Soledad López
Soledad López

Periodista especializada en salud

El estado nutricional influye en el pronóstico del cáncer
iStock by Getty Images

Cuando hablamos de tratamientos contra el cáncer pensamos inevitablemente en quimioterapia, inmunoterapia... En definitiva, en fármacos.

Y olvidamos el importante papel que tiene la nutrición en esta enfermedad. En todas la tiene, pero en el cáncer seguramente más por la propia evolución de cualquier tipo de cáncer.

Nutrición y cáncer

El cáncer es una enfermedad que a medida que progresa puede provocar en muchos casos pérdida de peso y de masa muscular. Pero no solo por culpa del cáncer, también como consecuencia de los propios tratamientos oncológicos.

Y es un pez que se muerde la cola porque la propia desnutrición que provoca el tratamiento oncológico, hace a su vez que el enfermo tolere peor el tratamiento que debe recibir, con lo que las posibilidades de curación se reducen.

Todo ello podría evitarse en gran medida con una buena prevención en este sentido, es decir, una correcta nutrición.

  • Un paciente bien nutrido es un paciente más fuerte, con mayores reservas musculares y, por tanto, con más probabilidades de tolerar mejor el tratamiento oncológico.
  • También es un paciente mucho más apto a someterse a una cirugía oncológica porque cicatriza mucho mejor.

cuidar la alimentación desde el diagnóstico

El Dr. Ricard Mesía, director científico del Institut Català d'Oncologia (ICO), asegura que toda la población debería saber lo importante que es un correcto estado nutricional para afrontar un cáncer. Y no hay que esperar a someterse a quimioterapia para empezar a cuidar la alimentación.

"Tengas la edad que tengas, es fundamental estar bien nutrido para iniciar la lucha contra el cáncer", subraya.

"Una vez diagnosticado el cáncer, el tratamiento no comienza al día siguiente, a no ser que el paciente tenga urgencia, sino a las dos o tres semanas", aclara. Pues bien, en esas dos o tres semanas es clave empezar ya "un soporte nutritivo personalizado para que el paciente reciba el tratamiento en la mejor situación nutricional posible y lo pueda tolerar de manera óptima", concluye.

Suplementos, solo si es necesario

El problema, alertan los expertos, es que el aspecto nutricional recibe normalmente un tratamiento tardío en el paciente oncológico.

  • Se piensa demasiado tarde en lo importante que es la nutrición, y se actúa también tarde.

Un estudio señala que el 66,7% de los pacientes oncológicos en riesgo nutricional no recibe soporte nutricional durante la hospitalización, cifra que aumenta a un 73% en pacientes mayores de 70 años.

Un despropósito, porque está más que demostrado que un plan nutricional antes y durante el tratamiento oncológico, con suplementación incluida si es necesario (siempre bajo criterio médico), mejora el pronóstico.

"Hay evidencia científica que demuestra la eficacia de los suplementos nutricionales para el paciente oncológico en riesgo de desnutrición o desnutrido", explica Ivan López, asesor nutricional de Nutricia. El uso de suplementos nutricionales:

  • Ayuda a mejorar la ganancia de peso, la fuerza muscular y la movilidad.
  • Atenúa la pérdida de peso en el caso de pacientes hospitalizados.
  • Acorta el tiempo de recuperación del paciente oncológico una vez finaliza el tratamiento.

Cómo afecta la desnutrición al cáncer

La desnutrición está presente en un 60% de los enfermos con un cáncer avanzado.

De hecho, la pérdida de peso involuntaria y la desnutrición son muy frecuentes durante el cáncer y en tumores localizados en el páncreas, el estómago, el esófago o la cabeza y el cuello.

En un 20% de los pacientes de cáncer, la causa de la muerte es la desnutrición. Obviamente, esto sería un caso extremo, pero podría evitarse si el aspecto nutricional se tuviera más en cuenta en el tratamiento.

Un 20% de las muertes por cáncer se asocian a la desnutrición

"Cuanta más capacidad física tenga el paciente, no solo dinámica sino también de robustez y más masa muscular, mejor tolerará el tratamiento, con lo cual tendremos más posibilidades de que lo finalice y tener una recuperación óptima", explica el Dr. Ricard Mesía.

Pero si hay desnutrición, la situación se complica:

"Muchas veces el paciente desnutrido no puede recibir el mismo tratamiento que el paciente que tiene un buen estado nutricional. Y si tenemos que adaptar el tratamiento las tasas de éxito no van a ser las mismas. Por otro lado, si se intenta hacer el mismo tratamiento, la toxicidad que va a tener es superior", concluye el especialista.