Por Pablo Cubí, periodista

tratamiento da resultados casos graves coronavirus

Cuando el coronavirus se extienden por el organismo, nuestras defensas actúan para hacerle frente.

No siempre lo consiguen con éxito. Y hay un 20% de pacientes en los que provoca complicaciones.

Los motivos por los que la Covid-19 se complica a partir de una neumonía son varios y están aún en estudio.

EL PELIGRO SON TUS DEFENSAS

En estos pacientes, las defensas, los anticuerpos, continúan luchando mientras el virus se extiende.

Las defensas obstruyen vasos, atacan tejidos sanos y asfixian

A veces el sistema inmunológico se descontrola en esta lucha y sigue atacando las células incluso una vez se ha eliminado el virus.

  • Esta temida reacción inflamatoria se conoce como tormenta de citoquinas.

Las citoquinas son unas moléculas que liberan las células para avisar al sistema defensivo.

Este exceso de células inmunitarias puede provocar:

  • Obstrucción de los vasos sanguíneos, impidiendo que lleve oxígeno a los órganos.
  • Salir de la circulación sanguínea y atacar tejidos sanos.
  • Provocar una inflamación excesiva de las células pulmonares y dificultar que recojan oxígeno.

Ha sido uno de los principales motivos de mortalidad a consecuencia de la pandemia.

UN FÁRMACO PUEDE SER LA CLAVE

Unos médicos del hospital Walter Reed, en Maryland (Estados Unidos) han descubierto que un medicamento utilizado en algunos cánceres puede ser una solución.

Hasta el momento el fármaco, acalabrutinib, se ha probado con 19 pacientes graves y con altos niveles de proteínas inflamatorias.

Once recibían oxígeno con mascarilla y ocho críticos estaban intubados.

  • En las dos semanas siguientes nueve de los pacientes graves mejoraron y pudieron respirar sin mascarilla.
  • De los intubados, solo la mitad se recuperaron y los otros cuatro murieron.

Los médicos han publicado sus conclusiones en la revista Science Immunology. Consideran que la clave está en la proteína BTK y que este fármaco inhibe.

TODO empezó con UNA PACIENTE TOZUDA

Los médicos explican que el inicio de esta prueba con el fármaco se debió a una paciente con problemas respiratorios graves, pero que se negó a que le hicieran una traqueotomía y la intubaran.

El fármaco se probó como último recurso con una paciente que no quería ser intubada

  • Los médicos vieron que los niveles de proteínas defensivas inflamatorias en la sangre estaban ya descontrolados.
  • Fue entonces cuando pensaron que bloqueando la proteína BTK podría ser una manera de frenar la inflamación.

Y la manera conocida de hacerlo es mediante este fármaco usado en algunos cánceres.

La paciente tuvo una rápida mejora. Disminuyó el grado de proteínas inflamatorias en los pulmones y empezó a respirar mejor.

Fue entonces cuando compartieron su experiencia y se probó con otros pacientes de hospitales estadounidenses.

la tormenta de citoquinas

La experiencia con esta mujer y los otros 18 casos pone en evidencia que el tiempo es un factor importante.

El tratamiento se ha de empezar cuando los análisis dan el primer aviso de que hay una tormenta de citoquinas.

La experiencia con 19 pacientes muestra que el fármaco funciona si se da pronto

Ante lo prometedor de los resultados con el coronavirus, ya hay en marcha nuevos ensayos clínicos con el acalabrutinib en otros países con un creciente número de casos graves, como Brasil, Rusia o Perú.

OTRAS OPCIONES EN MARCHA

Los ensayos para ver la manera de controlar la tormenta de citoquinas en la Covid-19 son varios.

  • Uno de los más prometedores es el estudio genético del sistema defensivo en comparación con el de otros pacientes que no dan este tipo de respuestas.
  • Hay varias moléculas inflamatorias que pueden participar en esta tormenta de citoquinas y varios ensayos están buscando maneras de frenar cada una de ellas.

La ventaja de este ensayo con la proteína BTK es que “es el interruptor central que regula toda la tormenta de citoquinas”, ha explicado el investigador farmacológico Josep Baselga al diario La Vanguardia.

Inhibir la BTK puede ser más eficaz que inhibir una única molécula inflamatoria”, ha añadido.

Y UNA ESPERANZA A OTROS CASOS

Este hallazgo también abre la vía a nuevas investigaciones en otras enfermedades. La tormenta de citoquinas no es exclusiva de la Covid-19.

La gripe o la malaria podrían beneficiarse de este fármaco

En los casos de complicaciones gripales y otras enfermedades, como la malaria o algunas artritis, se producen a veces reacciones similares del sistema inmune.

Sin embargo, en cada caso tiene un tipo diferente de reacciones. No se ha de esperar que sea la solución a todo. Es un tema de estudio.

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