Por Diana Llorens

covid19 causa diabetes

Desde el inicio de la pandemia ya se señaló que tener diabetes se relaciona con una mayor gravedad en caso de contraer el coronavirus.

Ahora existen también indicios de que la Covid-19 podría desencadenar una diabetes en personas que anteriormente no la tenían y agravarla en aquellas que la tenían.

Relación bidireccional entre la covid-19 y la diabetes

La detección de casos de personas con el nuevo coronavirus, tanto diabéticas como no diabéticas, que llegaban al hospital con la glucemia muy alta, ha llevado a este grupo de investigadores a plantear la hipótesis de que existe una relación bidireccional entre la Covid-19 y la diabetes.

Por un lado, la diabetes puede empeorar el pronóstico de la Covid-19, y por otro, la Covid puede desencadenar o agravar la diabetes.

  • En algunas personas con Covid-19 sanas se ha detectado una diabetes de nueva aparición.
  • En personas que ya tenían diabetes, se han detectado complicaciones graves como la cetoacidosis diabética y la hiperosmolaridad, que requieren dosis muy altas de insulina.

Registro CoviDiab

Para analizar y determinar los rasgos que definen la diabetes de nueva aparición relacionada con la Covid-19, este grupo internacional de investigadores expertos en diabetes ha establecido el Registro CoviDiab, cuyos detalles se han publicado en la revista ‘The New England Journal of Medicine’.

El objetivo del registro es establecer el alcance y las características de esta diabetes, que se define por hiperglucemia, Covid-19 confirmada y antecedentes negativos de diabetes.

  • El registro se ampliará para incluir a pacientes con diabetes que presenten una alteración grave de la enfermedad.

Cómo entra el virus en las células

El virus que causa la Covid-19, el SARS-CoV-2, se une a los receptores de la enzima convertidora de la angiotensina (ACE2) para entrar en las células de nuestro cuerpo.

Los receptores que permiten que el coronavirus 'entre' también están en el páncreas

  • Estos receptores ACE2 no solo se encuentran el los pulmones. También están presentes en órganos y tejidos que participan en el metabolismo de la glucosa, como el páncreas, el intestino delgado, el tejido adiposo, el hígado y el riñón.

Esto, según los investigadores, hace posible que el SARS-CoV-2 provoque alteraciones en el metabolismo de la glucosa que podrían ocasionar la aparición de la diabetes o agravarla.

Diabetes e infecciones víricas

De hecho, existen precedentes de otros coronavirus que, al igual que el SARS-CoV-2, se unen a los receptores ACE2 y que han provocado la aparición de diabetes.

  • En el caso del SARS-CoV-1, indican los investigadores, ya se observó una mayor incidencia de glucemia en ayunas y diabetes aguda.

Preguntas por resolver

El análisis de los datos del registro CovidDiab pretende aclarar diversas dudas como, por ejemplo, si las alteraciones en el metabolismo de la glucosa se resuelven una vez se supera la Covid-19, si la nueva diabetes es de tipo 1 o 2 o se trata de un nuevo tipo, o cuál es la frecuencia de la aparición de diabetes en personas con Covid-19.

Aclarar estas dudas ayudará a determinar las estrategias de tratamiento y seguimiento de las personas afectadas, durante y después de la pandemia.

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