Por Pablo Cubí, periodista

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Cuando todo ya ha ocurrido es fácil decir que la crisis del COVID-19 se ha gestionado mal en medio mundo. Sin embargo, hubo expertos que ya avisaron que una pandemia así podía pasar y no estábamos preparados.

Por eso intentamos ver qué se puede hacer a partir de ahora para aprender de nuestros errores.

Ha faltado comunicación, comprender el alcance real de una pandemia como esta”.

Esta y otras contundentes afirmaciones para la reflexión global nos las ha hecho el doctor Salvador Macip, profesor de Estudios de Ciencias de la Salud, de la Universitat Oberta de Catalunya y autor del libro ‘Las grandes plagas modernas’ (Destino).

¿Qué señales había de que podía haber una crisis como la de este coronavirus?

Desde que empezaron los primeros coronavirus a causar enfermedades respiratorias graves, como el SARS, en el 2003, y el MERS, los científicos ya advirtieron que esta familia de virus estaban adquiriendo propiedades más agresivas y que podrían acabar causando una pandemia.

Sabíamos que el peligro era muy real y se ha concretado en el COVID-19.

LAS LECCIONES DEL PASADO

En el caso de la pandemia de gripe A, en el 2009, no nos cruzamos de brazos. Incluso se compró un exceso de vacunas.

Que se creara polémica por el número de vacunas evidencia lo poco concienciados que estábamos.

  • Ha habido una falta de implicación de la sociedad en estos temas, y falta de comunicación.

Desde aquella última pandemia creo que hemos repetido algunos errores que hubo entonces.

¿Qué podría haberse hecho?

Creo que lo he ha faltado es coordinación. Una respuesta más clara. Los mandatarios tenían que tener un grupo de asesores, incluso mejor si están coordinados a nivel mundial.

  • Lo que ha pasado es que cada país ha ido por su cuenta y esto es peligroso en una pandemia.

Además, ha habido muchas dudas. Cada día que tardas en tomar una decisión, puede subir sustancialmente el número de afectados y muertos.

  • Los países han tomado decisiones por criterios políticos y no científicos.

Tampoco toda la sociedad científica ha opinado de manera homogénea sobre qué medidas tomar.

Entiendo que los datos que llegan puedan generar dudas. Pero los científicos podemos cambiar muy rápido de opinión en función de cómo varían esos datos, y de hecho cambiamos.

En cambio los políticos no lo hacen porque se ve como una señal de debilidad.

"Los científicos cambiamos de opinión en función de los datos. Los políticos no lo hacen"

La política es como llevar un trasatlántico y la ciencia es como un velero, maniobra más rápido y de manera más efectiva.

  • Los políticos tendrían que tener un poco más de cintura para tomar decisiones más rápidas en crisis pandémicas.

LA importancia de cuidar el planeta

En las redes se difunden muchas teorías, entre ellas la de un experto norteamericano acusando a la tecnología 5G de este coronavirus.

Ser científico, médico o incluso tener un premio Nobel no te vacuna de que puedas decir tonterías a veces. Si te metes en un campo que no conoces, puede pasar.

"Los virus mutan y a veces pasan de los animales a los humanos. No hay teorías conspiratorias"

Creo que no hay ningún dato fiable sobre radiaciones electromagnéticas y pandemias. Es algo que siempre acaba saliendo.

  • Los virus mutan y es normal que pasen de los animales a los humanos. Ese es el origen y en eso tenemos que centrarnos.

Que cree una pandemia dependerá de cómo de agresivo sea el virus, no de campos electromagnéticos o de teorías conspiratorias de laboratorio.

Nuestra relación con los animales, y el planeta en general, sí influye.

Ese concepto de salud planetaria sí es importante. El cambio climático es la parte más conocida.

Si ocupamos el hábitat de animales salvajes crece el riesgo

Pero si también vamos ocupando el espacio de animales salvajes que antes apenas interactuaban con nosotros, aumentaremos ese riesgo de que sus virus muten y nos contagien.

Podemos reducir ese riesgo si se frena el contacto. No es posible erradicarlo. Siempre hay riesgo de pandemias, aunque sí reducirlo.

LA PRÓXIMA AMENAZA

¿Hemos de esperar entonces otra pandemia?

Claro. Es una certeza. Habrá más pandemias como las ha habido en el pasado. No sabemos si más o menos graves que esta.

  • Porque esta vez hemos tenido suerte. No ha sido muy peligrosa comparada con otras.

¿Qué conclusión deberíamos sacar de esta crisis sanitaria?

  • Primero, invertir más en investigación. A fin de cuentas, la ciencia es la que va a sacarnos de estos problemas.
  • Segundo, invertir más en preparación a nivel político global. Hablar más de estos temas.

Desde la epidemia de la gripe A hemos desperdiciado una década. Ya entonces tendríamos que haber montado un sistema coordinado de respuesta para hacer frente a estas crisis.

Hay que explicarlo mejor para que la gente se sienta implicada

A ver si ahora lo entendemos y nos preparamos juntos para la próxima.

  • Tercero, mejorar la comunicación. Informar mejor e implicar mejor a la gente. Y que la gente se implique también más, sin esperar al confinamiento.

Que la gente se interese y aprenda. Creo que lo están haciendo. Se ha mejorado la higiene, se es más consciente del riesgo de contagio.

Que no se olvide luego.

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