Por Pablo Cubí, periodista

nuevos tests coronavirus

La detección y freno a la pandemia de la Covid-19tiene solo tres estrategias: pruebas, pruebas y pruebas”.

Lo dijo hace ya varias semanas el director general de la Organización Mundial de la Salud, el doctor Tedros Ghebreyesus.

Los test son fundamentales para hacer frente al coronavirus si queremos evitar nuevos confinamientos.

Sin embargo, los pocos test de detección de que disponíamos hasta ahora planteaban algunos problemas:

  • Los más rápidos y sencillos, los test serológicos, no eran muy eficaces. Como máximo detectan un 80%.
  • Los más seguros, las pruebas PCR, son eficaces pero lentas y algo molestas.

Afortunadamente, nuevas investigaciones han permitido dar con otro tipo de pruebas destinadas a sustituirlos.

EL CSIC LOGRA UN TEST MUY EFECTIVO

En España el Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha logrado diseñar un test serológico con una eficacia casi total, de más del 98%.

El test serológico tiene una eficacia de más del 98%

Los test serológicos son los que detectan en la sangre los anticuerpos creados por las defensas para luchar contra el coronavirus.

Sirven para saber si una persona a la que no se le han hecho pruebas o que no ha tenido síntomas, está pasando o ha pasado la Covid-19.

Este nueva prueba creada por el CSIC, denominada Kit ELISA, es una gran noticia por dos motivos:

  • Garantiza una mayor fiabilidad para saber si alguien ha tenido o no la Covid-19.
  • Da aEspaña una patente que le permite no depender de otros países para conseguir tests.

EN QUÉ CONSISTE Y QUÉ DETECTA el test

Este test serológico es similar a los que existen ahora. Consiste en tomar una pequeña muestra de sangre y con un reactivo detectar o no los anticuerpos.

Frente al coronavirus creamos tres tipos de anticuerpos o inmunoglobinas.

  • Las IgM son las que aparecen en un primer momento de la infección, cuando el cuerpo empieza a luchar.
  • Las IgG son de más larga duración y aparecen días más tarde de haber pasado la infección.
  • Las IgA, menos conocidas, pero que se ha visto que tienen importancia en la lucha contra el coronavirus. Aparecen también al principio de la infección, aunque se detectan también más adelante.

El kit ELISA logra detectar cualquiera de los tres tipos en apenas quince minutos.

"No buscábamos un test rápido; queríamos uno fiable y que nos proporcionara mucha información", ha manifestado Mar Valés, una de las investigadoras del proyecto en la presentación.

Además del equipo creado, el nuevo reactivo detector se puede producir en unas tiras que cambien de color, similares a las de test de embarazo.

Ahora se está negociando con varias empresas para empezar a distribuirlo en un mes y medio.

QUÉ PROBLEMAS PLANTEA

Los test serológicos son muy útiles, pero no son la panacea.

  • Dependen de que la persona contagiada haya desarrollado los anticuerpos y no siempre es así.

Se ha comprobado que una parte de la población consigue eliminar el virus a través de otro tipo de defensas, la llamada inmunidad celular, las células T, que no atacan los virus sino que destruyen directamente las células infectadas.

  • Tampoco permiten saber si te has contagiado del coronavirus en el periodo de incubación, solo cuando el cuerpo reacciona.

Un nuevo test PCR detecta al virus en la saliva

Por eso los test PCR, que detectan directamente el virus en las mucosas, aún son fundamentales.

Por fortuna también en este sentido ha habido mejoras.

UNA NUEVA PRUEBA PCR MÁS SENCILLA

El departamento de Epidemiología de la Universidad de Yale, en Estados Unidos, han encontrado una manera de detectar el virus directamente en la saliva.

Podría ser una buena alternativa al frotis con una varilla en el conducto nasal o en la garganta.

Sería posible detectar el virus directamente en la saliva, evitando el palito en la nariz

Las PCR clásicas tienen inconvenientes también:

  • El método tradicional es algo molesto, urgando hasta casi el lagrimal.
  • Puede dar un falso negativo si no se hace un buen frotis en la mucosa.
  • Exige que el sanitario se acerque mucho al paciente y hay más riesgo de contagio.

El análisis de saliva es más sencillo, barato y se puede hacer a distancia del paciente”, ha explicado a la emisora Rac1 el investigador Arnau Casanova, uno de los creadores del test.

En las pruebas hechas hasta ahora con este test de saliva han detectado más casos que con PCR.

Este verano se están haciendo pruebas a gran escala y esperan poder tenerlo disponible en dos meses.

Tags relacionados