y, en especial, en el control de la diabetes hace tiempo que se sabe.

Los mecanismos a través de los cuales la actividad física consigue tal beneficio han sido ampliamente estudiados, pero ahora investigadores del IDIBAPS han arrojado más luz en este sentido:

  • Parece ser que la clave está en los microRNAs que liberan los músculos al hacer ejercicio físico, lo que mejoraría sustancialmente la resistencia a la insulina.

qué son los micro rna

Los microRNAs son pequeñas moléculas que tienen la capacidad de regular la expresión de los genes.

Recordemos que un gen puede permanecer "apagado" o "encendido", "activo" o "inactivo", y en este proceso influyen agentes externos que dependen de nosotros: lo que comemos, el ejercicio que hacemos, si fumamos o no...

  • Así pues, puedes haber nacido con un gen que te predispone a tener cáncer de pulmón pero si nunca fumas probablemente no desarrolles la enfermedad.

Realizada esta aclaración, prácticamente todas las células pueden secretar microRNAs:

  • Los microRNAs se distribuyen a través de la sangre por todo el organismo.
  • ¿Y cómo circulan? Contenidos en exosomas, unas diminutas vesículas (nanovesículas) capaces de transportar los microRNAs por todo el cuerpo.

Se sabe que los cambios en el perfil de microRNAs que circulan por la sangre se asocian a varias enfermedades, incluidas las metabólicas, por tanto analizarlos es muy útil para mejorar su diagnóstico y ajustar los tratamientos. En realidad actúan como biomarcadores porque aportan información muy valiosa.

Micro rna y ejercicio físico

Ahora, este nuevo estudio que se ha publicado en la revista científica PNAS demuestra que cuando practicamos ejercicio físico se producen cambios en el patrón de los microRNAs que mejoran la resistencia a la insulina.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores administraron exosomas (recordemos que contienen microRNAs) de ratones que hacían ejercicio a ratones sedentarios.

Y observaron que esos exosomas eran capaces de modular la expresión de ciertos genes en el hígado, lo que mejoró la sensibilidad a la insulina.

El primer autor del estudio es Carlos Castaño, investigador predoctoral, y ha sido coordinado por Anna Novials, jefa del grupo Patogenia y Prevención de la Diabetes del IDIBAPS y del grupo del CIBERDEM.

Comunicación músculo-hígado

Cómo decíamos al inicio, son muchas las investigaciones que han indagado en los mecanismos que vinculan el ejercicio con la prevención de la diabetes, pero el trabajo del IDIBAPS muestra una gran novedad en este sentido:

"El estudio revela un mecanismo de comunicación entre diferentes órganos, en este caso músculo e hígado, poco explorado hasta la fecha, y proporciona una nueva diana terapéutica para el tratamiento de la diabetes tipo 2 y el síndrome metabólico”, destacan los investigadores.

"Esta nueva vía resulta de particular interés para aquellos pacientes de avanzada edad o con problemas de fragilidad física que les impida realizar esfuerzos intensivos", apuntan.

El mejor ejercicio para la diabetes

Un 70 % de los casos de diabetes tipo 2 podrían evitarse con dieta y ejercicio. Según la Fundación Española del Corazón, así es la sesión ideal que debe practicarse para controlar la glucosa:

  • De 10 a 20 minutos de estiramientos y de fuerza muscular.
  • 5 minutos de calentamiento aeróbico (carrera suave).
  • De 15 a 60 minutos de ejercicio aeróbico a una intensidad apropiada para la persona.
  • De 5 a 10 minutos de ejercicio de baja intensidad al acabar la práctica deportiva.

Si el ejercicio es prolongado (más de 30 minutos) se debe comer algo durante la sesión. Por cada 30 minutos de ejercicio intenso se necesitarán de 10 a 15 gramos extra de hidratos de carbono.

En cuanto al número de sesiones, lo ideal es hacer al menos media hora de ejercicio al día.

Los deportes más recomendables son caminar, correr y montar en bicicleta, pero siempre hay que tener en cuenta el historial médico del paciente.

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